Leucemia Es un cáncer de la sangre y de las células formadoras de sangre en la médula ósea. A partir de 2019, más de 470 000 estadounidenses tienen antecedentes de leucemia. Se estimó que alrededor de 60.000 personas serían diagnosticadas con leucemia en 2022.

La tasa de supervivencia relativa a cinco años de la leucemia es del 65,7 %. Las tasas de nuevos diagnósticos han disminuido un 0,7 % cada año, mientras que las tasas de mortalidad han disminuido un 1,9 % cada año desde 2010 hasta 2019.

Este artículo destacará datos y estadísticas importantes que debe saber sobre la leucemia.

Descripción general de la leucemia

Existen múltiples tipos de leucemia. Se dividen en dos categorías generales: agudas (que se desarrollan repentinamente y son de corta duración) y crónicas (que se desarrollan durante un largo período de tiempo y son a largo plazo). La leucemia se clasifica además en otros tipos que reciben el nombre del tipo de célula que se vuelve maligna. Los tipos de leucemia incluyen:

¿Qué tan común es la leucemia?

La leucemia es el undécimo cáncer más común en los Estados Unidos. Aunque los niños pueden contraer leucemia, con mayor frecuencia se diagnostica en adultos.

En 2015-2019, se diagnosticó leucemia a un promedio de 18 hombres de cada 100 000 cada año, y a un promedio de 11 mujeres de cada 100 000 se les diagnosticó la enfermedad cada año.

Los nuevos casos de leucemia han disminuido a una tasa del 0,7 % cada año desde 2010.

Leucemia por etnicidad y sexo

La leucemia ocurre en todas las etnias. Las personas blancas no hispanas son diagnosticadas con más frecuencia que las personas de otras etnias.

Nuevos casos de leucemia por cada 100 000 personas por año, 2015–2019
Etnicidad Masculino Femenino
Todo 18.0 11.0
Blanco (no hispano) 19.8 11.8
Negro (no hispano) 13.8 9.2
Asiático/Isleño del Pacífico (no hispano) 10.3 6.5
Nativo americano (no hispano) 15.5 9.3
Hispano 13.3 9.2

Leucemia por edad

La leucemia es el cáncer infantil más común, pero sigue siendo raro. El tipo más común de leucemia en niños es la leucemia linfocítica aguda, seguida de la leucemia mieloide aguda. De los niños menores de 15 años, 5,3 de cada 100 000 fueron diagnosticados con leucemia en 2019.

La mediana de edad al diagnóstico es de 67 años. Los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de ser diagnosticados con leucemia, y los adultos tienen más probabilidades de ser diagnosticados que niños. El gráfico revisa el porcentaje de casos de leucemia por grupos de edad.

Casos de Leucemia por Grupo de Edad
Edad Casos de leucemia en general LMA TODO LLC LMC
Menos de 20 8,2% 4,5% 53,9% 0% 2,1%
20–34 4,4% 5,4% 11,2% 0,4% 7,4%
35–44 4,5% 5,2% 6,2% 2% 8,2%
45–54 9% 8,8% 6,9% 9,5% 12,2%
55–64 18,2% 16,8% 8,4% 24,7% 18,2%
65–74 24,8% 26% 7,6% 31,6% 22,1%
75–84 20,6% 22,9% 4,2% 21,5% 20,2%
Más de 84 10,4% 10,5% 1,7% 10,3% 9,5%

Causas de la leucemia y factores de riesgo

La leucemia comienza cuando el ADN (material hereditario) dentro de una célula de la médula ósea se vuelve anormal, lo que resulta en el desarrollo de más células anormales. Se desconoce qué causa exactamente el cambio en el ADN.

Aunque no se conoce la causa exacta de la leucemia, existen algunos factores de riesgo que se han asociado con el desarrollo de este cáncer.

Factores de riesgo de leucemia
Posibles factores de riesgo LMA TODO LLC LMC
De fumar
Exposición al benceno
Exposición al agente naranja
Exposición a la radiación
Historia familiar
Sexo masculino
Historia de la quimioterapia

¿Cuáles son las tasas de mortalidad por leucemia?

La leucemia es la séptima causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos. La buena noticia es que la tasa de mortalidad por leucemia ajustada por edad se redujo un promedio de 1,9 % por año durante la década de 2010 a 2019.

La muerte por leucemia es más común en personas de 65 años o más, con una mediana de edad de 75 años. El riesgo de muerte por leucemia aumenta con la edad:

Edad de muerte por leucemia
Edad % de muertes por leucemia
Menos de 20 2%
20–34 2,4%
35–44 2,3%
45–54 4,8%
55–64 12,1%
65–74 23,9%
75–84 30%
Más de 84 22,6%

Para la leucemia en general, la tasa de supervivencia a cinco años es casi del 66 %. La tasa de supervivencia es casi la misma entre personas de cualquier sexo. La tasa de supervivencia a cinco años en niños menores de 15 años es del 88%.

¿Qué es la «tasa de supervivencia»?

«Tasa de supervivencia» es un término para el porcentaje de personas con una condición que sobreviven durante un período de tiempo establecido desde el momento de su diagnóstico. Con el cáncer (como la leucemia), a menudo se informa en un período de cinco años. Como promedia a las personas diagnosticadas al menos cinco años antes, no tiene en cuenta los efectos de los tipos de tratamiento más nuevos.

No es un pronóstico individual (perspectiva de recuperación), que haría un proveedor de atención médica teniendo en cuenta la edad de la persona, el estadio del cáncer, su salud general y otros factores.

Cribado y Detección Temprana

Actualmente no hay pruebas de detección para la leucemia. A menudo se encuentra cuando los síntomas de la enfermedad están presentes y se realizan pruebas para investigar los síntomas. También se puede encontrar cuando se realizan análisis de laboratorio de rutina con fines generales de salud.

Un análisis de sangre común que puede generar sospechas de leucemia es un conteo sanguíneo completo (CBC). Este análisis de sangre mide y clasifica las células de la sangre, incluidos los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas. Demasiados, muy pocos o tipos inmaduros de estas células en la sangre pueden provocar más pruebas de leucemia.

Una forma de ayudar a detectar la leucemia temprano es hacerse chequeos regulares con su proveedor de atención médica e informar cualquier signo o síntoma anormal que pueda estar experimentando. Los síntomas de la leucemia pueden incluir:

  • fiebres inexplicables
  • Sudores nocturnos
  • Escalofríos
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Sensación de cansancio

Resumen

La leucemia es un cáncer de la sangre que se puede diagnosticar tanto en niños como en adultos, pero se diagnostica con mayor frecuencia en personas de 65 años o más. Aunque la leucemia infantil es rara, es el cáncer más común en los niños. Hay múltiples tipos de leucemia, clasificados como agudos o crónicos y llamados así por el tipo de célula que se vuelve maligna.

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