Los síntomas graves de diverticulitis, que incluyen dolor repentino, intenso y continuo en la parte inferior del abdomen o en la parte baja de la espalda, fiebre continua, náuseas y vómitos excesivos, diarrea persistente y sangre en las heces, indican que es posible que deba ir al hospital. La diverticulitis grave puede provocar complicaciones que requieren atención médica inmediata.

Este artículo revisa los síntomas graves de la diverticulitis, las posibles complicaciones asociadas, cómo saber cuándo debe ir al hospital y qué esperar para el diagnóstico, el tratamiento y la recuperación.

¿Qué es un ataque severo de diverticulitis?

Un divertículo es una pequeña bolsa o saco que se forma y empuja hacia afuera a través de puntos débiles a lo largo de la pared del colon (intestino grueso). Tener divertículos (el plural de divertículo) en el colon se denomina diverticulosis.

La condición de tener divertículos inflamados o infectados se llama diverticulitis. La diverticulosis y la diverticulitis se conocen como enfermedad diverticular.

Un ataque de diverticulitis severa por lo general aparece de repente. Sin embargo, a veces los síntomas pueden comenzar de forma leve y aumentar en severidad durante varios días. La intensidad del dolor puede variar con el tiempo.

Síntomas de la diverticulitis

Los síntomas de la diverticulitis incluyen dolor abdominal, fiebre y escalofríos, náuseas, vómitos y estreñimiento o diarrea. Es importante buscar atención médica si tiene alguno de estos síntomas. Si no se trata, la diverticulitis grave puede convertirse en una infección generalizada.

Dolor abdominal

El dolor abdominal es uno de los síntomas más comunes de la diverticulitis. Se siente con mayor frecuencia en el lado inferior izquierdo de su abdomen. El dolor también se puede sentir en el lado derecho o en el medio de la parte inferior del abdomen.

El dolor y la sensibilidad abdominales en un ataque de diverticulitis grave tienden a ser persistentes y continuos durante varios días. También puede experimentar hinchazón (hinchazón o sensación de plenitud) en el abdomen.

Fiebre

Un brote de diverticulitis puede provocar fiebre de 100.4 grados F o más. La fiebre puede ir acompañada de escalofríos.

Náuseas y vómitos

Las náuseas pueden provocar una disminución del apetito durante la diverticulitis grave. En algunos casos, también puede experimentar vómitos.

Estreñimiento o Diarrea

A menudo se produce un cambio en los hábitos intestinales durante un brote de diverticulitis. El estreñimiento es más común en alguien con diverticulitis. Sin embargo, a veces puede experimentar heces blandas y diarrea. En casos severos, las heces pueden tener mucosidad o sangre.

¿Puedes saber si tu divertículo se ha reventado?

Si su divertículo se ha perforado (reventado), puede causar un aumento en la gravedad de sus síntomas, así como frecuencia cardíaca rápida, mareos, aturdimiento o debilidad.

Un divertículo perforado puede permitir que las bacterias del intestino se filtren hacia la cavidad abdominal. Esto puede llevar a peritonitis—una infección del tejido que recubre la cavidad abdominal y los órganos del abdomen.

Un divertículo reventado es una emergencia médica y debe tratarse de inmediato.

Cuándo ir al hospital con diverticulitis

Si experimenta algún síntoma de diverticulitis que no desaparece, debe ir al hospital para recibir atención médica. Estos síntomas incluyen:

  • Dolor repentino y severo en la parte inferior del abdomen o en la espalda que no desaparece
  • Fiebre de más de 100.4 grados que no desaparece
  • Vómitos y náuseas excesivos
  • Pérdida de apetito
  • Sangre en sus heces
  • diarrea persistente

Complicaciones de la diverticulitis

La diverticulitis puede provocar complicaciones, como:

Pruebas para diagnosticar diverticulitis

Para diagnosticar la enfermedad diverticular, un proveedor de atención médica primero revisará su historial médico. También realizarán un examen físico. El examen físico puede implicar sentir su abdomen, usar un estetoscopio para escuchar los sonidos en su abdomen y controlar su presión arterial, frecuencia cardíaca y temperatura.

