Es posible que deba ayunar, evitando todo lo que no sea agua, durante ocho a 12 horas antes de un análisis de sangre. Esto se debe a que los nutrientes de los alimentos y las bebidas se absorben en la sangre, lo que puede causar resultados inexactos.

Asegúrese de tener claro si necesita o no ayunar para las pruebas que tiene programadas para evitar tener que repetirlas.

Este artículo analiza por qué su proveedor de atención médica podría pedirle que ayune para un análisis de sangre y cómo puede prepararse mejor.

Pruebas que requieren ayuno

La mayoría de los análisis de sangre en realidad no requieren ayuno, pero algunos comunes sí.

Éstas incluyen:

La mayoría de las pruebas de laboratorio realizadas durante el embarazo no requieren ayuno, con la excepción de la prueba de provocación de glucosa. Esta prueba se realiza para detectar una condición llamada diabetes gestacional.

Para esta prueba, se le pedirá que consuma una bebida azucarada especial que contiene una cantidad específica de glucosa. Su nivel de glucosa en sangre se analizará en intervalos de tiempo específicos.

Cuánto tiempo necesita ayunar

En general, debe ayunar de ocho a 12 horas antes del trabajo de laboratorio que lo requiera.

Siempre puede aclarar cuánto tiempo debe ayunar con su proveedor de atención médica. Si no está seguro, apunte a 12 horas de ayuno.

Por ejemplo, si programa su prueba para la primera hora de la mañana, generalmente no debe comer nada después de la cena de la noche anterior.

¿Por qué necesita ayunar?

Todo lo que come o bebe se descompone en su sistema digestivo y se absorbe en el torrente sanguíneo. Los nutrientes de los alimentos y bebidas circulan por el cuerpo durante un período de tiempo para que puedan «entregarse» por todo el cuerpo.

Esto puede llevar horas, por lo que es posible que se le pida que ayune durante un período de tiempo antes de determinados análisis de sangre.

Para las pruebas de laboratorio que no examinan los niveles de ciertos nutrientes u otras sustancias en la sangre, comer y beber no debería afectar los resultados. Sin embargo, para aquellos que lo hacen, cualquier cosa que coma o beba en las horas previas puede producir un resultado inexacto.

Por ejemplo, comer antes de una prueba de glucosa en la sangre aumentará el nivel de azúcar en la sangre y dará lugar a resultados inexactos, por lo que se requiere ayunar. Sin embargo, la prueba de hemoglobina A1c, que también se realiza para la diabetes, no requiere ayuno. Esto se debe a que analiza un marcador de control del azúcar en la sangre durante los últimos meses, en lugar de medir directamente el azúcar en la sangre.

Un resultado de prueba inexacto es problemático por varias razones:

  • Puede causarle un estrés innecesario si sus resultados están fuera del rango normal.
  • Puede hacer que su proveedor de atención médica modifique la dosis de un medicamento.
  • Puede provocar pruebas adicionales que son innecesarias y costosas.
  • Puede compararse con los resultados de pruebas anteriores en las que ayunó.

Cómo ayunar para el análisis de sangre

Su proveedor de atención médica le dará detalles sobre cuánto tiempo debe ayunar antes de su análisis de sangre. La mayoría de este tipo de pruebas se programan a primera hora de la mañana, para que pueda dormir durante el período de ayuno.

Durante el período de ayuno, debe evite todas las bebidas (incluido el café y el té) excepto el agua. Incluso se recomienda beber agua antes del análisis de sangre porque un ayuno de 12 horas después de beber líquidos puede deshidratarlo un poco. Esto hace que sus venas se aplanen y las hace más difíciles de encontrar para una venopunción.

Su proveedor de atención médica también puede pedirle que evite mascar chicle y fumar. En algunos casos, es posible que también deba abstenerse de hacer ejercicio.

¿Qué significa NPO después de la medianoche?

«NPO después de la medianoche» significa «nil per os», que en latín significa «nada por la boca», incluida el agua. Esto se usa antes de los procedimientos y no es el mismo tipo de ayuno que se requiere para los análisis de sangre.

Medicamentos y análisis de sangre

Incluso si se le pide que ayune para un análisis de sangre, debe tomar los medicamentos recetados con agua, a menos que se le solicite específicamente que no lo haga.

