Con las vacunas COVID-19 actualizadas de Pfizer, Moderna o Novavax que se implementarán este otoño, muchas personas que planean vacunarse se preguntan si tendrán efectos secundarios.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cualquier vacuna puede causar efectos secundarios leves y, por lo general, desaparecen a los pocos días de recibir la inyección.

Dr. Stuart Rayespecialista en enfermedades infecciosas y profesor de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, le dijo a MEDSALUD que algunos efectos secundarios aparecen justo cuando recibe una vacuna, mientras que otros pueden aparecer más tarde en el día o al día siguiente.

¿Un ejemplo común? Tener dolor en el brazo después de recibir la vacuna anual contra la gripe.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la última vacuna COVID?

Hannah Newmandirector senior de prevención de infecciones del Hospital Northwell Lenox Hill en Nueva York, dijo a MEDSALUD que los efectos secundarios comunes de la vacuna COVID actualizada son similares a los que tenían las personas con versiones anteriores.

Los posibles efectos secundarios de las vacunas COVID en 2023 incluyen:

  • un brazo dolorido
  • Dolor, hinchazón o enrojecimiento en el lugar de la inyección.
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Dolores o molestias musculares
  • Me siento mal
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Escalofríos
  • Fiebre

Ray explicó que dado que la vacuna COVID se inyecta en un músculo del brazo (específicamente, el músculo deltoides), no es inusual sentir un poco de dolor. Sin embargo, “quedarse quieto durante la inyección y luego durante las siguientes horas usar activamente ese músculo” puede ayudar a minimizar el malestar.

No es tan común como el dolor en el brazo, pero Ray dijo que algunas personas pueden tener una sensación general de malestar (malestar), enrojecimiento e hinchazón en el brazo donde entró la aguja, o más dolor muscular después de una inyección de COVID. Los efectos secundarios como fiebre, escalofríos, dolores de cabeza o hinchazón notable de los ganglios linfáticos alrededor del brazo (como en la axila) son incluso menos comunes.

¿Cuánto duran los efectos secundarios de la vacuna COVID?

Según Ray, los efectos secundarios, como la molestia en el brazo, aparecen cuando recibe la inyección y no duran mucho. El dolor, la rigidez o el malestar muscular pueden aparecer unas horas después de recibir la vacuna y no durarán más de unos pocos días.

Es raro, pero Ray dijo que las reacciones más graves a una vacuna (como la anafilaxia, una reacción alérgica potencialmente mortal) pueden aparecer inmediatamente después de recibir la inyección o pueden no aparecer hasta aproximadamente un día después.

Newman dijo que si tiene efectos secundarios, lo más probable es que sean leves. La duración de los efectos secundarios de la vacuna COVID puede variar y dura desde unas pocas horas hasta un par de días. Y algunas personas no presentan ningún efecto secundario de la vacuna COVID.

Cuándo llamar a su proveedor

Debe llamar a su proveedor o buscar atención médica de inmediato si:

  • Enrojecimiento o sensibilidad en el lugar de la inyección que empeora después de 24 horas
  • Tiene efectos secundarios que no han mejorado después de unos días.
  • Cree que podría estar teniendo signos de una reacción alérgica grave

¿Por qué algunas personas no presentan efectos secundarios?

Según Newman, el sistema inmunológico de cada persona responde de manera diferente a diferentes vacunas, y eso puede influir en si tienen o no efectos secundarios.

Ray dijo que algunas personas que reaccionan a las vacunas pueden tener sistemas inmunológicos más reactivos, posiblemente porque hay factores genéticos y ambientales en juego. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender por qué algunas personas tienen efectos secundarios después de las vacunas y otras no.

«Existe cierta evidencia de respuestas inmunes más altas en personas con más efectos secundarios, pero esta relación no es muy fuerte», dijo Ray. «Las personas que experimentan pocos efectos secundarios de la vacuna COVID-19 tienden a tener excelentes respuestas inmunes, por lo que es simplemente una tendencia interesante que merece una comprensión más profunda».

Si tiene efectos secundarios después de recibir una vacuna, dijo Newman, significa que su sistema inmunológico está funcionando y generando una respuesta. Sin embargo, «incluso si no experimenta efectos secundarios, su cuerpo todavía está generando protección».

¿Tendrá efectos secundarios con la nueva vacuna si no los tuvo la última vez?

Ray dijo que las respuestas inmunitarias individuales y las diferencias en la formulación de la vacuna COVID más nueva podrían explicar por qué algunas personas pueden sufrir efectos secundarios esta vez, incluso si no los tuvieron cuando se vacunaron antes.

