Los científicos saben desde hace décadas que los métodos anticonceptivos que contienen estrógeno y progestina pueden aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de mama. Ahora, hay evidencia de que los anticonceptivos de progestágeno solo conllevan un riesgo similarmente mayor.

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Oxford indica que el riesgo de cáncer de mama aumenta no solo para quienes toman la píldora, sino también para las personas que reciben dispositivos intrauterinos (DIU) e inyecciones de progestina.

El estudio, publicado en la revista Medicina PLOS, encontró que el uso a corto plazo de anticonceptivos combinados y de progestágeno solo aumenta el riesgo absoluto de cáncer de mama en aproximadamente un 0,5 % para las mujeres menores de 50 años. El riesgo es aún menor para las mujeres más jóvenes.

La progestina es una forma sintética de la hormona humana progesterona. El estrógeno y la progestina se usan en anticonceptivos para espesar el moco cervical y evitar la liberación de óvulos de los ovarios. Estas hormonas también están involucradas en el desarrollo de la mayoría de los cánceres de mama.

El riesgo real no es tan alto

En el nuevo estudio, los investigadores recopilaron datos de 1996 a 2017 de una gran base de datos de atención primaria en el Reino Unido. Compararon datos de 9,498 mujeres con cáncer de mama invasivo con un grupo de 18,000 mujeres con características demográficas similares a las que no se les había diagnosticado cáncer.

Descubrieron que al 44 % de las pacientes con cáncer se les recetaron anticonceptivos hormonales un promedio de tres años antes. Comparativamente, el 39% de las mujeres libres de cáncer recibieron un anticonceptivo hormonal. Esa es una diferencia de 20% a 30% en el riesgo de cáncer de mama, dijeron los investigadores.

En términos de casos reales de cáncer de mama, el aumento no es tan drástico. Por cada 100.000 mujeres entre 16 y 20 años que toman anticonceptivos hormonales, ocho más podrían desarrollar cáncer de mama.

Las mujeres de entre 35 y 39 años podrían ver 265 casos adicionales de cáncer de mama por cada 100 000 usuarias. El cáncer de mama se vuelve más común a medida que las personas envejecen, por lo que se espera que haya más casos de cáncer de mama en exceso en los grupos de mayor edad que en los más jóvenes, dijo Pirie.

Además, es más probable que los adultos jóvenes tomen anticonceptivos hormonales que los que tienen entre 30 y 40 años.

El estudio no encontró «ninguna diferencia material» en el riesgo de cáncer de mama entre las personas que tomaron píldoras combinadas y de progestágeno solo, DIU liberador de progestágeno e inyecciones de progestágeno.

Si bien el estudio ciertamente encuentra un vínculo entre la progestina y el cáncer de mama, no hay suficiente evidencia que sugiera que las personas deban dejar de tomar anticonceptivos, dijo Miraj Shah-Khan, MDdirectora médica del Programa de Salud de las Mamas del Hospital Northwestern Medicine Palos, que no participó en el estudio.

“Es realmente importante comprender cuál es el riesgo real y que los beneficios de la anticoncepción superan con creces los riesgos que se presentan en este documento, así como en publicaciones anteriores”, dijo Shah-Khan a MEDSALUD.

Los pros y los contras de la anticoncepción hormonal y el cáncer

Las mujeres del estudio usaron anticonceptivos durante un promedio de cinco años, por lo que los investigadores solo pudieron sacar conclusiones a corto plazo sobre el uso de anticonceptivos. Los efectos a largo plazo del uso de progestina aún se desconocen, dijo Pirie.

Los investigadores dicen que aún no está claro cómo la progestina influye exactamente en el aumento del riesgo de cáncer de mama. El estrógeno es un conductor conocido del cáncer de mama. Se sabe mucho menos acerca de cómo intervienen la progestina y la progesterona.

“Este estudio es importante porque, en términos generales, cuando pensamos en el cáncer de mama, pensamos en el estrógeno como una de las fuerzas impulsoras del riesgo de cáncer de mama”, dijo Shah-Khan. «El papel de la progestina sola no está claro».

Muchos factores contribuyen al desarrollo del cáncer de mama, incluida la edad, la genética y algunas exposiciones ambientales. Los investigadores dicen que su estudio fue lo suficientemente grande como para tener en cuenta las diferencias en los antecedentes familiares, pero que se necesita más investigación para los pacientes que ya tienen un alto riesgo de cáncer de mama.

Las mujeres que corren el mayor riesgo de cáncer de mama, como las que tienen una mutación BRCA 1 o BRCA2, en realidad podrían beneficiarse de tomar un anticonceptivo oral, según Shah-Khan. La anticoncepción hormonal puede reducir el riesgo de cáncer de ovario, endometrio y colon.

“Mirando el cuerpo de la literatura en su conjunto, creo que es importante tener en cuenta que esta asociación existe, pero no creo que sea lo suficientemente fuerte como para decir que las mujeres no deben usar métodos anticonceptivos”, dijo Shah-Khan.

Lo que esto significa para ti

Si le preocupa su riesgo de cáncer de mama, hable con un proveedor acerca de si el control de la natalidad hormonal es adecuado para usted. Pueden sugerir que ciertos pacientes de alto riesgo aumenten la vigilancia del cáncer o busquen pruebas genéticas para detectar factores de riesgo.

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