Los mandatos de máscara están desapareciendo gradualmente. Eso deja a muchas personas preguntándose si las mejores estrategias de ventilación en espacios públicos interiores ayudan a reducir la transmisión de COVID-19.

Los expertos dicen que sí. La ventilación mejorada ayuda y es crucial en el futuro, especialmente porque menos personas usan máscaras.

“No es una garantía hermética de que no vas a contraer COVID”, Andrew Noymer, PhD, MSc, epidemiólogo y profesor asociado de salud de la población y prevención de enfermedades en la Universidad de California Irvine, le dijo a MEDSALUD. “Es solo una probabilidad muy reducida porque el aire no está tan viciado”.

Por qué una buena ventilación es crucial

El mes pasado, un juez federal derribado el mandato de máscara de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para aviones, trenes y autobuses. Algunos transportistas todavía tienen sus propios mandatos y algunas ciudades todavía tienen reglas de máscara que también están vigentes para el transporte público local. Pero una gran parte de la nación ahora está libre de mandatos.

Los expertos dicen que la investigación muestra que la ventilación interior mejorada a través de filtros y purificadores de aire portátiles puede ayudar a reducir la transmisión de virus en espacios públicos interiores. Además, las personas también pueden tomar medidas para mejorar y monitorear la ventilación en espacios privados, especialmente cuando planean recibir invitados.

El virus que causa el COVID-19 se propaga de tres formas: inhalación, deposición y contacto, según los CDC. El virus se libera en pequeñas gotas o aerosoles cuando una persona infectada exhala, habla, tose o estornuda. La transmisión ocurre principalmente cuando otra persona inhala los aerosoles infectados.

Los aerosoles infectados también pueden depositarse desde el aire directamente sobre las membranas mucosas, como los ojos, la nariz o la boca. Y los aerosoles también pueden contaminar las superficies que tocamos. Si bien la transmisión superficial es poco probable, es posible que nos infectemos si transferimos el virus a una membrana mucosa.

“Cuando estás en un edificio interior con clima controlado, esas pequeñas gotas pueden flotar en las corrientes de aire durante minutos”, dijo Noymer.

Sin embargo, si el aire circula a través del filtro de un sistema de ventilación muchas veces por hora, eso puede ayudar a reducir la transmisión. Eso es porque un buen filtro atrapará los aerosoles, impidiendo que recirculen. Pero no todas las estrategias, sistemas y filtros de ventilación son iguales.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomienda que los operadores de edificios actualicen sus filtros a la mayor eficiencia que sea compatible con el sistema HVAC del edificio y usen purificadores de aire portátiles para mejorar la circulación general y reducir la transmisión viral.

Los purificadores de aire portátiles mejoran la ventilación

En un estudio reciente, investigadores del Well Living Lab, una colaboración entre la Clínica Mayo y Delos, simularon un ambiente de salón de clases. Colocaron estratégicamente tres unidades de filtración de aire portátiles recirculantes alrededor de la habitación, que también tenía HVAC.

Luego, los investigadores utilizaron partículas marcadas con tinte y un simulador de respiración para probar cómo se dispersaron y depositaron los aerosoles. Probaron las condiciones con solo la unidad HVAC en funcionamiento y con el HVAC funcionando junto con las unidades portátiles.

“Lo que descubrimos es que el uso de esas unidades portátiles de purificación de aire realmente permitió una reducción de hasta cinco veces menor concentración de partículas”, Zachary Pope, PhD, MS, científico investigador y autor del estudio, le dijo a MEDSALUD. “Entonces, obviamente, tener esa reducción en la cantidad de partículas en el aire es bueno porque, en teoría, no hay tantas partículas potencialmente infecciosas en el aire”.

En su simulación, los investigadores también colocaron elementos de uso común en un salón de clases, como escritorios, una pizarra, tabletas digitales y más, todas las superficies que pueden contaminarse.

