Casi un año después del brote inicial, el estrés de la COVID-19 sigue afectando la vida de millones de personas en todo el país, lo que provoca problemas para dormir, un mayor consumo de alcohol y, en ocasiones, incluso trastornos mentales.

Pero los investigadores de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Connecticut descubrieron que los adultos mayores están lidiando con este estrés mejor que los adultos jóvenes, reportando menos depresión y ansiedad, mientras que también experimentan una mayor preocupación por el COVID-19 en general.

“Este estudio surge de un proyecto más amplio en mi laboratorio, en el que hemos estado rastreando a unos 1000 adultos estadounidenses desde fines de marzo de 2020, financiado por la Fundación Nacional de Ciencias (NSF)”, uno de los autores del estudio, Dra. Natalie Shook, profesor asociado de enfermería en UConn, le dice a MEDSALUD. “Nuestro objetivo es evaluar el impacto de la pandemia en una variedad de dominios, desde el bienestar psicológico hasta los comportamientos de salud y las actitudes sociales”.

Estos hallazgos sugieren que, aunque se ha informado un mayor estrés en general durante la pandemia, los adultos mayores pueden tener un amortiguador contra algunos de estos sentimientos negativos.

Lo que esto significa para ti

Los adultos mayores pueden estar mejor equipados para lidiar con los factores estresantes emocionales asociados con la pandemia de COVID-19. Pero concentrarse en el momento presente, practicar la atención plena y dejar de lado las preocupaciones sobre el pasado o el futuro puede ayudarlo a controlar sus emociones durante este tiempo.

¿Por qué los adultos mayores se las arreglan mejor?

La pandemia ha puesto factores de estrés adicionales en todas las generaciones. Aunque es probable que cada persona reaccione de manera diferente al estrés, las investigaciones indican que los adultos mayores pueden estar mejor equipados para hacer frente a estos factores estresantes que los adultos jóvenes.

Los investigadores descubrieron que, si bien los adultos mayores informaron una sensación general de preocupación por el COVID-19, tenían una menor probabilidad percibida de contraer la enfermedad, a pesar de ser considerados un grupo de alto riesgo. «Es posible que la menor probabilidad percibida de los adultos mayores de contraer COVID-19 resulte en función de la evasión, de modo que los adultos mayores pueden optar por centrarse en los aspectos positivos del momento actual al evitar los pensamientos negativos sobre contraer COVID-19, » escriben los autores.

«Una posible explicación de esto es que los adultos mayores no necesariamente se perciben a sí mismos como parte de un grupo de alto riesgo, a pesar de que lo son, y esto podría desinflar artificialmente el riesgo percibido». Dra. Myra Altman, vicepresidente de atención clínica de Modern Health, le dice a MEDSALUD.

Sin embargo, el riesgo de COVID-19 no pasa desapercibido para los adultos mayores. Los investigadores encontraron que la edad avanzada se asoció con una mayor preocupación por COVID-19 y una mayor probabilidad percibida de morir a causa de la enfermedad si se contrae.

Los investigadores dicen que esto apunta a que los adultos mayores tienen mejores mecanismos de afrontamiento para lidiar con estos factores estresantes. «Los adultos mayores pueden haber experimentado más en sus vidas y tener más práctica para afrontar y saber que superarán los momentos difíciles», dice Altman. «O que tienen una mayor sensación de logro en lo que han logrado y, por lo tanto, es más probable vivir el momento y estar menos preocupado por lo que pueda traer el futuro, incluidas las pérdidas”.

Shook enfatiza que los resultados no significan que los adultos mayores no estén experimentando estrés. “Para ser claros, esto no es cierto para todos los adultos mayores, solo en promedio”, dice ella. “Los adultos mayores todavía experimentan estrés, ansiedad y depresión”.

Altman advierte además contra un enfoque único para la salud mental durante la pandemia. “Ciertamente, no existe una comprensión única del impacto de la salud mental del COVID-19”, dice. “Su reacción y su capacidad para hacerle frente pueden verse influenciadas por innumerables factores, que incluyen, entre otros, si usted o alguien cercano a usted se ha visto afectado personalmente por la pandemia, su apoyo social, su situación financiera o su raza. /etnicidad dadas las disparidades significativas que estamos viendo”.

Estrategias para mejorar la salud mental

Los expertos sugieren que los adultos mayores pueden concentrarse mejor en el presente, lo que a su vez conduce a una mejor salud mental. Un enfoque en el hoy significa que es más probable que los adultos mayores tomen un día a la vez. Esto puede ayudar a regular las experiencias emocionales negativas.

Altman cree que usar estas estrategias puede ayudar a las personas más jóvenes a sobrellevar el estrés durante la pandemia. “Mucha angustia proviene de preocuparse por el pasado o el futuro, por lo que los ejercicios como la atención plena que nos mantienen centrados en lo que está sucediendo en este momento pueden ser increíblemente útiles”, dice Altman.

Tanto Altman como Shook enfatizan la importancia de centrarse en el presente. “Las prácticas de atención plena y centrarse en el presente, en lugar de preocuparse por el futuro o reflexionar sobre el pasado, pueden ser herramientas útiles para controlar el estrés y mejorar el bienestar psicológico”, dice Shook.

«Cuando los tiempos son particularmente estresantes, este enfoque presente nos permite practicar lo que se llama ‘aceptación radical’, o reconocer que lo que sea que esté sucediendo en este momento está sucediendo y no tratar de combatirlo», dice Altman. «Por ejemplo, es la diferencia entre estar bajo la lluvia y pensar ‘mi día está arruinado’ o simplemente notar ‘está lloviendo’. La aceptación radical nos libera de parte del estrés y la preocupación y nos permite estar en el momento presente, sin juzgar, lo que nos permite seguir adelante con intención y pensar en el futuro de una manera más impulsada por los valores”.

Durante este tiempo, es especialmente importante no comparar sus niveles de estrés con los que le rodean. Cada uno de nosotros experimenta diferentes luchas y niveles de resiliencia; asegúrese de ser amable con usted mismo.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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