La gonorrea es una infección de transmisión sexual (ITS) que infecta el tracto reproductivo y la uretra. La ITS a menudo se presenta sin síntomas, lo que la hace altamente transmisible.

En 2018, aproximadamente 1,6 millones de personas fueron diagnosticadas con gonorrea en los Estados Unidos. Más de la mitad de las personas que contraen gonorrea tienen entre 15 y 24 años.

Este artículo analiza los hechos y las estadísticas que rodean a la gonorrea y lo que necesita saber sobre las ITS.

Descripción general de la gonorrea

La gonorrea es muy común. Cuando una persona contrae la infección, puede ser asintomática. Las infecciones asintomáticas no causan síntomas. Debido a que no siempre hay síntomas, las personas pueden transmitir fácilmente la infección a otros simplemente porque no saben que la tienen.

La bacteria que causa la gonorrea puede afectar el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio y la uretra. También puede infectar la boca, la garganta, los ojos y el recto. Cuando los síntomas se desarrollan, a menudo incluyen:

  • Secreción parecida al pus de color amarillo o verde del pene, la vagina o el recto
  • Dolor al orinar
  • Sensación de ardor al orinar
  • Sangrado entre periodos menstruales
  • Dolor e hinchazón de los testículos
  • Movimientos intestinales dolorosos
  • Prurito en la zona anal
  • sangrado anal

Los síntomas de la gonorrea pueden ser tan leves que se confunden con otros tipos de infecciones, como una infección del tracto urinario.

¿Qué porcentaje de personas experimenta síntomas?

La prevalencia de los síntomas depende del sexo de la persona. Solo el 20 % de las mujeres y aproximadamente entre el 10 % y el 15 % de los hombres desarrollarán síntomas de una infección de gonorrea.

¿Qué tan común es la gonorrea?

La gonorrea es una ITS increíblemente común y se estimó que en 2016, el 0,9 % de las mujeres y el 0,7 % de los hombres tenían gonorrea en todo el mundo. Esto equivale aproximadamente a 30,6 millones de casos en todo el mundo.

En Estados Unidos se reportaron un total de 468.514 casos para el mismo año, lo que equivale a 145,8 casos por cada 100.000 habitantes en el país.

Los datos más recientes recopilados de 2020 muestran que se informaron aproximadamente 677 769 casos nuevos ese año, lo que muestra un aumento desde 2016. Se estima que las cifras de 2020 muestran aproximadamente 200 casos por cada 100 000 personas.

La causa del aumento de casos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el aumento de casos de gonorrea se puede atribuir a:

  • Pobreza y vivienda inestable
  • El consumo de drogas
  • Falta de atención médica antes y después de la pandemia
  • Incapacidad para buscar atención médica debido a la falta de seguro
  • Alta transmisión comunitaria

Condiciones por etnicidad

Existe una disparidad entre las etnias cuando se trata de las tasas de gonorrea.

Gonorrea por etnicidad 2020
Etnicidad Tasas por 100.000 habitantes
Negro 662.4
Indio americano o nativo de Alaska 339.6
Nativo de Hawai u otra isla del Pacífico 192
Hispano o Latinx 121
Blanco 74.6
asiático 31.1
Multi-raza 145.5

Etnias más afectadas

La gonorrea afecta a un número desproporcionado de personas negras, indias americanas o nativas de Alaska.

Gonorrea por edad y sexo

Si bien tanto los hombres como las mujeres pueden contraer gonorrea, la infección es más frecuente en los hombres. Las tasas varían según el grupo de edad, sin embargo, los adolescentes y adultos jóvenes son los más afectados por la ITS.

Tasas de gonorrea por edad y sexo por cada 100 000 habitantes
Grupo de edad Masculino Femenino
10-14 4.7 19.1
15-19 280.7 481.3
20-24 626.3 605.4
25-29 534.7 345.3
30-34 348.2 178.5
35-39 228.8 98.4
40-44 144.4 49.7
45-54 93.6 20
55-64 34.7 5.5
65+ 6.4 0.7

Cambios en Tarifas por Grupo de Edad

Si bien las tasas más altas de gonorrea generalmente se encuentran en los hombres, hay algunos grupos de edad en los que ocurre lo contrario. Las mujeres entre las edades de 10 a 19 años tienen tasas más altas de infección que los hombres.

Causas de la gonorrea y factores de riesgo

La gonorrea es causada por una bacteria conocida como Neisseria gonorrhoeae. Esta bacteria puede ingresar al cuerpo a través del contacto sexual, incluido el pene, la vagina, el ano y la boca. Los bebés también pueden contraer la infección de su madre si la infección está presente al nacer.

