La hepatitis C (VHC) es un virus que causa una infección del hígado. Se transmite por contacto con sangre infectada. Muchas personas con infecciones por VHC, ya sean agudas (a corto plazo) o crónicas (a largo plazo), experimentan síntomas leves o ningún síntoma.

Pueden pasar semanas o meses entre la exposición al virus y la aparición de cualquier síntoma. Este período se denomina período de incubación. El período de incubación del VHC es de dos a 12 semanas.

Siga leyendo para obtener más información sobre el período de incubación del VHC, cuándo las pruebas pueden detectar el virus y qué puede esperar con el tratamiento si la prueba da positivo.

¿Cuánto dura el período de incubación de la hepatitis C?

En promedio, pueden pasar entre dos y 12 semanas desde el momento en que se expone al VHC hasta que experimenta síntomas. Sin embargo, no todas las personas con VHC experimentarán síntomas.

¿Dará positivo para el VHC durante el período de incubación?

Dicho esto, también hay un rango de tiempo más amplio, entre dos semanas y seis meses, cuando es posible que la prueba pueda detectar suficientes anticuerpos. Esto varia de persona a persona.

Es posible que algunas personas no produzcan suficientes anticuerpos para ser detectados en una prueba típica de VHC debido a una respuesta inmunitaria reducida. En esos casos, puede ser necesario realizar otro tipo de pruebas.

¿Eres contagioso durante el período de incubación?

Sí. Las personas con una infección aguda por VHC pueden ser contagiosas una semana o más antes de que aparezcan los síntomas. Se considera que las personas con una infección crónica por el VHC son contagiosas durante todo el tiempo que están infectadas.

Maneras en que se transmite el VHC

El VHC se transmite a través del contacto con sangre infectada. Las formas en que se puede transmitir incluyen:

  • Compartir agujas usadas, a menudo involucradas en el uso de drogas inyectables.
  • De una persona embarazada con VHC a su bebé
  • Uso de equipos de tatuaje no estériles
  • pinchazos de aguja involuntarios
  • Usar artículos personales compartidos, como cepillos de dientes y rasuradoras
  • Someterse a procedimientos médicos invasivos u otras inyecciones
  • Tener relaciones sexuales con una persona que tiene el VHC (no tan común)

Que esperar

Las personas con infecciones agudas por VHC pueden experimentar síntomas; sin embargo, muchas personas tendrán síntomas muy leves o ninguno en absoluto. Aproximadamente la mitad de las personas que se infectan con el VHC desarrollan infecciones crónicas. Las personas con infecciones crónicas por VHC a menudo no presentan síntomas o presentan síntomas vagos que pueden incluir depresión y fatiga.

Para aquellos en riesgo de contraer el VHC o que experimentan síntomas, es clave hacerse la prueba del virus. Los proveedores de atención médica también pueden aconsejarle sobre estrategias de prevención.

Una vez diagnosticadas, las infecciones por el VHC pueden tratarse con medicamentos antivirales y curarse en aproximadamente ocho semanas a 12 semanas. Sin embargo, es posible un tratamiento más prolongado (hasta 24 semanas) para algunas personas.

Inicio del tratamiento de la hepatitis C

Si le diagnostican VHC, se pueden recetar varios medicamentos antivirales para el tratamiento. Los medicamentos más nuevos disponibles están en forma de píldora. Los medicamentos actuales tienen éxito en el tratamiento y cura de más del 90% de las infecciones por VHC.

Muchas personas tienen efectos secundarios leves o no tienen efectos secundarios del medicamento. Algunas personas informan:

Puede ocurrir una caída significativa en su carga viral del VHC (cuánto del virus está en su cuerpo) dentro de las primeras dos semanas de tratamiento. Después de cuatro semanas de tratamiento, es posible que haya cargas virales indetectables, aunque puede ser más largo para otros.

Un proveedor de atención médica usará análisis de sangre y controles para determinar cómo está tolerando el tratamiento periódicamente durante y después.

Resumen

La hepatitis C (VHC) es un virus que se transmite a través del contacto con sangre infectada y que provoca una infección hepática. El período de incubación del virus es de dos semanas a 12 semanas después de la exposición. Aunque algunas personas pueden experimentar síntomas, la mayoría no los tiene. Es posible que pueda transmitir el virus durante una semana o más antes de que aparezcan los síntomas.

Es posible que una prueba de VHC no pueda detectar nuevas infecciones. Se necesitan de ocho a 11 semanas después de la infección para que una prueba tenga resultados precisos. Si tiene un diagnóstico positivo, la mayoría de las infecciones se pueden tratar y curar. Por lo general, se prescriben medicamentos antivirales orales y el tratamiento dura entre ocho y 12 semanas.

Una palabra de MEDSALUD

Muchas infecciones de hepatitis C son asintomáticas. Por eso es fundamental hacerse la prueba si cree que puede haber estado expuesto o tiene ciertos factores de riesgo de infección. Hablar sobre esos factores de riesgo con un proveedor de atención médica puede ayudarlo a determinar si hacerse la prueba del VHC es adecuado para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tarda en aparecer la hepatitis C después de la exposición?

    Los síntomas pueden tardar entre dos y 12 semanas en aparecer. Sin embargo, no todas las personas que tienen una infección de hepatitis C tendrán síntomas. Es posible que las pruebas no puedan identificar con precisión una nueva infección. El cuerpo puede tardar de ocho a 11 semanas en producir suficientes anticuerpos para detectar con precisión una infección.

  • ¿Cuáles son los primeros signos de advertencia de la hepatitis C?

    Una persona con una infección aguda por hepatitis C puede tener síntomas leves o ningún síntoma. Los síntomas pueden incluir náuseas, vómitos, fiebre, fatiga, ictericia (coloración amarillenta de los ojos y la piel), orina oscura y heces de color pálido. Una persona con una infección de hepatitis C crónica (a largo plazo) puede no tener síntomas.

  • ¿La hepatitis C es contagiosa?

    El VHC es contagioso. Se transmite por contacto con sangre infectada. La mayoría de las infecciones ocurren cuando las personas que usan drogas inyectables comparten agujas. Muchas personas no saben que tienen una infección por VHC porque alrededor del 80 % de las personas infectadas no experimentan síntomas.

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