La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar crónica que bloquea las vías respiratorias y dificulta la respiración. Alrededor de 16 millones de personas han sido diagnosticadas con EPOC en los Estados Unidos, aunque muchas más personas con EPOC aún no han sido diagnosticadas.

La EPOC no tiene cura, pero hay algunas cosas que puede hacer para prevenirla, y hay tratamientos disponibles para ayudarlo a controlar la afección si se le diagnostica.

Este artículo destaca datos y estadísticas importantes que debe saber sobre la EPOC.

Descripción general de la EPOC

La EPOC es un grupo de enfermedades respiratorias que dañan los pulmones y empeoran con el tiempo. El enfisema y la bronquitis crónica son dos de las condiciones de salud incluidas en la EPOC.

En los Estados Unidos, más del 85% de la EPOC es causada por fumar cigarrillos. Sin embargo, los no fumadores también pueden desarrollar EPOC, especialmente cuando se exponen a la contaminación del aire oa sustancias químicas dañinas.

Síntomas de la EPOC

Algunos síntomas de la EPOC incluyen:

  • tos frecuente
  • Sibilancias frecuentes
  • Sensación de falta de aliento
  • Le resulta difícil respirar hondo

¿Qué tan común es la EPOC?

En los Estados Unidos, 5 de cada 100 personas han sido diagnosticadas con EPOC. Se sospecha que muchos más tienen EPOC, pero aún no han sido diagnosticados por un proveedor de atención médica. En 2019, la EPOC fue la tercera causa de muerte en todo el mundo.

Ya se sabe que más de 16 millones de personas en los Estados Unidos viven con EPOC. También se espera que las personas mayores sigan siendo diagnosticadas con más frecuencia.

Las tasas de EPOC y las muertes son más altas en los estados que se encuentran a lo largo del río Ohio y la parte baja del río Mississippi.

EPOC por etnicidad

En los Estados Unidos, la tasa de diagnóstico de EPOC no se ha estudiado en todos los grupos étnicos. Hay impactos económicos, sociales y de ubicación (rural vs. urbano) que también pueden afectar el diagnóstico de EPOC que no se pueden controlar en los estudios de EPOC relacionados con el origen étnico. La investigación en curso está investigando los factores genéticos (incluida la raza) asociados con la EPOC.

Tanto para la bronquitis crónica como para el enfisema, los grupos blancos y no hispanos/no latinos tienen las tasas más altas de EPOC.

EPOC por edad y género

La EPOC es más común entre las personas mayores de 65 años y afecta más a las mujeres que a los hombres. A medida que las personas envejecen, el daño pulmonar se acumula por fumar cigarrillos, la contaminación del aire y otras sustancias químicas. La EPOC se desarrolla con el tiempo y empeora durante toda la vida de exposición a sustancias potencialmente dañinas.

En 2018, a las mujeres se les diagnosticó bronquitis crónica casi el doble que a los hombres. Sin embargo, los hombres eran ligeramente más propensos a ser diagnosticados con enfisema. Si bien no se conocen las razones exactas de las tasas generales más altas de EPOC en las mujeres, algunos factores pueden desempeñar un papel:

  • Las mujeres fuman más que los hombres y se ven más afectadas por el humo de segunda mano.
  • Las mujeres tienen síntomas de EPOC diferentes a los de los hombres para algunas afecciones de salud, como ataques cardíacos.
  • Las mujeres pueden desarrollar EPOC a una edad más temprana con la exposición a cantidades más pequeñas de humo de cigarrillo.

A medida que los proveedores de atención médica aprenden a reconocer mejor la afección en las mujeres, se les diagnostica con mayor frecuencia. Se necesita investigación adicional para comprender cómo el sexo juega un papel en las tasas de EPOC.

Algunos estudios en animales muestran que las hembras pueden responder de manera diferente a las toxinas como el humo del cigarrillo; se cree que esto está relacionado con la hormona sexual estrógeno.

Causas de la EPOC y factores de riesgo

Se cree que la EPOC se desarrolla con frecuencia debido a la inhalación de sustancias que irritan el tejido pulmonar. La exposición a largo plazo a las toxinas pulmonares aumenta el riesgo de EPOC.

Los factores de riesgo potenciales que pueden conducir a la EPOC incluyen:

  • Fumando cigarros
  • Sustancias ambientales (contaminación del aire, humo de segunda mano, polvo, humos y productos químicos)
  • Deficiencia de alfa-1 (una condición genética en la que el cuerpo no produce suficiente proteína que protege los pulmones)

Actualmente, los investigadores están estudiando si puede heredar un mayor riesgo de EPOC (marcadores genéticos).

¿Cuáles son las tasas de mortalidad por EPOC?

En 2019, 36,9 de 100 000 personas en los Estados Unidos tenían EPOC como causa subyacente de muerte. Esto incluye todas las etnias, sexos y edades.

Las tasas de mortalidad por EPOC han mejorado de 1999 a 2019. En 1999, 57 por 100 000 hombres fallecieron por EPOC, que disminuyó a 40,5 por 100 000 en 2109. Sin embargo, la tasa se mantiene estable para las mujeres, alrededor de 35 por 100 000.

En cifras totales, las mujeres mueren de EPOC con más frecuencia que los hombres, pero eso se debe a que hay más mujeres en la población estadounidense. Los hombres mueren a un ritmo más rápido que las mujeres.

Las tasas de mortalidad por EPOC varían según el origen étnico. Aquellos que se identifican como blancos también tienen más probabilidades de morir de EPOC que las personas de color.

Cribado y Detección Temprana

No se recomienda la detección de la EPOC a menos que tenga síntomas. El informe temprano de sus síntomas a su proveedor de atención médica puede hacer que ordene pruebas de detección.

Algunas pruebas utilizadas para detectar y diagnosticar la EPOC incluyen:

Hay tratamientos disponibles para ayudar a controlar su EPOC. Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos. Los cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y evitar la exposición a sustancias químicas nocivas, pueden reducir potencialmente el daño a los pulmones. Algunas personas se benefician de la rehabilitación pulmonar.

Resumen

La EPOC es una enfermedad progresiva que disminuye la función pulmonar y dificulta la respiración. Fumar es el factor de riesgo más común, pero las personas que nunca han fumado pueden desarrollar EPOC. La afección es más común en adultos mayores, mujeres y personas de raza blanca, pero le puede pasar a cualquiera. Si presenta síntomas de EPOC, informe a su proveedor de atención médica porque el diagnóstico y la intervención temprana pueden ayudar.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es lo mismo EPOC que bronquitis crónica o enfisema?

    La EPOC es un término general para un grupo de enfermedades pulmonares. Incluye bronquitis crónica y enfisema.

  • ¿Se puede curar la EPOC?

    La EPOC causa daño pulmonar progresivo a largo plazo, por lo que no tiene cura. Sin embargo, una variedad de tratamientos pueden ayudarlo a vivir con EPOC.

  • ¿Cuál es la esperanza de vida de una persona con EPOC?

    La EPOC es crónica y progresiva, pero muchas personas viven mucho tiempo con la enfermedad. Su expectativa de vida específica variará. Depende de la cantidad de daño a sus pulmones si deja de fumar, su índice de masa corporal (IMC) y sus otras condiciones de salud.

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