El herpes es una infección viral contagiosa común que puede causar herpes labial alrededor de la boca o pequeñas ampollas ardientes y úlceras en el área genital. Una vez contraído, el virus del herpes no abandona el cuerpo, incluso con tratamiento.

El virus del herpes permanece latente en una parte de un nervio llamado nervio ganglio. Ciertos eventos o reacciones de la vida pueden provocar la reactivación del virus y úlceras recurrentes alrededor de la boca o la región genital.

Este artículo analiza la diferencia entre un período de incubación del herpes y un período de latencia. Abordará los síntomas de un brote de herpes y lo que puede esperar de una infección de por vida con el virus.

Período de incubación del herpes

El herpes es una infección por el virus herpes simplex-1 (HSV-1) o el virus herpes simplex-2 (HSV-2). El HSV-1 se asocia más a menudo con el herpes oral, también conocido como herpes labial, pero el virus puede propagarse al área genital. HSV-2 conduce al herpes genital.

Los virus se transmiten a través de la saliva, las secreciones genitales, las mucosas (como los revestimientos oral, vaginal y anal), el contacto con la piel y de una mujer embarazada a un feto o recién nacido. Las actividades que conducen a la transmisión pueden incluir besos y sexo (incluido el sexo oral).

Cuando una persona contrae un virus del herpes, se mueve de la piel o la membrana mucosa a una parte de un nervio sensorial en la médula espinal llamado ganglio.

Poco después, una persona desarrolla síntomas de un brote inicial de herpes. El período de incubación es el tiempo que transcurre entre la adquisición del virus y el desarrollo de los síntomas. Para una infección de herpes, este período suele durar alrededor de cuatro días, pero puede durar hasta 12 días.

Los primeros episodios de ampollas y úlceras pueden durar algunas semanas antes de curarse por completo. Este primer brote suele ser el peor (hay más úlceras y dura más).

Período de latencia del herpes

Después del primer brote de herpes, las lesiones sanan y el virus permanece latente en los ganglios nerviosos sensoriales. Esto significa que una persona todavía tiene el virus en el cuerpo pero no tiene una enfermedad activa con lesiones en la piel u otros síntomas.

La duración del período de latencia es diferente para cada individuo. Algunas personas tendrán un brote inicial de herpes y nunca volverán a tener un episodio con síntomas. En cambio, otras personas tienen episodios frecuentes de síntomas varias veces al año.

Los desencadenantes específicos parecen estar relacionados con un brote en algunas personas. Incluyen:

  • Relaciones sexuales recientes
  • Estrés
  • Infección reciente
  • Cirugía reciente
  • Embarazo o menstruación
  • Un sistema inmunológico debilitado

No hay forma de saber si un individuo específico tendrá brotes más frecuentes. Sin embargo, las personas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) u otros problemas de inmunidad parecen tener ataques más frecuentes. Las personas con VIH también parecen tener episodios más graves de herpes.

Síntomas del herpes

La mayoría de las personas con herpes no desarrollan ningún síntoma o tienen ampollas muy leves que pueden confundirse con granos.

Cuando se desarrollan síntomas significativos, el herpes se caracteriza por ampollas y úlceras dolorosas alrededor de la boca o la región genital. Las personas también pueden desarrollar ampollas en el área anal. Las personas con herpes genital también pueden tener inflamación de los ganglios linfáticos en la ingle.

Mayor riesgo de otras infecciones de transmisión sexual

El herpes es una infección de transmisión sexual. Las personas con una infección de transmisión sexual corren un mayor riesgo de contraer otras infecciones de transmisión sexual, por lo que es crucial hacerse la prueba de todas ellas.

Otros síntomas asociados con el herpes incluyen:

  • Hormigueo en el área genital
  • Dolor punzante en los muslos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Dolores musculares

Brote de herpes

Si una persona contrae el virus del herpes, es muy probable que ni siquiera lo sepa. La mayoría no desarrolla síntomas. Sin embargo, si una persona desarrolla síntomas, generalmente es poco después de contraer el virus. El primer brote suele ser el peor.

Las personas que desarrollan ataques recurrentes de herpes a menudo pueden sentir una pródromolo que significa que tienen síntomas leves que indican que se avecina un ataque de herpes. Los síntomas del pródromo a menudo incluyen fatiga y hormigueo o picazón en el área genital.

