Sopesó los pros y los contras y decidió que el análisis conductual aplicado (ABA) es la terapia adecuada para su hijo autista. Ahora, vaya al grano para averiguar cuándo, dónde y cuánta terapia necesita realmente su hijo.

40 horas por semana

La literatura recomienda 40 horas a la semana. Pero tanta terapia es muy costosa y difícil de encontrar. ¿Es realmente necesario que un niño tenga 40 horas de ABA cada semana para tener éxito?

Ambos Instituto Lovaas (que lanzó el uso de ABA para el autismo) y la Junta de Certificación de Analistas de Comportamiento (que capacita a los terapeutas de ABA) dicen «sí». Según la gente de Lovaas:

«Los mejores resultados se han obtenido cuando un niño recibe 40 horas por semana de tratamiento conductual. La intervención siempre debe ser individualizada y algunos factores, como la edad del niño y el nivel de habilidad actual, influirán en la cantidad de horas recomendadas. Pero, 40 horas por semana sigue siendo el estándar del cual desviarse».

Disminución del número de horas

La investigación realizada por organizaciones ajenas a la ABA parece sugerir que menos horas podrían ser útiles. Pero incluso entonces, la cantidad de tiempo dedicado a la terapia es extraordinariamente alta. Los números generalmente mencionados son de 25 a 40 horas por semana, todas las semanas, hasta por tres años.

Dice el Instituto Lovaas:

«El propósito de 40 horas de terapia es brindarle al niño una intervención estructurada a lo largo del día. Durante la intervención estructurada, el ambiente se manipula sistemáticamente para ayudar al niño a mantener el éxito mientras se le enseñan nuevas habilidades rápidamente. Además, los padres están empoderados para continuar intervención a lo largo de las horas de vigilia del niño. Los niños con un desarrollo típico aprenden del entorno natural durante todas sus horas de vigilia. El propósito de un programa intensivo es permitir que un niño con autismo aprenda cómo aprender en el entorno natural y, en última instancia, ponerse al día con su o sus compañeros de desarrollo típico».

¿Los niños realmente alcanzan a sus compañeros de desarrollo típico con ABA intensivo?

La realidad es que esto es raro, pero sucede. En términos generales, los niños que realmente «se ponen al día» eran los que tenían un funcionamiento más alto al principio y, si bien pueden funcionar bien cuando son niños pequeños, pueden desarrollar nuevos desafíos a medida que enfrentan desafíos sociales más complejos en años posteriores.

Sin embargo, en la mayoría de las circunstancias, los niños con autismo no «se ponen al día». Si bien los niños con autismo ciertamente pueden aprender (en muchos casos) a adquirir nuevos comportamientos y «extinguir» otros, por lo general se enfrentan a desafíos importantes. Y, por supuesto, cuando un niño recibe un ABA tan intensivo, tiene poco tiempo «extra» para dedicarlo a actividades infantiles ordinarias, intereses personales o relaciones. También vive en un mundo altamente estructurado que es bastante diferente del caos habitual de la vida cotidiana. Esto puede significar que un niño con autismo, a diferencia de sus compañeros típicos, puede tener poca experiencia con actividades como deportes de equipo, actividades extraescolares y otras interacciones que son importantes para la aceptación social. También puede limitar la experiencia de un niño con la flexibilidad, la improvisación y otras habilidades importantes.

Otra preocupación que los padres deben tener en cuenta al considerar el ABA intensivo es el costo. La buena noticia para las familias que eligen ABA es que a menudo está cubierto (en algún nivel) por escuelas y/o seguros. En algunos casos, las escuelas brindarán a los estudiantes clases basadas en ABA en el entorno escolar. En otros casos, el seguro de salud privado o Medicaid pagará al menos parte de la terapia ABA de un niño. Sin embargo, con 40 horas a la semana durante tres años, los costos «sobrantes» para las familias pueden ser significativos.

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