También puede esperar que se ordenen varias pruebas para ayudar a descartar otras afecciones y hacer un diagnóstico preciso. Estos pueden incluir:

Condiciones que imitan la diverticulitis

Se deben descartar varias condiciones antes de realizar un diagnóstico de diverticulitis. Esto se debe a que a menudo presentan síntomas similares.

Éstas incluyen:

Tratamiento de urgencias para la diverticulitis grave

La diverticulitis grave generalmente justifica el tratamiento en el hospital. Esto es especialmente cierto si ha desarrollado alguna complicación o tiene un alto riesgo de complicaciones.

Los tratamientos para la diverticulitis pueden incluir:

  • Antibióticos: estos combatirán una infección bacteriana.
  • Una dieta de líquidos claros: Esto se recomienda por un corto tiempo para descansar los intestinos.
  • Medicamentos para el dolor: es posible que le receten antiespasmódicos o paracetamol en lugar de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Los AINE, como las marcas de venta libre como Advil o Motrin (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno), así como las marcas recetadas, pueden aumentar la posibilidad de complicaciones de la diverticulitis.

Si tiene abscesos, su proveedor de atención médica puede:

  • Prescribir antibióticos (para pequeños abscesos)
  • Drenar grandes abscesos
  • Recomendar la cirugía después de que sane un absceso grande (para evitar que el absceso regrese)

Si su diverticulitis no mejora con tratamientos menos invasivos o si desarrolla complicaciones, se puede recomendar una cirugía para extirpar parte de su colon. Esto se llama un colectomía o resección de colon.

Por lo general, se recomienda la cirugía para tratar las complicaciones de la diverticulitis, como perforaciones, peritonitis, fístulas y obstrucciones intestinales.

Recuperación de diverticulitis severa

Como parte de su recuperación, es posible que lo admitan en el hospital durante un par de días hasta que sus síntomas mejoren o se recupere de la cirugía.

Si ha estado siguiendo una dieta de líquidos claros o no ha podido comer, lentamente comenzará a avanzar en su dieta (por ejemplo, a una dieta baja en fibra y a una dieta normal) según las indicaciones de su proveedor de atención médica y según lo tolere. .

A medida que se recupere, también se le puede aconsejar que haga ejercicio regularmente para ayudar a prevenir futuros brotes de diverticulitis. Su proveedor de atención médica también puede recomendar una colonoscopia después de recuperarse por completo de la diverticulitis para descartar el cáncer de colon.

Resumen

La diverticulitis es la inflamación o infección de los divertículos en el colon. Los síntomas de diverticulitis severa incluyen dolor abdominal persistente, náuseas, vómitos, fiebre y estreñimiento. La diverticulitis grave puede provocar complicaciones que requieren atención médica inmediata.

Si un divertículo se ha perforado (reventado), puede causar un aumento en la gravedad de sus síntomas, así como un ritmo cardíaco acelerado, mareos, aturdimiento o debilidad. También puede conducir a una complicación grave conocida como peritonitis. Otras posibles complicaciones de la diverticulitis incluyen abscesos, fístulas y obstrucción intestinal.

En el hospital, su proveedor de atención médica revisará su historial médico, realizará un examen físico y ordenará pruebas para ayudar a diagnosticar con precisión la diverticulitis. En algunos casos, la diverticulitis se puede tratar con antibióticos, analgésicos y reposo intestinal. Sin embargo, los casos más graves pueden requerir cirugía.

Es posible que deba recuperarse en el hospital por un tiempo breve hasta que mejoren sus síntomas. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones sobre cómo agregar más alimentos a su dieta, qué medicamentos tomar y cuáles evitar, actividad física, así como cualquier prueba y procedimiento de seguimiento recomendado.

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