La excepción a esto son las vitaminas y los suplementos. Estos pueden afectar ciertas pruebas de laboratorio, por lo que deben realizarse la mañana de una prueba de laboratorio.

Discuta qué medicamentos está tomando con su proveedor de atención médica y aclare con anticipación si tiene alguna pregunta sobre la suspensión de los medicamentos antes del análisis de sangre.

Qué hacer si accidentalmente come o bebe

Si accidentalmente comió o bebió antes de su prueba, informe a su proveedor de atención médica. Dependiendo de la razón por la que se ordenó la prueba, es posible que pueda continuar y que le extraigan sangre. El proveedor de atención médica solo tendrá esto en cuenta al interpretar sus resultados.

Por ejemplo, si tiene un panel de detección de colesterol y desayunaste antes de la prueba, no es necesario reprogramarlo. De hecho, las recomendaciones más recientes de la Asociación Nacional de Lipidología establecen que el ayuno para un panel de lípidos de detección es opcional.

Si bien su desayuno afectará el nivel de triglicéridos, otras partes importantes de la prueba, como el colesterol total y la HDL (lipoproteína de alta densidad, conocida como colesterol «bueno») no se verán afectadas. El LDL solo se verá afectado si el nivel de triglicéridos es muy elevado. Si el nivel de triglicéridos está elevado, es posible que le pidan que regrese para repetir la prueba.

Por otro lado, si se ordenó una prueba específicamente para medir el nivel de azúcar en la sangre y desayunaste, es posible que la prueba no sea útil.

A las personas embarazadas que no ayunen antes de someterse a la prueba de glucosa se les pedirá que reprogramen la prueba.

Resumen

Muchas pruebas de laboratorio no requieren ayuno. Pero para aquellos que lo hacen, como las pruebas de glucosa en sangre, comer alimentos puede afectar los resultados. Consulte con el proveedor de atención médica que ordenó el análisis de sangre para ver si es necesario ayunar y, de ser así, no coma durante ocho a 12 horas antes de la prueba. Está bien tomar los medicamentos recetados y beber agua antes de la prueba para mantenerse hidratado.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tiempo se tarda en obtener los resultados de los análisis de sangre?

    Dependiendo de la prueba y de la urgencia que haya indicado su proveedor de atención médica en el formulario de pedido del laboratorio, los resultados de la prueba de sangre pueden aparecer en menos de una hora o varios días. Cuando la prueba se marca como «estadística», le indica al laboratorio que la prueba debe ejecutarse e informarse lo antes posible, mientras que «rutinaria» significa que no hay prisa por obtener un resultado. El momento también depende de si la prueba debe transportarse a un laboratorio especial.

  • ¿Por qué tendría que repetir un análisis de sangre?

    Su proveedor de atención médica puede pedirle que se repita el análisis de sangre cuando los resultados no sean válidos, para confirmar resultados inesperados o si no se proporcionó suficiente sangre para realizar todos los análisis necesarios. La sangre se extrae en tubos especiales y se transporta a un laboratorio para su análisis.

    El equipo de laboratorio requiere una cierta cantidad de sangre para realizar las pruebas. Algunas pruebas de laboratorio se ven afectadas si la sangre ha permanecido en el tubo durante demasiado tiempo, si el tubo no se mantuvo a la temperatura adecuada o si la sangre se rompió (hemólisis) durante la extracción de sangre.

  • ¿Cómo se reserva un análisis de sangre?

    La mayoría de los análisis de sangre requieren una orden de un proveedor de atención médica, como un médico, una enfermera practicante o un asistente médico. El consultorio de su proveedor de atención médica puede tener un flebotomista que puede dibujar los laboratorios directamente en el consultorio, o se le puede pedir que vaya a un centro de laboratorio separado. Algunas instalaciones aceptan visitas sin cita previa, mientras que otras requieren citas.

  • ¿Cuándo podré comer normalmente después de un análisis de sangre?

    Puede volver a comer y beber como lo haría normalmente una vez que le hayan extraído la sangre. Es posible que desee llevar un refrigerio con usted para que pueda comer algo tan pronto como termine con su cita.

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