Una fractura en espiral es un patrón óseo roto que envuelve el hueso. Este tipo de fractura resulta de una fuerza de torsión sobre el hueso durante una lesión. Las fracturas en espiral generalmente afectan los huesos largos (aquellos que son más largos que anchos) que se encuentran en los brazos, piernas, manos y pies. Estas lesiones varían en gravedad y requieren distintos tratamientos y tiempos de curación.

Este artículo analiza las fracturas en espiral: partes óseas afectadas, causas de la lesión, opciones de tratamiento y plazos de curación.

Huesos con fractura en espiral y partes del cuerpo afectadas

Las fracturas en espiral afectan los huesos largos del cuerpo, que se encuentran en los brazos y las piernas. La forma en que usamos nuestros brazos y piernas (para tareas diarias como agarrar objetos y caminar) pone a nuestros huesos largos en mayor riesgo de sufrir fracturas en espiral por lesiones por torsión.

Ejemplos incluyen:

  • Húmero (parte superior del brazo)
  • Radio o cúbito (antebrazo)
  • Metacarpianos o falanges (mano y dedos)
  • Fémur (muslo)
  • Tibia o peroné (parte inferior de la pierna)
  • Metatarsianos o falanges (pies y dedos)

Como ocurre con cualquier hueso roto, las fracturas en espiral varían en gravedad. Las fracturas pueden ser:

  • Cerrado (sencillo): La piel sobre el hueso roto está intacta
  • Abierto (compuesto): El hueso roto atraviesa la piel
  • No desplazados: Los extremos rotos del hueso todavía están alineados correctamente
  • Desplazado: Los extremos rotos del hueso ya no se alinean

Fracturas espirales versus espinales

Si bien las fracturas espirales y las fracturas de columna parecen similares, son muy diferentes. Espiral Las fracturas afectan los huesos largos del cuerpo (que se encuentran en los brazos y las piernas), mientras que espinal las fracturas afectan las vértebras (huesos apilados que forman la columna).

Causas: por qué ocurren las fracturas en espiral

Las fracturas en espiral se producen con mayor frecuencia por impactos de alta energía y fuerzas de rotación sobre el hueso, como durante actividades deportivas, accidentes automovilísticos, accidentes laborales o como resultado de una caída.

Las fracturas en espiral a menudo ocurren cuando un extremo del hueso está fijo mientras el otro sigue moviéndose, ejerciendo una fuerza de torsión sobre el hueso. En la extremidad inferior, la mayoría de las fracturas en espiral ocurren cuando el pie está plantado, pero el cuerpo continúa moviéndose.

Los niños pequeños suelen sufrir fracturas espirales accidentales en la parte inferior de la pierna después de caer con la pierna extendida. Desafortunadamente, las fracturas espirales en los niños no siempre son accidentales. Si un proveedor de atención médica, como un radiólogo, observa una fractura en espiral en una radiografía, buscará otros signos de abuso.

Detalles de la radiografía de fractura en espiral

Las radiografías son la prueba principal utilizada para diagnosticar fracturas. Las fracturas en espiral provocan una rotura que rodea el hueso en las radiografías y parece similar a las rayas de un bastón de caramelo.
A veces, los proveedores de atención médica utilizan tomografías computarizadas (TC) para proporcionar una imagen transversal de la fractura, lo que puede ayudarlos a distinguir las fracturas espirales de otros tipos de fracturas óseas.

Tratamiento de fractura en espiral por tipo

El tratamiento de la fractura en espiral varía según la gravedad de la fractura. El tratamiento inicial implica inmovilizar el hueso en el caso de fracturas no desplazadas (aún alineadas) o desplazadas que se pueden fijar (volver a colocar en su lugar). Dependiendo del hueso afectado, un proveedor de atención médica usará un yeso que permanece en su lugar y se corta una vez que el hueso haya sanado, o le aplicará una férula o aparato ortopédico que puede quitar para limpiar la piel debajo del aparato ortopédico.

Las fracturas espirales desplazadas o compuestas requieren cirugía. Una cirugía común implica colocar una varilla a través del hueso largo que luego se atornilla al hueso en cada extremo, un procedimiento llamado intramedular magnífico.

Las fracturas que no son estables o que tienen múltiples piezas que no se pueden unir con una varilla generalmente se tratan quirúrgicamente con placas y tornillos. Las fracturas muy inestables pueden necesitar fijación externa: inmovilización temporal con clavos que sobresalen de la piel y están conectados a una barra que mantiene el hueso en su lugar mientras sana.

¿Son las fracturas en espiral peores que otros tipos de fracturas?

Las fracturas en espiral pueden ser más complicadas en cuanto a tratamiento y curación que otras fracturas. Las fracturas en espiral crean un borde irregular alrededor del hueso, mientras que otras fracturas, como una fractura transversal u oblicua, se rompen en línea recta (también llamada fractura limpia).

Sin embargo, una fractura compuesta (abierta) o conminuta (rota en varios pedazos), podría considerarse peor que una fractura espiral no desplazada. Las fracturas compuestas o conminutas generalmente requieren cirugía para realinear los huesos y conllevan un mayor riesgo de complicaciones como infección, inflamación de la fascia o una afección grave conocida como síndrome compartimental.

Cronología de curación de fracturas en espiral

El tiempo que lleva curar una fractura en espiral depende de la gravedad de la lesión, de si necesita cirugía o no y de su salud en general.

Efectos a corto y largo plazo

Los huesos rotos suelen sanar en un plazo de seis a 12 semanas. Sin embargo, muchos factores afectan el cronograma de curación ósea, como su salud general y qué tan bien sigue las instrucciones de su médico. Las fracturas en espiral que dañan el suministro de sangre al hueso también pueden retrasar el proceso de curación.

Aunque el hueso puede sanar en un par de semanas, volver a su pleno funcionamiento después de una fractura en espiral puede llevar mucho más tiempo. La inmovilización a menudo provoca rigidez, disminución de la amplitud de movimiento y debilidad.

La fisioterapia es útil para restaurar la función después de una fractura espiral. Los tratamientos incluyen modalidades para ayudar a disminuir el dolor (como hielo, calor y estimulación eléctrica), terapia manual (como masajes y estiramientos) y ejercicios para mejorar el rango de movimiento y la fuerza.

Para una fractura en espiral en la pierna, su proveedor de atención médica probablemente le recomendará que evite poner peso (sin soportar peso) sobre la pierna afectada mientras el hueso se cura. Un fisioterapeuta puede enseñarle el uso adecuado de dispositivos de asistencia, como un andador o un bastón, y ayudarlo a caminar normalmente nuevamente una vez que el hueso esté completamente curado.

Resumen

Las fracturas en espiral son un tipo de rotura ósea que envuelve todo el hueso. Este tipo de lesión ocurre cuando se aplica una fuerza de torsión al hueso, como girar el cuerpo mientras el pie está plantado en el suelo. Las fracturas en espiral varían en gravedad, dependiendo de si los extremos rotos del hueso están alineados o no o si el hueso atraviesa la piel cuando ocurre la lesión.

Las fracturas en espiral a menudo se tratan con inmovilización (con yeso o férula), pero a veces requieren cirugía. Los plazos de curación pueden variar desde unas pocas semanas hasta varios meses.

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