Espondiloartritis anquilosante, un tipo de artritis inflamatoria crónica que afecta principalmente a la columna vertebral, es una enfermedad impredecible y variable. No hay cura para él, y su causa es desconocida. Afortunadamente, es tratable y manejable, y la mayoría de las personas que reciben un diagnóstico temprano y comienzan el tratamiento de inmediato pueden tener una vida plena y productiva.

Para ayudarlo a comprender mejor la espondilitis anquilosante, este artículo destacará datos y estadísticas clave sobre la afección, incluido quién está en riesgo, sus efectos sobre la mortalidad y la detección temprana.

Descripción general de la espondilitis anquilosante

AS es una forma de espondiloartritis axial que afecta las articulaciones de la columna vertebral, el tórax y la pelvis. También es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario funciona mal y ataca los tejidos sanos. El otro tipo de espondiloartritis axial es la espondiloartritis axial no radiográfica (nr-AxSpA). Nr-AxSpA puede progresar más tarde a AS.

La espondilitis anquilosante afecta principalmente a la espalda al causar inflamación de la columna vertebral. La inflamación de la columna provocará rigidez y dolor en la espalda, el cuello y la caja torácica. AS también puede causar dolor y rigidez en otras áreas, incluidas las caderas, los hombros, las rodillas y los pies.

Los investigadores aún no saben qué causa AS. Si bien AS tiene una fuerte base genética y puede afectar a varios miembros de la familia, la condición no siempre se transmite de padres a hijos.

¿Qué tan común es la espondilitis anquilosante?

En los Estados Unidos, la prevalencia de AS se estima entre 0,2% y 1%. AS afecta a más hombres que mujeres.

Un estudio de 2016 publicado en BMC Reumatología encontró que alrededor del 47% de las personas con AS eran mujeres. Ese estudio también encontró que las tasas de diagnóstico aumentaron del 0,04 % al 0,09 % entre 2006 y 2016 tanto para hombres como para mujeres.

La variante genética HLA-B27 se encuentra en el 90 % de las personas con AS. HLA-B27 ocurre en solo alrededor del 8% de la población general. Esta mutación genética aumenta el riesgo de AS, pero no todas las personas con el gen desarrollarán AS. La positividad de HLA-B27 en AS se asocia con una enfermedad más temprana y un mayor riesgo debido a los antecedentes familiares.

La prevalencia de AS puede estar aumentando, pero los investigadores no están seguros de por qué. Especulan que esto podría deberse principalmente a una mayor conciencia de la enfermedad, entre otros factores.

Espondilitis anquilosante por origen étnico

En los Estados Unidos, AS es más común en personas blancas. Las investigaciones muestran que es tres veces más común en las personas blancas, aunque las personas negras parecen tener una mayor carga de enfermedad (gravedad y efectos en la vida). Los números más altos para las personas blancas se deben principalmente a la menor frecuencia de HLA-B27 en los estadounidenses negros y en la mayoría (pero no en todos) los grupos étnicos africanos.

Al igual que las personas negras, las personas latinas en los Estados Unidos tendrán menos incidencias de AS debido a la menor frecuencia de HLA-B27. Sin embargo, un estudio de 2017 señaló que los mexicoamericanos tienen números AS similares a los de los estadounidenses blancos.

El análisis también señala que la positividad de HLA-B27 en personas blancas se asoció con un inicio más temprano de la enfermedad, tasas más altas de uveítis (inflamación de la capa media del ojo), y menor demora en el diagnóstico. Tanto para los estadounidenses blancos como para los negros, HLA-B27 se vinculó con una mayor incidencia familiar de AS.

Sesgo racial

Las desigualdades raciales pueden hacer que sea más difícil conocer las cifras reales de prevalencia de AS entre las personas de color en los Estados Unidos. Los investigadores han expresado su preocupación por un sesgo de detección en los afroamericanos y otros grupos minoritarios en los Estados Unidos.

Por ejemplo, los proveedores de atención médica creen que las personas blancas tienen un mayor riesgo de AS. Eso significa que sospecharán AS en esta población e ignorarán los síntomas en personas de color.

Otros investigadores han notado que el acceso reducido a la atención y los especialistas puede afectar la cantidad de personas de color diagnosticadas con enfermedades reumáticas (afecciones inflamatorias de las articulaciones).

