La mayoría de las personas diagnosticadas con espondiloartritis anquilosante (AS) obtendrá ese diagnóstico antes de los 45 años. Para la mayoría, los síntomas de AS comienzan entre los 20 y los 40 años, pero los síntomas pueden comenzar incluso en la niñez o la adolescencia. AS rara vez se diagnostica después de los 45 años.

AS causa la inflamación de los ligamentos y las articulaciones de la columna vertebral, lo que conduce a sus primeros síntomas. Podría causar inflamación de la sacroilíaca (SI) articulaciones que unen la pelvis con la columna vertebral. AS también puede afectar las articulaciones periféricas de los brazos y las piernas, como las rodillas, las caderas y los codos.

Este artículo cubrirá la edad típica de inicio de la espondilitis anquilosante, las señales de advertencia tempranas y el tratamiento temprano.

Edad típica de inicio

Espondilitis anquilosante juvenil

Cuando AS se diagnostica en un niño o adolescente, se llama espondilitis anquilosante juvenil (JAS). Si sospecha que su hijo tiene JAS, según los síntomas y los antecedentes familiares, debe comunicarse con el proveedor de atención médica del niño de inmediato.

Diferencias sexuales en el inicio de AS

Alguna vez se creyó que AS afectaba principalmente a las personas asignadas al sexo masculino al nacer. Pero estudios más recientes sugieren que la proporción de prevalencia entre hombres y mujeres es de alrededor de 1,03 a 1.

El diagnóstico de AS a menudo se retrasa en personas a las que se les asigna sexo femenino al nacer. Los factores que pueden conducir a un diagnóstico tardío son el sesgo y las diferencias en la presentación de los síntomas, la progresión de la enfermedad y los cambios radiográficos (aquellos que se ven en las imágenes de rayos X).

La espondilitis anquilosante es un subconjunto grave de espondilitis axial. A muchas personas con AS se les diagnostica inicialmente espondilitis axial no radiografica (nr-axSpA), el segundo subconjunto menos agresivo de espondilitis axial. Nr-AxSpA se caracteriza por inflamación de la columna vertebral y de la articulación sacroilíaca sin cambios radiológicos.

Nr-axSpA a veces es un precursor de AS, y las personas a las que se les asignó sexo femenino al nacer tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con ella. Una vez que se puede ver el daño en las articulaciones SI y la columna vertebral en las radiografías, la enfermedad ya ha progresado. No todas las personas con nr-axSpA desarrollarán AS, y para aquellos que lo hacen, la progresión será más lenta.

(Tenga en cuenta que MEDSALUD prefiere usar una terminología inclusiva, pero cuando informe los resultados de una investigación o cite fuentes autorizadas, se usarán los términos que se refieren al sexo o al género en las fuentes).

Señales de alerta temprana

Los primeros síntomas de AS son dolor y rigidez en la parte baja de la espalda y las caderas. Estos síntomas tienden a presentarse con más frecuencia por la mañana y después de que la persona haya estado inactiva. También pueden sentir dolor en el cuello. La fatiga es otro síntoma de AS temprano.

Al principio, los síntomas aparecen lentamente y empeoran con el tiempo. Las personas con AS pueden experimentar brotes (momentos en los que los síntomas de AS empeoran) y períodos de remisión, con pocos o ningún síntoma.

Otros signos tempranos de AS son:

  • Dolor de glúteos y cadera
  • Dolor, hinchazón, sensibilidad, calor y enrojecimiento de las articulaciones periféricas
  • Dolor de espalda que te despierta por la noche.
  • Dolor de espalda que dura 30 minutos o más después de despertarse
  • pérdida de apetito
  • Fiebre leve

El dolor y la rigidez en AS pueden mejorar con el movimiento y la actividad.

Predominio

La espondilitis anquilosante afecta hasta el 1,4 % de la población estadounidense, según un estudio de 2014 Aplicación de la Genética Clínica informe.

Tasa típica de progresión

La progresión de la enfermedad tarda muchos años o incluso décadas en ocurrir. El tratamiento agresivo temprano con medicamentos y hábitos de vida saludables podría retrasar la progresión y detener el daño que se sabe que causa AS.

Casi el 25 % de las personas con AS experimentaron una progresión de la enfermedad con el tiempo, según los resultados de un estudio de 2019. Los factores que juegan un papel incluyen el sexo masculino, la presencia de daño articular en el momento del diagnóstico, un estado de enfermedad activo y marcadores inflamatorios más altos que predicen daño espinal.

Los investigadores del estudio también encontraron que el tratamiento con inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF) podría retardar la tasa de progresión.

