La columna cervical es el área de la columna vertebral comúnmente conocida como el cuello. Se compone de siete vértebras, cada una denominada ‘C’, adjunta con un número de identificación. El número indica el nivel de la columna cervical en el que se encuentra la vértebra en particular. La columna cervical a menudo se llama la columna C para abreviar. Un ejemplo de las convenciones de nomenclatura de las vértebras cervicales es la séptima vértebra cervical. Se llama C7, o C-7.

Curva de la columna cervical

Cada área de la columna tiene una curva que se forma por el posicionamiento de los huesos vertebrales.

  • La columna cervical normalmente tiene lordosis. Esto significa que desde una vista lateral, la curva se dirige hacia la parte delantera del cuerpo.
  • La columna torácica normalmente tiene una curva cifótica. La cifosis es una curva que se dirige hacia la parte posterior del cuerpo cuando se ve el cuerpo desde un lado.
  • La columna lumbar tiene una lordosis normal.
  • El sacro tiene una cifosis normal.

Lesiones

A menudo, un problema o una lesión en el cuello involucrará varias estructuras. Por ejemplo, cuando se lesiona una estructura de la columna, es probable que el tejido blando del área también se vea afectado. Si tiene una hernia de disco en la columna cervical, puede experimentar espasmos musculares en el cuello y los hombros, y una lesión por latigazo cervical puede provocar un esguince de los ligamentos de la columna.

Lesiones de tejidos blandos

Desde tortícolis en el cuello hasta distensión muscular y esguince de ligamentos, la mayoría de las lesiones de la columna cervical afectan solo los tejidos blandos. Muchas lesiones de tejidos blandos sanan más rápido, con una recuperación más fácil que las fracturas u otras lesiones óseas; sin embargo, algunas pueden ser más graves o pueden tardar más en sanar que las lesiones óseas.

Un curso de fisioterapia puede ayudarlo a superar una lesión en los tejidos blandos. Pero si, después de 6 semanas de fisioterapia, sus síntomas persisten, su proveedor de atención médica puede sugerir enfoques de tratamiento más intervencionistas.

Lesiones graves

Ciertos tipos de lesiones de la columna cervical pueden ser muy graves. Estos incluyen fracturas, dislocaciones y lesiones de la médula espinal. El tratamiento de las lesiones de ligamentos se basa en la estabilidad de la columna.

Investigadores del Reino Unido examinaron prospectivamente una gran cantidad de registros de pacientes (más de 250 000) que sufrieron un trauma importante para averiguar cuántos de ellos sufrieron lesiones en la columna cervical. Los hombres menores de 35 años que experimentan un traumatismo de alta energía con fracturas faciales concomitantes tienen mayor riesgo de sufrir una lesión importante de la columna cervical.

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