Según nuevos datos presentados en IDWeek, la reunión anual conjunta de varias sociedades de enfermedades infecciosas, la eficacia de Shingrix, la vacuna para prevenir la culebrilla, parece durar al menos 10 años.

Estudios anteriores habían demostrado que la vacuna contra la culebrilla era efectiva durante siete años después de que se administró la primera dosis. Pero estos nuevos datos muestran que dura aún más y sugiere que los refuerzos de Shingrix probablemente no sean necesarios.

Shingrix se recomienda para personas mayores de 50 años y se administra en dos inyecciones con dos a seis meses de diferencia. También se recomienda para personas menores de 50 años que están inmunocomprometidas. La vacuna es una vacuna contra el herpes zóster recombinante, con adyuvante (un adyuvante es un ingrediente que se agrega a las vacunas para estimular la respuesta inmunitaria).

Los últimos hallazgos de los estudios de seguimiento en curso muestran que la vacuna es al menos un 89 % efectiva en los 10 años posteriores a la administración en personas de 50 años o más.

El estudio, llamado Zoster-049, es una extensión de seis años de dos ensayos clínicos aleatorizados de fase III (ZOE-50 y ZOE-70). Inscribió a 7.413 participantes en 18 países.

¿Por qué necesitamos una vacuna contra la culebrilla?

Si ha tenido varicela, ha sido infectado con el virus varicela-zoster. Ese es el mismo virus que causa la culebrilla.

Como recordará de su infancia, el sarpullido de la varicela pica pero generalmente no duele. En la mayoría de los casos, la varicela es una enfermedad leve que no causa problemas a largo plazo.

Después de que superas un caso de varicela, el virus permanece en tu cuerpo pero permanece inactivo, lo que significa que no está activo. Sin embargo, puede reactivarse más adelante en su vida. Si lo hace, obtendrá herpes zóster.

A diferencia de la varicela, una erupción de herpes zóster puede ser extremadamente dolorosa. La fiebre, el dolor de cabeza, la fatiga y la sensibilidad a la luz también son síntomas comunes del herpes zóster.

También hay consecuencias potencialmente graves para la salud de la infección. Por ejemplo, si tiene una erupción de herpes zóster cerca de su ojo, puede afectar su visión y potencialmente causar ceguera.

Un caso de culebrilla generalmente dura entre dos y seis semanas. El dolor generalmente desaparece cuando desaparece la erupción, pero algunas personas tienen un dolor que persiste durante meses o incluso años (una afección llamada neuralgia posherpética).

La culebrilla se puede tratar con medicamentos antivirales como aciclovir o valaciclovir, que reducen la duración del brote. Sin embargo, cualquier persona que haya tenido culebrilla probablemente le dirá que haga todo lo posible para evitar contraerla en primer lugar. Ahí es donde entra Shingrix.

Buenas noticias para nosotros, malas noticias para la varicela zoster

Dr. William Schaffnerprofesor de la División de Enfermedades Infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, le dijo a MEDSALUD que los hallazgos son una gran noticia.

“No pensé que fueran muy buenos datos, pensé que eran excelentes datos. Quiero decir, esta es una vacuna espectacular”, dijo.

Greg Polonia, MDdirector del Grupo de Investigación de Vacunas de la Clínica Mayo y editor en jefe de la revista Vacuna, estuvo de acuerdo, agregar la vacuna es una gran noticia para nosotros pero una mala noticia para el virus.

“Una vez que tienes varicela, nunca te deshaces de ella”, dijo Polonia. “Siempre está en tu cuerpo como una infección crónica”.

Eso puede no ser una preocupación importante para los jóvenes sanos. Sin embargo, Poland explicó que a medida que envejecemos, nuestro sistema inmunitario comienza a tener más dificultades para controlar una infección crónica, lo que se denomina «inmunosenescencia».

Dada la disminución de la función inmunológica con la edad, existe la preocupación de que una vacuna contra el herpes zóster para personas mayores no tenga éxito. Sin embargo, según Polonia, el hecho de que la vacuna contra la culebrilla aún pueda ofrecer protección 10 años después de que una persona mayor la reciba “es un testimonio de la inmunogenicidad de la vacuna”.

De hecho, los datos muestran que la tasa de eficacia de Shingrix durante los primeros años después de la vacunación está muy por encima del 90 % y sigue estando entre el 80 % y el 90 % 10 años después.

Por qué probablemente no necesitará un refuerzo para la culebrilla

Poland y Schaffner señalaron que dado que la eficacia de Shingrix parece ser duradera, no es probable que las personas alguna vez necesiten una vacuna de refuerzo contra la culebrilla después de recibir su serie primaria, administrada en dos inyecciones con seis meses de diferencia.

“Por el momento, la recomendación es que todas las personas mayores de 50 años reciban esta vacuna”, dijo Schaffner. “Y después de haber tomado sus dos primeras dosis, hasta ahora, no parece haber necesidad de un seguimiento”.

Polonia dijo que los investigadores «seguirán recopilando datos, como siempre lo hacemos» y si alguna vez hay evidencia de que la vacuna ha perdido efectividad, «lo sabremos a tiempo para recomendar una dosis de refuerzo, que no creo que vaya a ser probable, o hacer otra cosa”.

Alison Hunt, vocera de GSK, la fabricante de Shingrixdijo a MEDSALUD que la compañía está «comprometida a estudiar la eficacia, la inmunogenicidad y la seguridad a largo plazo de la vacuna» que obtuvo la licencia en 2017.

“El estudio Zoster-049 aún está en curso y se espera que los datos finales estén en 2024. Una vez que finalice el estudio, la información del producto puede actualizarse según corresponda”, dijo Hunt.

¿Siempre necesitaremos vacunas contra la culebrilla?

Las personas mayores de 50 años por lo general tuvieron varicela cuando eran niños porque el virus que la causa, la varicela zoster, es altamente contagioso. Dicho esto, ahora hay una generación de personas que lograron evitar la enfermedad infantil que alguna vez fue común porque una vacuna contra la varicela está disponible en los Estados Unidos desde 1995.

Polonia señaló que solo las personas que tuvieron varicela pueden contraer herpes zóster, y dado que la varicela se puede prevenir, puede llegar un momento en que la culebrilla sea rara.

Una vez que lleguemos a un punto en el que la mayoría de las personas fueron vacunadas contra la varicela cuando eran niños, Polonia dijo que todavía es una pregunta abierta si las vacunas contra la culebrilla seguirán siendo necesarias.

Lo que esto significa para ti

Se ha descubierto que la vacuna contra la culebrilla es eficaz hasta 10 años después de su administración. Dado que la protección dura tanto tiempo, es poco probable que alguna vez necesitemos vacunas de refuerzo contra la culebrilla. Pregúntele a su proveedor si es elegible para una vacuna contra la culebrilla.

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