Los estudios también muestran que los afroamericanos tienen menos probabilidades de tener seguro médico y acceso a proveedores de atención primaria, lo que dificulta recibir referencias a reumatólogos, los médicos que se especializan en diagnosticar y tratar enfermedades reumáticas como la EA.

Espondilitis anquilosante por edad y sexo

La espondilitis anquilosante puede afectar a cualquier persona independientemente de su edad o sexo. Pueden existir patrones específicos basados ​​en la edad o el sexo.

Edad

Los síntomas de AS aparecen con mayor frecuencia en hombres jóvenes de entre 16 y 35 años. Si bien la condición también puede afectar a las mujeres (adultos y niños), los síntomas tienden a ser más leves en las mujeres, lo que hace que AS sea más difícil de diagnosticar.

La edad promedio de aparición de AS es entre los 17 y los 45 años, y la mayoría de las personas experimentarán los primeros síntomas de AS a los 20 años. Pero el 18% de los casos de AS se desarrollan antes y se clasifican como AS de inicio juvenil (antes de los 16 años). Solo un pequeño porcentaje de personas comienza a experimentar síntomas después de los 40 años; estos casos se consideran de inicio tardío.

Cuando AS comienza en la niñez, los síntomas afectarán las caderas, las rodillas, los talones del pie y los dedos gordos de los pies. La afectación de la columna por AS ocurre con la progresión de la afección. Los adultos jóvenes experimentarán dolor de espalda y rigidez matutina cuando comiencen los síntomas de AS.

Prevalencia de género

Si bien algunos estudios sugieren que AS afecta a más hombres que mujeres, estudios más recientes informan que las brechas de prevalencia de género pueden no ser tan significativas como se pensaba anteriormente. Por ejemplo, un estudio publicado en 2021 no encontró diferencias estadísticamente significativas en las tasas de prevalencia de género al analizar los registros médicos militares.

En este estudio, los investigadores intentaron comprender mejor las crecientes tasas de AS entre las mujeres. Comenzaron estimando la incidencia de AS en miembros del servicio militar de EE. UU. en edad laboral desde marzo de 2014 hasta junio de 2017 que se habían sometido a exámenes de detección de dolor lumbar crónico. Sus hallazgos mostraron que la incidencia de AS fue similar para personas de cualquier sexo.

Carga de enfermedad

La carga de enfermedad de la espondilitis anquilosante diferirá entre los géneros. Según un 2018 Informes actuales de reumatología artículo, los hombres con EA tienen un daño más severo en la columna y la cadera, mientras que las mujeres experimentan una mayor actividad de la enfermedad (medida por síntomas y análisis de sangre para detectar inflamación).

Los estudios muestran que los hombres tendrán una progresión radiológica grave, incluido el desarrollo de sindesmofitos (crecimientos óseos en la columna vertebral) y afectación de la cadera. El daño a la columna cervical (cuello) fue más común en las mujeres, mientras que el daño a la columna lumbar (espalda baja) afecta más a los hombres.

Mientras que los hombres pueden tener una peor progresión radiográfica (cambios detectados por rayos X), las mujeres con AS tendrán una mayor carga de enfermedad debido a los largos retrasos en el diagnóstico, una mayor actividad de la enfermedad y una respuesta significativamente menor a los tratamientos biológicos.

Las mujeres con AS también experimentarán varias manifestaciones extraarticulares (aquellas que aparecen en lugares distintos de las articulaciones), que incluyen entesitis (inflamación de las entesis, el tejido conectivo entre el tendón o el ligamento y el hueso) y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Las mujeres con AS también experimentan una calidad de vida significativamente más baja que los hombres. Esto es consistente con otros estudios de calidad de vida para la artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes.

Los estudios sobre la espondiloartritis juvenil (JoSpA) sugieren que los niños con JoSpA tienen peores resultados que los niños con otros tipos de artritis idiopática juvenil (JIA), especialmente con respecto a la remisión (poca o ninguna actividad de la enfermedad).

