Aunque la quimioterapia es un tratamiento eficaz contra el cáncer, no se recomienda para todos. En ciertas situaciones, es posible que no se recomiende la quimioterapia para pacientes que pueden experimentar efectos secundarios graves debido al tratamiento.

En este artículo, discutiremos cuándo no se recomienda la quimioterapia y qué factores se tienen en cuenta al tomar esa decisión.

Los beneficios de la quimioterapia

La quimioterapia es un grupo de medicamentos que pueden destruir las células cancerosas y se recomienda para varios tipos de cáncer. Es muy efectivo y puede usarse solo o combinado con otros tratamientos. Por ejemplo, su oncólogo puede recomendar una ronda de quimioterapia para reducir el tamaño de su tumor antes de la cirugía.

Las células cancerosas tienden a multiplicarse rápidamente y replicarse mucho más rápido que las células sanas. Por esta razón, la quimioterapia se dirige a las células de crecimiento rápido. El principal inconveniente de la quimioterapia es que no puede diferenciar las células cancerosas de las células sanas. Por lo tanto, las células normales también se destruyen en el proceso. Esta es la razón por la que la quimioterapia tiene tantos posibles efectos secundarios.

Al desarrollar su plan de tratamiento, su oncólogo tiene como objetivo encontrar la dosis de quimioterapia que mata las células cancerosas mientras trata de preservar la mayor cantidad posible de células sanas. Afortunadamente, las células normales pueden recuperarse de la quimioterapia, pero puede llevar tiempo. Las células cancerosas, por otro lado, no pueden recuperarse de la quimioterapia.

Resumen

La quimioterapia es un tratamiento eficaz para destruir las células cancerosas. Desafortunadamente, además de atacar las células cancerosas, también destruye las células sanas en el proceso.

¿Cuándo no se recomienda la quimioterapia?

No se recomienda la quimioterapia cuando los riesgos potenciales superan los beneficios. Debido a los considerables efectos secundarios de la quimioterapia, es posible que no sea segura para las personas que tienen afecciones subyacentes. Si a su oncólogo le preocupa que su cuerpo no sea lo suficientemente fuerte para soportar la quimioterapia, es probable que le recomienden otras opciones de tratamiento.

Los factores a considerar al determinar si la quimioterapia es apropiada incluyen:

  • Otras enfermedades presentes (comorbilidades)
  • Edad
  • Salud en general
  • Complicaciones de la cirugía
  • Enfermedad progresiva

Afortunadamente, los tratamientos contra el cáncer siempre están evolucionando y mejorando. Ahora hay ciertos tipos de cáncer que ya no requieren quimioterapia porque se han desarrollado protocolos de tratamiento más efectivos.

Por ejemplo, un estudio de 2018 en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra encontró que la mayoría de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en etapa temprana no requieren quimioterapia después de la cirugía. Según los autores del estudio, esto significa que el 70 % de las pacientes con cáncer de mama en etapa temprana pueden evitar la quimioterapia de manera segura porque no es necesaria.

Resumen

Debido a los posibles riesgos y efectos secundarios de la quimioterapia, no siempre se recomienda. Su oncólogo puede recomendarle que evite la quimioterapia si su cuerpo no está lo suficientemente saludable para resistir la quimioterapia o si hay un tratamiento más efectivo disponible.

Riesgos de la quimioterapia

Debido a que la quimioterapia destruye las células sanas en todo el cuerpo, es posible que se produzcan varios efectos secundarios. Las células sanas que tienen más probabilidades de ser dañadas por la quimioterapia se encuentran en la médula ósea, los folículos pilosos, la boca, el tracto digestivo y el sistema reproductivo.

Al igual que las células cancerosas, las células en estas áreas del cuerpo también crecen rápidamente y, por lo tanto, son el objetivo de la quimioterapia. La quimioterapia también puede dañar las células del corazón, los pulmones, los riñones, la vejiga y el sistema nervioso.

Los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia incluyen:

  • Fatiga
  • Perdida de cabello
  • Náuseas y vómitos
  • Sangrado y moretones
  • Mayor riesgo de infección
  • Glóbulos rojos bajos (anemia)
  • Úlceras de boca
  • Diarrea o estreñimiento
  • Piel seca
  • Neuropatía periférica, daño al sistema nervioso periférico
  • Problemas cardiacos
  • Cambios en la vejiga
  • Pérdida de peso
  • Disminución de la capacidad de concentración, conocida como quimiocerebro
  • Cambios de humor
  • Cambios en la función sexual o la libido
  • Problemas de fertilidad

Qué esperar durante el tratamiento de quimioterapia

Los tratamientos de quimioterapia pueden variar drásticamente según el tipo de cáncer y qué tan avanzado esté. Una cita de quimioterapia puede realizarse en una clínica de oncología, en el consultorio médico o en el hospital.

