Más del 12% de las personas en los Estados Unidos desarrollarán una enfermedad de la tiroides en algún momento de su vida. Millones de estadounidenses ya viven con él, y es posible que muchos ni siquiera lo sepan.

Los dos tipos principales de afecciones de la tiroides son:

  • Tiroides poco activa (hipotiroidismo)
  • Tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)

Este artículo revisa hechos y estadísticas para ayudarlo a comprender la enfermedad de la tiroides y su impacto.

La tiroides es una glándula con forma de mariposa que se encuentra en la parte delantera de la garganta. A través de la producción y liberación de hormonas tiroideas, regula muchos procesos automáticos en su cuerpo. Éstas incluyen:

  • Respiración
  • Ritmo cardiaco
  • Digestión
  • Producción de energía
  • Fuerza muscular
  • Temperatura corporal
  • Peso
  • Ánimo
  • ciclos menstruales

hipotiroidismo

En el hipotiroidismo, la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea. Esto ralentiza su metabolismo y provoca:

  • Fatiga
  • Aumento de peso
  • Problemas para tolerar el frío
  • Dolor articular y muscular
  • Piel y cabello secos
  • Pérdida temporal del cabello
  • Períodos menstruales abundantes o irregulares
  • Problemas de fertilidad relacionados con la reproducción femenina
  • Ritmo cardíaco lento
  • Bocio (una tiroides agrandada que se siente como un nudo en la garganta)

Algunos casos de hipotiroidismo son causados ​​por una condición autoinmune llamada de Hashimoto enfermedad.

Hipertiroidismo

En el hipertiroidismo, la tiroides produce demasiada hormona tiroidea. Esto acelera muchos de los procesos de su cuerpo. Los síntomas incluyen:

  • Nerviosismo o irritabilidad
  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Problemas para tolerar el calor
  • Insomnio
  • Temblor
  • Ritmo cardíaco rápido e irregular
  • Evacuaciones frecuentes y/o diarrea
  • Pérdida de peso
  • Cambios de humor
  • Coto

Algunos casos de hipertiroidismo son causados ​​por un trastorno autoinmune llamado enfermedad de Graves. También puede ser causado por tiroiditis (glándula tiroides inflamada), crecimientos llamados nódulos tiroideos y demasiado yodo en la sangre. La producción de hormonas tiroideas depende del yodo.

¿Qué tan común es la enfermedad de la tiroides?

La enfermedad de la tiroides es bastante común. Se estima que 20 millones de personas en los Estados Unidos tienen enfermedad de la tiroides. Hasta el 60% de las personas con enfermedad de la tiroides no saben que la tienen.

El hipotiroidismo es aproximadamente 7,5 veces más común que el hipertiroidismo. Además, los expertos estiman que la enfermedad de la tiroides es cada vez más común. Sin embargo, es difícil determinar si el aumento de las tasas se debe a más casos, a un mejor medio para diagnosticar la enfermedad de la tiroides o a ambos.

Enfermedad de la tiroides por origen étnico

Las tasas de enfermedades tiroideas autoinmunes son diferentes entre los grupos étnicos.

La enfermedad de Hashimoto parece ser más común en estadounidenses de raza blanca y menos común en estadounidenses de raza negra, estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico.

La enfermedad de Graves parece ser más común en estadounidenses negros e isleños del Pacífico. Es menos común en personas que son blancas.

Enfermedad tiroidea por edad y sexo

Las tasas de enfermedad de la tiroides varían según la edad y el sexo.

La enfermedad de la tiroides se vuelve más común a medida que las personas envejecen. El hipotiroidismo se diagnostica con mayor frecuencia entre los 30 y los 50 años. Los diagnósticos de hipertiroidismo son más comunes entre los 20 y los 40 años.

La enfermedad de la tiroides es significativamente más común en las mujeres. Se cree que el hipotiroidismo es aproximadamente 9 veces más común en personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer. Se cree que el hipertiroidismo es entre 2 y 10 veces más probable en las mujeres. Se estima que aproximadamente 1 de cada ocho mujeres desarrollará problemas de tiroides, en comparación con 1 de cada 17 de la población total.

No se entiende completamente por qué ser mujer te hace más propenso a la enfermedad de la tiroides. Se cree que el estrógeno, considerado la principal hormona femenina, desempeña un papel.

Además, se cree que las mujeres son genéticamente más susceptibles a las enfermedades autoinmunes que las personas a las que se les asignó un varón al nacer. Esto puede deberse a una respuesta inmune más fuerte en las mujeres.