“Nuestro estudio pudo ayudar a demostrar que la purificación de aire portátil, debido a que reduce la cantidad de partículas en el aire, también reduce la cantidad de partículas que se depositan en las superficies”, dijo Pope. “Y esos dos factores realmente nos ayudan a limitar tanto la transmisión por inhalación directa como la transmisión a través de diferentes superficies en una habitación”.

Aunque el estudio probó un aula simulada, Pope dice que los purificadores de aire portátiles son útiles para otros entornos, como oficinas, cubículos, hogares y más. “Son muy rentables y tienen un gran impacto”, dijo.

El uso de purificadores de aire portátiles es especialmente importante en edificios donde los sistemas de ventilación no se pueden actualizar. E incluso cuando los sistemas HVAC se pueden mejorar, las unidades portátiles mejoran aún más la circulación del aire y ayudan a limpiar el aire.

Comprar un purificador de aire portátil

Si está comprando un purificador de aire portátil, Pope recomienda primero conocer las dimensiones de su espacio. Luego, verifique las especificaciones para la clasificación de pies cúbicos por minuto (CFM) del purificador de aire.

“Idealmente, lo que desea tener es que ese valor de CFM sea al menos dos tercios de los pies cuadrados de su habitación”, dijo. Por ejemplo, una unidad con una clasificación de 100 CFM puede ventilar adecuadamente 150 pies cuadrados. Si tiene una habitación más grande, es posible que necesite dos o más unidades.

Si necesita una opción aún más económica, Noymer dice que hay lo que él llama un «truco» si hace una Caja Corsi-Rosenthal. El método implica el uso de un ventilador de caja y filtros HVAC.

“Es básicamente un bricolaje”, dijo.

Un estudio de investigadores de la Universidad de California Davis muestra que la Caja de Corsi-Rosenthal reduce la concentración de partículas. El estudio está disponible como preimpresión y aún no ha sido revisado por pares.

La universidad ofrece instrucciones por hacer un Corsi-Rosenthal Box en su sitio web.

¿Qué pasa con la apertura de ventanas?

Abrir las ventanas también puede mejorar en gran medida la ventilación.

“En verano o en cualquier lugar donde sea posible y práctico [opening windows] es algo que recomiendo mucho”, dijo Noymer.

A veces eso no siempre es factible, agrega Pope, como en el caso de los rascacielos. Y abrir las ventanas puede no ser ideal o aconsejable cuando la calidad del aire o el clima son malos, como durante incendios forestales, altos niveles de polen o tormentas.

Monitoreo de la Circulación de Aire

Una forma de monitorear si el aire está viciado en un espacio es usar un medidor de dióxido de carbono, que se puede comprar en línea, dijo Noymer.

“El CO2 es una medida indirecta de qué tan bien circula el aire en la habitación”, explica. “Si el CO2 sigue subiendo y subiendo, entonces no circula muy bien. Y si el CO2 permanece en niveles relativamente bajos, entonces está circulando muy bien”.

Un medidor de CO2 puede ser una herramienta útil si organiza un evento privado en interiores este verano, por ejemplo. Un nivel en aumento puede indicarle que abra una ventana adicional.

En última instancia, mejorar la ventilación seguirá siendo una estrategia vital para reducir la transmisión viral en el futuro a medida que avanzamos en el tercer año de la pandemia de COVID-19 y más allá.

“Tiene que ser parte de los códigos de salud y seguridad pública”, dijo Noymer. “A la larga, necesitamos repensar el aire en los espacios públicos”.

Lo que esto significa para ti

Si bien las máscaras ofrecen una protección significativa contra la transmisión de COVID-19, los sistemas HVAC de alta eficiencia pueden reducir aún más su riesgo en lugares que van desde oficinas hasta aviones. ¿No está seguro de cuál es la situación de HVAC en su oficina? También es útil traer un purificador de aire portátil.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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