Debido a que la quimioterapia puede causar efectos secundarios significativos, el tratamiento generalmente se administra en rondas con descansos intermedios. Estos descansos dan tiempo para que su cuerpo se recupere. El tratamiento de quimioterapia y el período de descanso se conocen como ciclo de tratamiento.

La quimioterapia se puede administrar de las siguientes formas:

  • Intravenoso (IV): El medicamento se inyecta directamente en la vena durante unos minutos u horas.
  • Oral: La quimioterapia se administra en forma de pastillas y se puede tomar en casa.
  • Inyectado: El medicamento se administra como una inyección en el músculo o tejido subcutáneo, debajo de la piel.
  • Intra-arterial: La quimioterapia se inyecta directamente en una vena grande conocida como arteria.
  • Abdominal: Algunos cánceres se tratan con quimioterapia colocada directamente en el abdomen.
  • Actual: La quimioterapia tópica se aplica sobre la piel en forma de crema. Esto se puede dar en casa.

Otros tipos de tratamiento para el cáncer

Hay varios tipos de tratamientos contra el cáncer disponibles, y la lista siempre está creciendo. Las opciones comunes de tratamiento del cáncer incluyen:

  • Cirugía: El cirujano extirpa el tumor primario y/o los ganglios linfáticos. A veces, la cirugía es seguida de quimioterapia o radioterapia para eliminar las células cancerosas restantes.
  • Radioterapia: Este tratamiento utiliza altas dosis de radiación para destruir las células cancerosas.
  • Terapias dirigidas: Las terapias dirigidas se dirigen a proteínas específicas en las células cancerosas. La ventaja de este tratamiento es que no ataca las células sanas como lo hace la quimioterapia.
  • Terapia hormonal: Estos medicamentos pueden retrasar el crecimiento de ciertos tipos de cáncer al bloquear las hormonas en el cuerpo.
  • inmunoterapia: La inmunoterapia funciona al estimular la respuesta del sistema inmunitario para ayudarlo a ser más eficaz en la lucha contra las células cancerosas.

Resumen

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza sustancias químicas para destruir las células cancerosas. Sin embargo, también ataca las células sanas y puede provocar efectos secundarios significativos. Los posibles efectos secundarios incluyen fatiga, pérdida de cabello, náuseas y vómitos, y muchos otros. Hable con su médico acerca de si los beneficios potenciales de la quimioterapia superan los riesgos para usted.

Una palabra de MEDSALUD

Lidiar con un diagnóstico de cáncer es probablemente una de las experiencias más estresantes de su vida. Tal vez se pregunte si la quimioterapia vale la pena los riesgos. Hable con su equipo de oncología sobre los beneficios de la quimioterapia, así como sobre los posibles inconvenientes. Debido a que la investigación del cáncer siempre está evolucionando, puede haber un tratamiento más efectivo disponible.

Preguntas frecuentes

  • ¿Vale la pena el riesgo de quimioterapia?

    La respuesta corta es, depende. Si bien la quimioterapia conlleva un riesgo significativo de efectos secundarios, también es una opción de tratamiento eficaz para combatir varios tipos de cáncer. Hable con su equipo médico sobre los posibles efectos secundarios y la probabilidad de que la quimioterapia sea eficaz contra su tipo de cáncer.

  • ¿Se sigue recomendando la quimioterapia después de múltiples tratamientos?

    Si se ha sometido a varias rondas de quimioterapia sin una mejoría en su enfermedad, es probable que su equipo médico analice otras opciones con usted. Las opciones de tratamiento para el cáncer incluyen quimioterapia, radioterapia, cirugía, terapias dirigidas, terapia hormonal e inmunoterapia.

  • ¿Es posible rechazar la quimioterapia?

    Sí, siempre es posible rechazar el tratamiento del cáncer. Su equipo médico hablará con usted sobre sus recomendaciones para su plan de tratamiento, pero usted es quien debe decidir si comienza o no el tratamiento.

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