Cualquier persona sexualmente activa corre el riesgo de contraer gonorrea. Esto es especialmente cierto si no usan condones.

¿Cuáles son las tasas de mortalidad por gonorrea?

Es raro que la gonorrea lleve a la muerte. De todos modos, no es imposible. La investigación sobre las muertes causadas por la gonorrea es increíblemente escasa debido a lo rara que es.

Un trabajo de investigación investigó las muertes en mujeres entre las edades de 15 y 44 años causadas por gonorrea o clamidia y encontró que solo 0.1 muertes por cada 100,000 personas ocurrieron entre 1999 y 2010.

Dicho esto, la gonorrea puede tener graves consecuencias para la salud si no se trata, lo que puede provocar infertilidad tanto en hombres como en mujeres.

¿Cómo causa la gonorrea la infertilidad?

En las mujeres, la gonorrea puede causar infertilidad porque la infección puede dañar todo el sistema reproductivo femenino. En los hombres, un pequeño tubo cerca de la parte posterior de los testículos conocido como epidídimo se inflama. Este tubo tiene conductos de esperma y, cuando se inflama, puede provocar infertilidad.

Cribado y Detección Temprana

Debido a que la gonorrea a menudo es asintomática, es importante participar en exámenes de detección regulares. La detección temprana puede ayudar a reducir el riesgo de que la infección progrese y cause infertilidad.

Se recomienda la prueba anual de gonorrea para:

  • Personas sexualmente activas y menores de 25 años.
  • Personas mayores de 25 años pero con múltiples parejas sexuales o una pareja con una infección conocida
  • Aquellos que no usan protección cuando participan en actividades sexuales.
  • Si eres un hombre que tiene sexo con otros hombres

Las pruebas para la gonorrea pueden incluir un hisopo en el área afectada (como la garganta, el recto, el cuello uterino/vagina, la uretra) o una prueba de orina.

La reinfección de gonorrea es común, por lo que cualquier persona con gonorrea debe volver a hacerse la prueba tres meses después del tratamiento, incluso si sus parejas sexuales recibieron tratamiento.

Si a una persona se le diagnostica gonorrea, debe notificar a todas sus parejas sexuales recientes para que busquen tratamiento a fin de reducir los riesgos de complicaciones graves y reinfección.

Resumen

La gonorrea es una ITS común y altamente transmisible. Las tasas de ITS continúan aumentando y una gran cantidad de casos ocurren en personas de entre 15 y 24 años. Desde 2009, las tasas de infecciones de gonorrea han aumentado en un 111 %. El aumento continuo de las tasas tiene múltiples causas, incluida la falta de acceso a una atención médica adecuada y la pobreza. Si bien es poco probable que la gonorrea provoque la muerte, ha habido casos raros en los que la muerte ocurrió debido a la infección.

La detección temprana es vital para mantener baja la propagación de la infección debido a las peligrosas consecuencias para la salud, como la infertilidad y, en raras ocasiones, la muerte.

Una palabra de MEDSALUD

La gonorrea es increíblemente común, así que si te diagnostican, no entres en pánico. Si bien el estigma asociado a la infección puede causarle vergüenza o vergüenza, no es necesario que se sienta así.

La detección temprana es en realidad algo bueno para que la enfermedad no progrese más y cause complicaciones de salud más graves. Si eres sexualmente activo, lo mejor que puedes hacer por ti mismo es hacerte una prueba de gonorrea una vez al año. Esto ayudará a que usted y sus parejas se mantengan a salvo de la infección.

Preguntas frecuentes

    • ¿La gonorrea puede matarte?

      Si bien la gonorrea puede provocar la muerte, es increíblemente rara. La investigación sobre las muertes por gonorrea es increíblemente escasa debido a ese hecho. Las personas con gonorrea y órganos reproductivos femeninos no tratados corren mayor riesgo de muerte, pero nuevamente, es extremadamente raro.

    • ¿Qué grupo de edad es el más afectado por la gonorrea?

      Personas de todas las edades pueden contraer gonorrea si tienen relaciones sexuales sin protección con alguien que tiene la infección. Sin embargo, un grupo de edad es el más afectado. Ese grupo de edad son adultos jóvenes y adolescentes entre 15 y 24 años.

    • ¿Cómo puedo reducir mi riesgo de contraer ¿gonorrea?

      Cualquier persona sexualmente activa corre el riesgo de contraer gonorrea. El uso de condones durante todas las formas de actividad sexual (vaginal, peneana, anal y oral) puede reducir significativamente ese riesgo. Hacerse exámenes de detección con regularidad también puede ayudar a reducir las posibilidades de propagación de la infección.

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