El pródromo es un momento excelente para que una persona comience una terapia antiviral preventiva para evitar que se desarrollen úlceras o para acortar la duración de los síntomas. Las opciones para el tratamiento y la prevención del herpes incluyen Zovirax (aciclovir), Famvir (famciclovir) y Valtrex (valaciclovir).

Prevención de brotes de herpes

La medicación oral diaria puede reducir los brotes en personas con brotes frecuentes. También puede reducir el riesgo de transmisión a una pareja que no haya contraído herpes.

Que esperar

Una persona nunca podrá deshacerse del HSV-1 o HSV-2 o curarse de la infección. Cada individuo es diferente en cuanto a la frecuencia con la que tendrá brotes recurrentes. Sin embargo, la mayoría de las personas no tienen lesiones recurrentes con mucha frecuencia. Cuando lo hacen, los episodios se vuelven más cortos en duración y menos severos.

Cuando vives un herpes, te enfrentas a la carga psicológica de tener una enfermedad de por vida que una persona puede transmitir a su pareja.

Complicaciones

Algunas personas pueden desarrollar complicaciones raras a causa de la infección por herpes, especialmente en recién nacidos o personas con sistemas inmunitarios debilitados e infección por VIH. Las complicaciones incluyen:

Resumen

El herpes es una infección viral contagiosa común que provoca herpes labial alrededor de la boca y úlceras en la región genital. Una vez que una persona contrae HSV-1 o HSV-2, tiene una infección de por vida. La mayoría de las personas desconocen la infección por herpes porque nunca desarrollan síntomas.

Si una persona desarrolla síntomas, por lo general ocurre dentro de cuatro a 12 días. A lo largo de la vida, una persona puede tener brotes recurrentes, pero estos brotes se vuelven menos graves y menos frecuentes.

El virus permanece latente dentro de los nervios sensoriales cuando las personas no tienen síntomas, pero siguen siendo contagiosos incluso sin síntomas. Es importante usar un condón durante las relaciones sexuales para evitar la infección con herpes.

Una palabra de MEDSALUD

La infección por herpes puede ser dolorosa, vergonzosa y psicológicamente angustiosa debido a que la enfermedad dura toda la vida. Es posible reducir el número y la gravedad de los brotes tomando medicamentos antivirales que mantienen el virus inactivo.

Sin embargo, una persona aún puede propagar el virus incluso cuando los síntomas no están presentes. La mejor protección para prevenir la transmisión es usar un condón durante las relaciones sexuales.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tiempo puedes tener herpes sin saberlo?

    La mayoría de las personas infectadas con el virus del herpes no desarrollan síntomas o tienen síntomas tan leves que nunca se dan cuenta de que tienen la enfermedad. Las personas que se vuelven sintomáticas desarrollan síntomas de un primer brote unos cuatro días después de contraer el virus.

  • ¿El herpes sigue siendo contagioso después de 10 años?

    Con el tiempo, las personas tienen menos brotes de herpes, lo que significa que desarrollan llagas abiertas que propagan el virus con menos frecuencia. Sin embargo, el virus aún puede transmitirse a otra persona cuando no hay llagas presentes. Una persona con herpes aún puede transmitir el virus a otra persona años después de la infección.

  • ¿Cómo mantienes el herpes latente?

    Es posible que la mayoría de las personas nunca sepan que están infectadas con un virus del herpes y, a menudo, las personas no tienen brotes frecuentes. Sin embargo, las personas con brotes frecuentes de herpes pueden mantener el virus inactivo o prevenir un ataque tomando medicamentos antivirales supresivos.

    A veces, un proveedor de atención médica recomendará tomar el medicamento cuando comiencen los síntomas prodrómicos o tomar el medicamento antiviral diariamente.

  • ¿Seguirá dando positivo por herpes durante el período de incubación?

    La prueba preferida para confirmar un diagnóstico de herpes es tomar muestras de una úlcera activa. Dado que las personas no tienen llagas abiertas durante el período de incubación, es imposible tomar muestras de una lesión. Los análisis de sangre están disponibles para buscar anticuerpos contra el virus, pero estas pruebas son muy imprecisas, con resultados falsos positivos. Además, las personas normalmente no desarrollan anticuerpos contra el virus hasta semanas o meses después de la exposición.

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