Causas de la enfermedad de la tiroides y factores de riesgo

Las causas del hipotiroidismo incluyen:

  • Autoinmunidad (más común en los Estados Unidos)
  • Deficiencia de yodo (rara en los Estados Unidos pero bastante común en todo el mundo)
  • Radioterapia para los cánceres de cabeza y cuello
  • El embarazo
  • Defecto de nacimiento en la glándula tiroides

El hipotiroidismo también puede ser causado por tratamientos para el hipertiroidismo, incluidos los tratamientos con yodo radiactivo y la extirpación quirúrgica de parte de toda la glándula tiroides.

Los factores de riesgo para el hipotiroidismo incluyen:

Las causas del hipertiroidismo incluyen:

  • Autoinmunidad
  • Exceso de yodo
  • Nódulos tiroideos
  • tiroiditis
  • Tumores no cancerosos en la glándula pituitaria, que está involucrada en la función tiroidea

El hipertiroidismo temporal puede ser causado por un exceso de medicación con hormona tiroidea de reemplazo.

Los factores de riesgo para el hipertiroidismo incluyen:

  • Antecedentes familiares de enfermedad tiroidea
  • Tener anemia perniciosa, diabetes tipo 1 o 2 o insuficiencia suprarrenal primaria (enfermedad de Addison)
  • Comer muchos alimentos con alto contenido de yodo o tomar medicamentos que contienen yodo
  • Uso de productos de nicotina, como cigarrillos o vapeo.
  • Embarazo o parto reciente

¿Cuáles son las tasas de mortalidad por enfermedad de la tiroides?

Las enfermedades de la tiroides no suelen ser fatales. Además, las tasas de mortalidad han disminuido a medida que han mejorado el diagnóstico y los tratamientos.

En un estudio de 2021, las personas que recibieron tratamiento por hipotiroidismo tuvieron una tasa de mortalidad ligeramente más alta que los participantes del estudio que no tenían hipotiroidismo.

El hipotiroidismo no tratado puede provocar problemas cardíacos potencialmente fatales y una complicación potencialmente mortal llamada mixedema, que es hipotiroidismo extremo. Sin embargo, el mixedema es raro porque la mayoría de las personas reciben tratamiento antes de que el hipotiroidismo se vuelva tan avanzado.

Un estudio de mortalidad en personas tratadas por hipertiroidismo observó muertes durante el seguimiento (hasta 17 años después) del 28,7 %. La tasa en personas que no fueron tratadas fue del 34,2%.

El hipertiroidismo no tratado puede provocar problemas cardíacos que pueden causar:

Todos ellos tienen el potencial de ser fatales.

Una tiroides hiperactiva más un estrés importante en su cuerpo (como un ataque cardíaco o una lesión grave) pueden provocar una afección potencialmente mortal llamada tormenta tiroidea. Es una emergencia médica que requiere hospitalización.

Síntomas de la tormenta tiroidea

  • Agitación o inquietud
  • Pérdida de consciencia
  • Confusión
  • Diarrea
  • Aumento de la temperatura corporal
  • Corazón acelerado o palpitante
  • Sacudida
  • Transpiración
  • globos oculares saltones

Cribado y Detección Temprana

La Asociación Estadounidense de la Tiroides recomienda el examen de rutina de la tiroides a los 35 años, con pruebas realizadas cada 5 años.

Sin embargo, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (USPSTF, por sus siglas en inglés) no recomienda la detección en adultos no embarazadas sin síntomas de enfermedad de la tiroides.

El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden ayudar a prevenir complicaciones peligrosas de la enfermedad de la tiroides. Si le preocupa su función tiroidea, pregúntele a su proveedor de atención médica acerca de hacerse las pruebas.

Resumen

Su glándula tiroides controla muchas funciones corporales importantes. Muy poca hormona tiroidea (hipotiroidismo) ralentiza estos procesos mientras que demasiada (hipertiroidismo) los acelera.

La enfermedad de la tiroides es común, especialmente en personas asignadas como mujeres al nacer. Las tasas de diferentes trastornos de la tiroides varían según la edad, el sexo y el origen étnico. Las causas incluyen la autoinmunidad, la genética y otros factores.

La enfermedad de la tiroides rara vez es fatal, pero si no se trata, puede provocar complicaciones potencialmente mortales, como mixedema y tormenta tiroidea.

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