«La reacción a una vacuna es una combinación compleja del propio sistema inmunológico de la persona más otros factores, incluida la formulación precisa de la vacuna», dijo Ray. «No entendemos completamente esta compleja combinación de factores, pero las personas tienden a tener reacciones similares a una serie de vacunas».

¿Algunas marcas de vacunas contra el COVID causan más efectos secundarios que otras?

Según Ray, dado que las formulaciones de la vacuna COVID varían un poco de una marca a otra, podría haber pequeñas diferencias en los efectos secundarios.

Por ejemplo, Ray dijo que las inyecciones COVID de Pfizer y Moderna son vacunas de ARNm que tienden a ser “muy efectivas y también relativamente reactivas”, lo que significa que pueden causar más efectos secundarios que otras vacunas menos efectivas.

Sin embargo, Ray añadió que las inyecciones se consideran más o menos iguales siempre que estas diferencias no sean importantes, es decir, todas las inyecciones ofrecen protección y son seguras.

Newman dijo que los tres marcas de vacunas disponibles actualmente(Pfizer, Moderna y Novavax) han tenido efectos secundarios similares: sensibilidad en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza y dolor muscular.

Novavax parece tener un riesgo menor de causar efectos secundarios más graves, como inflamación del músculo cardíaco (miocarditis) o hinchazón de la membrana alrededor (pericarditis), pero Newman dijo que el riesgo no es cero.

«Este es un efecto secundario poco común que puede ocurrir ocasionalmente, especialmente en hombres jóvenes», dijo Newman, y agregó que también existe el riesgo de sufrir estas afecciones «después de la infección con el virus COVID-19».

Ray dijo que la respuesta inmune a la vacuna Novavax COVID se compara con la estimulada por las vacunas de ARNm y podría haber menos efectos secundarios. Sin embargo, «no podemos estar muy seguros acerca de estas comparaciones porque no tenemos una gran comparación directa en la misma población».

¿Recibir la vacuna contra la gripe, el VRS y la COVID el mismo día causará más efectos secundarios?

Newman dijo que recibir la vacuna contra el COVID, la vacuna contra la gripe y/o la vacuna contra el VRS el mismo día no debería aumentar el riesgo de tener más efectos secundarios.

«No ha habido una asociación de más efectos secundarios o efectos secundarios más graves cuando se administran varias vacunas al mismo tiempo», dijo Ray.

Recibir más de una vacuna el mismo día no parece ser peor en general que recibirlas en días separados. Sin embargo, Ray dijo que si planea recibirlas todas a la vez, trate de recordar dónde recibió cada inyección.

«Vale la pena recordar dónde recibió cada inyección para que, si tiene una reacción local intensa a una de ellas, tenga más posibilidades de saber cuál fue», dijo Ray, aunque todavía «no es probable». Tendremos algún problema.

Cómo reducir los efectos secundarios de la vacuna COVID

Suellen Hopfer, PhD, profesor asociado de Salud, Sociedad y Comportamiento de la Universidad de California en Irvine, dijo a MEDSALUD que hay algunas cosas que puede hacer para ayudar con los efectos secundarios de la vacuna COVID. A continuación se ofrecen algunos consejos generales a tener en cuenta:

  • Aplique una compresa fría (como una bolsa de hielo o un paño húmedo y frío) en el brazo para aliviar el dolor, la hinchazón o el enrojecimiento.
  • Manténgase físicamente activo, y eso incluye moverse y usar el brazo donde recibió la inyección.
  • Manténgase bien hidratado, especialmente durante los primeros 1 o 2 días después de vacunarse.
  • Descanse mucho.
  • Si es necesario o si su proveedor lo sugiere, tome medicamentos antiinflamatorios de venta libre.

Para tratar de prevenir los efectos secundarios, Hopfer recomienda dormir bien la noche anterior y, si puede, vacunarse por la mañana, lo que, según los estudios, puede «mejorar la respuesta inmunitaria» y posiblemente provocar menos efectos secundarios.

Y recuerde, si sus efectos secundarios empeoran o no mejoran en unos pocos días, llame a su proveedor.

Lo que esto significa para ti

Los efectos secundarios de las vacunas COVID suelen ser leves y desaparecen en unos pocos días. Descansar la noche anterior y mantenerse activo e hidratado después de recibir la inyección puede ayudar con cualquier malestar temporal que tenga. Si le preocupan los efectos secundarios, llame a su proveedor.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que es posible que haya información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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