Un nuevo estudio está cuantificando cuánto puede influir el tener presión arterial alta en el riesgo de COVID-19.

Investigadores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido descubrieron que las personas con presión arterial alta tienen un 22 % más de probabilidades de desarrollar una COVID grave, definida como hospitalización o muerte por COVID, que aquellas cuya presión arterial está en un rango normal o saludable.

Los hallazgos resaltan la importancia del control de la presión arterial para todas las personas como una medida que puede tomar para protegerse contra la COVID grave.

“Este estudio destaca la importancia de minimizar los riesgos cardiovasculares y de COVID”, José Ebinger, MDprofesor asistente de cardiología en Cedros-Sinaí en Los Ángeles, le dijo a MEDSALUD. Él no estaba involucrado en el estudio. “Vivimos con COVID y controlar sus factores de riesgo es la mejor manera de mantenerse saludable a largo plazo. La presión arterial alta debe controlarse porque, si no se trata, aumenta el riesgo de [health] eventos, relacionados con el corazón y no relacionados con el corazón, en el futuro”.

Casi la mitad de los adultos estadounidenses viven con presión arterial alta. En el Reino Unido, la presión arterial alta solo afecta a aproximadamente una de cada tres personas, una proporción más baja que se reflejó en el grupo de participantes de este estudio.

Los investigadores recolectaron datos de 16,134 personas con COVID-positivo en el Biobanco del Reino Unidouna base de datos voluntaria de registros de salud en el Reino Unido. De la muestra de vigilancia, 6517 tenían un diagnóstico previo de hipertensión esencial, que es una presión arterial de 130/80 o superior que no se puede atribuir a una afección diferente.

Noventa a 95% de las personas con hipertensión en los Estados Unidos tienen hipertensión esencial, también llamada hipertensión primaria. Este tipo de presión arterial alta tiene sus raíces en causas genéticas, ambientales o de estilo de vida.

Entre el grupo de muestras, cuanto más mal controlada estaba la presión arterial de una persona, mayor era su riesgo de COVID grave. De hecho, aquellos con una presión arterial sistólica de 150-159 tenían un 91 % más de posibilidades de sufrir una COVID grave que los individuos con una presión arterial sistólica de 120-129.

Qué significan los números de su presión arterial

La lectura de su presión arterial se compone de dos números: su sistólica presión arterial (el número superior), y su diastólica presión arterial (el número de abajo). Su presión arterial sistólica es la fuerza contra sus arterias cuando su corazón late, empujando la sangre hacia sus órganos y tejidos. La presión arterial sistólica ideal debe ser inferior a 120. La presión arterial diastólica es la tensión restante en las arterias mientras el corazón descansa entre latidos. Idealmente, debería ser inferior a 80.

Los investigadores controlaron otros factores conocidos que aumentan la probabilidad de una COVID grave, incluidos la edad, el sexo, el peso, el origen étnico, el historial de tabaquismo, la diabetes y el nivel socioeconómico.

Este estudio solo incluyó datos hasta principios de 2021, por lo que el impacto de la presión arterial alta en los casos de COVID causados ​​por la variante Omicron sigue sin definirse.

Por qué la presión arterial alta puede causar COVID grave

Según Ebinger, la presión arterial alta está asociada con varias condiciones de salud; no es exclusivo de COVID-19.

“Sabemos que la presión arterial alta es extremadamente común y parece acompañar a otras afecciones, como un derrame cerebral y un ataque al corazón”, dijo Ebinger. «Incluso cuando los investigadores controlan estos factores, encuentran que los pacientes con presión arterial alta aún tienen un mayor riesgo de muchas enfermedades».

Otra cosa que sabemos es que la presión arterial alta daña las paredes de los vasos sanguíneos, haciéndolos más propensos a sufrir daños. Ebinger dijo que el cuerpo responde a este daño desencadenando inflamación, un factor importante en la enfermedad grave de COVID. Muchos de los marcadores inflamatorios que crea el cuerpo empeoran la gravedad de la COVID porque conducen a una falla orgánica generalizada.

¿El problema? COVID también es la causa de la presión arterial alta

Cierta evidencia sugiere que la falta de acceso a los servicios de atención primaria durante la pandemia puede haber llevado al tratamiento insuficiente de afecciones crónicas, incluida la presión arterial alta, en personas de alto riesgo.

“Nuestra comprensión de COVID-19 era muy limitada en ese momento y con pocas o ninguna opción de tratamiento o vacuna disponible. En mi opinión, los pacientes evitaban la atención médica por temor a contraer el virus durante sus visitas”, Dra. Jasmin Valentínun proveedor de telesalud con Salud el mismo día, le dijo a MEDSALUD. «Hoy, [in-person] las visitas médicas siguen siendo aproximadamente un tercio de lo que eran antes de la pandemia. Como resultado de este retraso en la atención, los proveedores ahora atienden a pacientes con complicaciones de salud más graves, incluidos aquellos con hipertensión”.

Primeros pasos para mantener una presión arterial saludable

Controlar la presión arterial alta no siempre requiere visitar el consultorio de su médico. En muchos casos, es posible que pueda analizar las estrategias de tratamiento en una videollamada.

“Sigue siendo de vital importancia continuar apoyando y desarrollando la sólida infraestructura de disponibilidad de telemedicina y monitoreo remoto de pacientes”. Nicole Harkin, MD, FACCcardiólogo preventivo y fundador de Cardiología de todo el corazón en San Francisco, le dijo a MEDSALUD. “Pandemia o no, estos son avances importantes que nos permiten atender mejor a las personas con enfermedades crónicas”.

Harkin enfatizó que los cambios en el estilo de vida, incluida la implementación de una dieta saludable para el corazón, hacer suficiente ejercicio, controlar el estrés y dormir lo suficiente son los primeros pasos para controlar la presión arterial alta. Si estas estrategias no reducen la presión arterial lo suficiente, entonces los medicamentos pueden ser una opción.

Entre los participantes del estudio que tomaban medicamentos para la presión arterial, no pareció que un tipo fuera más efectivo que otro para prevenir resultados graves de COVID.

Los investigadores dividieron a los pacientes en dos subgrupos: los que tomaron inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) o bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA), y los que tomaron otros medicamentos para la presión arterial, como los bloqueadores beta. No encontraron diferencias en los resultados de COVID según el tipo de medicamento para la presión arterial que estaba tomando el paciente.

Un inconveniente del estudio es que la población analizada era relativamente pequeña y heterogénea. Un estudio más extenso, conocido como el AIM-HY-INFORMAR ensayo clínico, ya está en marcha en la Universidad de Cambridge, que incluirá una población de pacientes más diversa étnicamente.

Lo que esto significa para ti

Todas las personas, incluso aquellas que no tienen presión arterial alta, deben considerar vacunarse contra el COVID-19, ya que ese es el método más efectivo para prevenir el COVID grave en este momento. Pero si tiene presión arterial alta, estar atento a cualquier medida que pueda tomar para controlarla es un paso fundamental para reducir el riesgo de COVID grave. Controlar su presión arterial no solo es vital para el riesgo de COVID, sino también para la salud en general.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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