Entrar en contacto cercano con una persona que tiene COVID-19, lo que significa estar a menos de seis pies de distancia de ellos durante un total acumulativo de al menos 15 minutos durante un período de 24 horas, aumenta la probabilidad de infectarse con SARS-CoV- 2.

Aunque estar al día con sus vacunas contra el COVID-19 ayuda a reducir el riesgo de infección, es importante hacerse la prueba incluso si no desarrolla síntomas. Esto es lo que debe hacer si estuvo expuesto recientemente a COVID-19.

¿Cuánto tiempo debe esperar antes de hacerse la prueba?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas que han tenido contacto cercano con alguien que tiene COVID-19 deben hacerse la prueba al menos cinco días después de la exposición. Mientras espera para hacerse la prueba, entre en cuarentena y no viaje a ningún lado.

Si tiene síntomas de COVID-19, hágase la prueba de inmediato.

“Puedes hacerte una reacción en cadena rápida o de la polimerasa (PCR) antes de este período si tienes síntomas”, Dra. LaTasha Perkinsmédico de familia en Hospital Universitario MedStar de Georgetown, le dijo a MEDSALUD. “Y puede confiar en que es positivo si es positivo antes de tres a cinco días. Son los falsos negativos los que estamos tratando de evitar”.

El resultado de una prueba de COVID-19 representa si la muestra contiene suficiente material genético del virus en el momento particular de la prueba para mostrar un resultado positivo o no. Debido a que el virus tarda en acumularse en el sistema, las pruebas antes de lo recomendado pueden dar como resultado un falso negativo.

«Si [you’ve tested] dentro de los tres días posteriores a la exposición, un resultado negativo debe verse con precaución porque aún podría dar positivo en los próximos días «. Andy Pekosz, PhDvirólogo de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, le dijo a MEDSALUD.

El período de incubación del SARS-CoV-2, la cantidad de tiempo entre la infección y el inicio de los síntomas, puede demorar hasta 14 días. Es por eso que los CDC recomiendan la detección semanal de COVID-19 si ha estado expuesto. Sin embargo, se estima que el período de incubación promedio de Omicron es de dos a cuatro días, que es más corto que las variantes anteriores.

«Suponemos que BA.2.12.1 es similar a otras variantes de Omicron, pero no hay buenos datos específicos de esta subvariante que yo sepa», dijo Pekosz.

¿Importa el tipo de prueba?

Hay dos tipos principales de pruebas de diagnóstico de COVID-19: pruebas de antígenos y pruebas moleculares. La prueba PCR, un tipo de prueba molecular, generalmente es más sensible y precisa que las pruebas rápidas de antígenos.

La prueba PCR puede volverse positiva más rápido que la prueba rápida de antígeno porque está diseñada para detectar incluso pequeñas cantidades de virus, dijo Pekosz. Sin embargo, puede ser mejor esperar los cinco días recomendados antes de realizar la prueba.

PCR [tests] van a ser más precisos independientemente del tiempo, pero esperar aumenta su precisión”, dijo Perkins. “Si espera, una prueba debería ser suficiente, a menos que desarrolle síntomas o esté expuesto más tarde”.

Las personas sintomáticas que dan negativo en una prueba de antígenos deben confirmar el resultado con una prueba PCR porque podría ser un falso negativo.

Algunos kits de prueba de COVID-19 en el hogar vienen con dos pruebas adentro. Eso permite que las personas realicen ambas pruebas con unos días de diferencia para aumentar las posibilidades de obtener un resultado preciso. Según un estudio de 2021 publicado en El Diario de Enfermedades Infecciosastodos los tipos de pruebas tienen una sensibilidad de más del 98 % para detectar una infección por COVID-19 si se usan al menos cada 3 días.

“El virus tarda un par de días en replicarse lo suficiente como para ser detectado por una prueba de COVID-19, por lo que es bueno realizar la prueba varias veces después de una exposición conocida”, dijo Pekosz.

Lo que esto significa para ti

Debe hacerse la prueba cinco días después de haber estado expuesto a alguien que tiene COVID-19. Para obtener resultados más precisos, es mejor optar por una prueba de PCR. Si tiene síntomas de COVID-19, no hay necesidad de esperar. Hágase la prueba inmediatamente.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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