Los estudios que se centran en HLA-B27 con todas las condiciones de AIJ han encontrado que la positividad de HLA-B27 es mayor en los niños. Los niños que son positivos para HLA-B27 tienen un mayor riesgo de tenosinovitis (inflamación del revestimiento del tendón sinovial), sacroilitis (inflamación de una o ambas articulaciones sacroilíacas) y disminución de la movilidad de la columna más a menudo que en las niñas. Al igual que las mujeres adultas, las niñas pueden experimentar una respuesta reducida a los tratamientos de terapia con medicamentos biológicos.

Causas de la espondilitis anquilosante y factores de riesgo

Si bien los investigadores no saben exactamente qué causa AS, tienen algunas teorías. Creen que una combinación de factores genéticos, ambientales y del sistema inmunitario podría llevar a que se desarrolle la afección.

Genética

Se estima que entre el 90 % y el 95 % de las personas blancas con AS son HLA-B27 positivas. No todas las personas con un marcador genético HLA-B27 desarrollarán AS, y otras desarrollarán la afección sin este marcador genético.

La positividad de HLA-B27 y AS varía según los grupos étnicos, pero las personas blancas tienen las tasas más altas de HLA-B27 y AS. Los investigadores también han identificado marcadores genéticos adicionales que sospechan que podrían estar relacionados con AS, pero no se entienden.

Causas ambientales y del sistema inmunológico

Factores adicionales en el medio ambiente combinados con factores genéticos pueden conducir al desarrollo de AS. Fumar es un importante factor de riesgo ambiental para AS y empeora la gravedad de la enfermedad.

Algunos factores ambientales afectarán ciertas partes del sistema inmunológico, cambiando su funcionamiento. Por ejemplo, los cambios en el microbioma (los organismos que viven dentro del intestino y ayudan en la digestión) pueden provocar una disfunción en el sistema inmunitario.

Factores de riesgo

AS también está relacionado con factores que podrían aumentar su riesgo de padecer la afección. Éstas incluyen:

  • Géneros: Los hombres parecen tener un mayor riesgo de AS, aunque los investigadores ven que estos números de prevalencia entre los géneros se reducen.
  • Edad: AS es más común en adolescentes y adultos jóvenes, y la mayoría de las personas comenzarán a experimentar síntomas entre los 20 y los 30 años.
  • Positividad HLA-B27: Tener este marcador genético aumenta el riesgo de AS.
  • Historia familiar: Un historial familiar de AS puede aumentar su riesgo de padecer la afección.
  • Infecciones gastrointestinales (GI): Se ha descubierto que las infecciones gastrointestinales frecuentes aumentan el riesgo de EA.

¿Cuáles son las tasas de mortalidad de la espondilitis anquilosante?

AS se dirige principalmente a la columna vertebral y otras articulaciones en todo el cuerpo. La EA grave o no tratada puede provocar complicaciones graves, incluidas las que afectan el corazón y los pulmones.

Si bien AS no necesariamente acorta la vida de una persona ni causa una muerte prematura, algunas de sus complicaciones más graves pueden afectar la longevidad de una persona y provocar una muerte prematura.

Según un estudio de población de 2015, las personas con AS tienen:

  • Un 43 % más de riesgo de muerte por problemas vasculares (que afectan los vasos sanguíneos)
  • Un 60 % más de riesgo de muerte por problemas cerebrovasculares (que afectan los vasos sanguíneos del cerebro)
  • Un 35% más de riesgo de muerte por enfermedad cardíaca

Ese estudio también encontró una diferencia en las tasas de muerte vascular entre hombres y mujeres, con hombres que tienen un riesgo 50 % mayor que los hombres sin AS y mujeres con un riesgo 34 % mayor en comparación con las mujeres sin la afección. Con cada año de avance de la enfermedad, el riesgo de mortalidad vascular por EA aumentó en un 12 %.

El diagnóstico temprano es vital

Comunicarse con un proveedor de atención médica tan pronto como comience a experimentar síntomas de AS es vital para preservar sus articulaciones y prevenir complicaciones de la enfermedad que podrían provocar una muerte prematura. Una persona con AS debe trabajar con su proveedor de atención médica para crear un plan de tratamiento tan pronto como sea diagnosticada.

Cribado y detección temprana de la espondilitis anquilosante

Los primeros signos de AS son dolor y rigidez en la parte inferior de la espalda y las caderas, especialmente por la mañana, y después de la inactividad, AS también puede causar dolor de cuello y fatiga. Los síntomas de AS empeorarán con el tiempo, pero pueden mejorar con tratamiento.