Otro indicador de la progresión de la enfermedad en AS es la genética y los antecedentes familiares. La investigación muestra que la gravedad de la enfermedad y el deterioro funcional son consistentes en las familias. Esto significa que si un miembro de la familia tiene una enfermedad más grave, es probable que otros miembros de la familia tengan resultados de enfermedad similares.

La gravedad y la progresión de la enfermedad también están vinculadas a un marcador genético llamado HLA-B27. Este marcador también está relacionado con un pronóstico de empeoramiento y tiende a ocurrir en familias. No se comprende claramente cómo se hereda HLA-B27, y HLA-B27 no siempre se transmite.

Además de los cambios en la columna vertebral y la articulación sacroilíaca, la EA causará inflamación de la entesis (las áreas donde los ligamentos y los tendones se encuentran con el hueso), lo que significa tejido cicatricial y crecimiento óseo adicional en la columna vertebral.

Con el tiempo, estos cambios causan movilidad limitada de la columna, curvatura y fracturas de la columna. Otras articulaciones, incluidas las caderas y los hombros, también pueden verse afectadas por el daño de la articulación AS.

Tratamiento Temprano

El diagnóstico y el tratamiento tempranos son vitales para prevenir la futura progresión de la EA. Hay disponible una amplia gama de tratamientos para el manejo de la EA. Estos tratamientos pueden retrasar la progresión de la enfermedad y reducir los síntomas y el dolor.

Los tratamientos para AS incluyen:

  • Medicamentos para reducir la inflamación y aliviar el dolor, incluidos los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), productos biológicos que actúan sobre el sistema inmunitario y corticosteroides para reducir rápidamente la inflamación
  • Fisioterapia para fortalecer la espalda y el cuello y ayudar a aliviar el dolor
  • Ejercicios para gestionar la postura y la flexibilidad articular
  • Cirugía para restaurar la función en las articulaciones dañadas por AS, pero la mayoría de las personas con AS nunca necesitarán cirugía

Estas terapias pueden reducir los signos y síntomas de AS causados ​​por inflamación crónica. Reducir la inflamación podría reducir la progresión y prevenir el daño articular y la pérdida de movilidad.

Resumen

La espondilitis anquilosante provoca una inflamación crónica de la columna vertebral. A veces comienza como una espondiloartritis axial no radiográfica, en la que hay inflamación y no se observa daño articular en una radiografía.

AS típicamente comienza en la segunda y tercera décadas de la vida. La progresión se produce a lo largo de muchos años y la EA empeorará con la edad. El tratamiento con medicamentos, fisioterapia y ejercicio puede reducir la inflamación y retrasar la progresión de la enfermedad. Si bien es raro, algunas personas con AS requerirán cirugía para restaurar la función de la columna vertebral.

Una palabra de MEDSALUD

Una columna vertebral fusionada y una curvatura espinal severa pueden ocurrir en las últimas etapas de la espondilitis anquilosante. Afortunadamente, para la mayoría de las personas, la condición nunca progresa tanto. Seguir su plan de tratamiento prescrito es esencial para ralentizar la progresión y mejorar su pronóstico.

Si tiene síntomas persistentes en la columna vertebral o le preocupa el daño progresivo en la columna, informe a su proveedor de atención médica. Hay un número creciente de medicamentos disponibles para controlar los síntomas de manera efectiva. Estas diferentes opciones pueden retrasar o prevenir la progresión de la enfermedad.

Preguntas frecuentes

  • ¿Con qué frecuencia aparece la espondilitis anquilosante más adelante en la vida?

    La espondilitis anquilosante generalmente comienza antes de los 45 años, y un nuevo diagnóstico o la aparición de síntomas es raro después de los 45 años. Cualquier persona que experimente dolor de espalda inflamatorio debe comunicarse con un proveedor de atención médica, independientemente de la edad, para determinar el origen de dichos síntomas.

  • ¿Dónde comienza el dolor de la espondilitis anquilosante?

    Los primeros síntomas de la espondilitis anquilosante son dolor y rigidez en la parte baja de la espalda y las caderas. Los momentos comunes para sentir esto son por la mañana y después de estar inactivo. Algunas personas también pueden experimentar dolor de cuello desde el principio. Los síntomas de AS pueden empeorar con el tiempo o mejorar por períodos cortos.

  • ¿Cuáles son los síntomas de HLA-B27 positivo que no debe ignorar?

    Una prueba HLA-B27 positiva significa que el marcador genético HLA-B27 está presente, lo que sugiere un mayor riesgo de desarrollar espondilitis anquilosante u otra enfermedad autoinmune. Debe informar a un proveedor de atención médica si desarrolla dolor de espalda que dure más de tres meses u otro dolor en las articulaciones que dure períodos prolongados.

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