El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y la rigidez y prevenir o retrasar las complicaciones de la enfermedad. El tratamiento de AS puede tener éxito si se diagnostica AS y el tratamiento comienza de inmediato.

No hay pruebas de laboratorio específicas que confirmen AS. Sin embargo, se pueden realizar análisis de sangre para buscar marcadores de inflamación y evaluar el gen HLA-B27. Un proveedor de atención médica también se basará en sus síntomas e historial médico. También querrán saber si AS y otras enfermedades autoinmunes son hereditarias en su familia.

Un proveedor de atención médica también examinará la zona lumbar, la columna vertebral y otras articulaciones para detectar rigidez y dolor. Buscarán puntos sensibles y controlarán su respiración. AS puede afectar la forma en que respira cuando la parte superior del cuerpo se curva hacia adelante y la pared torácica se vuelve rígida.

Las imágenes, incluidas las radiografías, pueden permitir que un proveedor de atención médica verifique si hay cambios en sus huesos y articulaciones. La resonancia magnética nuclear (RMN) puede ofrecer imágenes más detalladas de los huesos y los tejidos blandos y es útil en las primeras etapas del proceso de la enfermedad.

Está bien establecido que cuanto más se demore el diagnóstico y el tratamiento de la EA, es más probable que se produzcan daños en los huesos, las articulaciones y la columna vertebral. La mayoría de los estudios informan que entre el 10 % y el 40 % de las personas con espondilitis axial no radiográfica (un precursor de la EA) progresarán a EA en dos a 10 años.

Los retrasos en el diagnóstico también provocan retrasos en el tratamiento, y la EA no tratada puede provocar complicaciones graves, muchas de las cuales aumentan el riesgo de muerte prematura.

Debe comunicarse con un proveedor de atención médica tan pronto como comience a experimentar signos de AS, que incluyen rigidez y dolor en la columna y la parte baja de la espalda. Cuanto antes obtenga un diagnóstico, antes podrá comenzar a tratar la afección.

Resumen

La espondilitis anquilosante afecta a alrededor del 1% de los estadounidenses. Es una enfermedad inflamatoria de por vida de la columna vertebral que a menudo se observa en adultos jóvenes. Afecta a más hombres que mujeres, aunque los investigadores creen que la brecha de género para AS se está reduciendo.

AS puede afectar a la mayoría de los grupos étnicos, pero parece afectar a más personas blancas. La mayoría de las personas con AS tienen una mutación genética llamada HLA-B27. Hasta el 95 % de las personas blancas con la afección son HLA-B27 positivas.

Si AS se gestiona y trata adecuadamente, el riesgo moral es bajo. Pero la EA grave o no tratada puede provocar complicaciones graves, como daño en las articulaciones, discapacidad, deterioro de la calidad de vida y muerte. El riesgo de mortalidad aumenta aún más para las personas con complicaciones de enfermedades vasculares, cerebrovasculares y cardiovasculares.

Un diagnóstico temprano de AS es crucial para que el tratamiento pueda comenzar. Debe comunicarse con un proveedor de atención médica si comienza a experimentar síntomas de la afección, especialmente si AS u otras enfermedades autoinmunes son hereditarias en su familia.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tiempo se tarda en obtener un diagnóstico de espondilitis anquilosante?

    La espondilitis anquilosante rara vez se diagnostica a tiempo. El tiempo entre el comienzo de los síntomas y el diagnóstico puede ser desde unos pocos años hasta 10 años.

  • ¿Existe alguna prueba para confirmar la espondilitis anquilosante?

    No existe una prueba específica para diagnosticar la espondilitis anquilosante. Un proveedor de atención médica se basará en diversa información de diagnóstico, incluidos sus síntomas e historial médico, análisis de sangre para la inflamación y HLA-B27, y estudios de imágenes para hacer un diagnóstico de AS.

  • ¿La espondilitis anquilosante acorta la vida de una persona?

    La espondilitis anquilosante por sí sola no acortaría su vida. Sin embargo, si experimenta una enfermedad grave y si AS no se trata, puede desarrollar complicaciones potencialmente mortales que podrían afectar su calidad de vida o provocar una muerte prematura.

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