El bajo costo y el alivio rápido son dos beneficios clave de la prednisona, un corticosteroide que se usa para tratar el asma, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y varias otras afecciones. Pero la lista de efectos secundarios de la prednisona es larga y es importante conocerlos antes y durante el consumo del medicamento.

Los efectos secundarios de la prednisona son comunes y pueden incluir insomnio, crecimiento anormal del cabello, fatiga, adelgazamiento de la piel, estreñimiento y más. Mientras que algunos son manejables, otros pueden ser intolerables o incluso permanentes. Y algunos que pueden desarrollarse después de meses o años de uso, como dificultades para tragar y latidos cardíacos irregulares, pueden ser bastante graves.

Debido a que el potencial de efectos secundarios es alto y aumenta cuanto más tiempo use el medicamento, la prednisona solo debe usarse a corto plazo.

Este artículo enumera los efectos secundarios comunes y graves de la prednisona. También explica por qué suspender abruptamente la prednisona no es seguro.

<p><span class="figure-article-caption-text">Los moretones fciles son uno de los muchos efectos secundarios asociados con la prednisona.</span></p>

Debido a que la prednisona puede alterar el equilibrio de las hormonas en el cuerpo, se pueden desarrollar efectos secundarios metabólicos que afectan todo, desde la textura de la piel hasta el cerebro y la función digestiva.

Muchos de estos efectos secundarios son reversibles una vez que se suspende el tratamiento. Algunos, como el adelgazamiento de la piel, pueden no serlo.

Algunos de los efectos secundarios más comunes asociados con el uso de prednisona incluyen:

  • Acné
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Insomnio
  • Acidez
  • Aumento de la sudoración (hiperhidrosis)
  • Períodos irregulares o ausencia de períodos (amenorrea)
  • Fatiga cronica
  • Hinchazón facial («cara de luna»)
  • Adelgazamiento de la piel (atrofia de la piel)
  • Arañas vasculares (telangiectasia)
  • Moretones con facilidad
  • Deterioro de la curación
  • Crecimiento anormal del cabello (hirsutismo)
  • Debilidad muscular
  • Períodos irregulares o perdidos (amenorrea)
  • Deseo sexual reducido (libido baja)
  • Aumento de peso y obesidad.
  • Empeoramiento de la diabetes
  • Mayor riesgo de infección

Efectos secundarios gastrointestinales de la prednisona

La prednisona y otros corticosteroides pueden causar los siguientes efectos secundarios gastrointestinales:

  • Distensión abdominal
  • Dolor abdominal
  • Anorexia que puede resultar en pérdida de peso.
  • Constipación
  • Diarrea
  • Elevación de los niveles de enzimas hepáticas en suero (normalmente reversible tras la interrupción)
  • irritación gástrica
  • hepatomegalia
  • Aumento del apetito y aumento de peso.
  • Náuseas
  • Candidiasis orofaríngea
  • pancreatitis
  • Úlcera péptica con posible perforación y hemorragia
  • Perforación del intestino delgado y grueso (particularmente en personas con EII)
  • Esofagitis ulcerosa
  • vómitos

Efectos secundarios de la prednisona por el uso a largo plazo

El riesgo de efectos secundarios graves tiende a aumentar cuanto más tiempo tome prednisona. El uso prolongado (o excesivo) de prednisona se asocia con un mayor riesgo de los siguientes efectos secundarios:

  • Sensaciones dolorosas de ardor u hormigueo en las manos o los pies (neuropatía periférica)
  • Depresión severa
  • Cambios en el comportamiento
  • Espasmos musculares incontrolables o rigidez
  • Cambios en la distribución de la grasa corporal (lipodistrofia)
  • Temblores de manos incontrolables
  • Problemas de visión (incluyendo glaucoma y cataratas)
  • Retraso en el crecimiento de los niños
  • Latido irregular del corazón (arritmia)
  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Úlceras estomacales
  • convulsiones

Signos de reacción alérgica grave

Llame al 911 o busque atención de emergencia inmediata si experimenta síntomas de una alergia grave en todo el cuerpo conocida como anafilaxia después de tomar prednisona, que incluyen:

  • Sarpullido o urticaria repentinos
  • Dificultad para respirar
  • sibilancias
  • Arritmia
  • Mareos o desmayos
  • Hinchazón de la cara, los labios, la lengua o la garganta
  • Una sensación de muerte inminente

Si no se trata, la anafilaxia puede provocar un shock anafiláctico y la muerte.

Riesgo de infección

La prednisona es un tipo de inmunosupresor. Si bien el medicamento puede ser beneficioso para las personas con enfermedades autoinmunes o inmunomediadas al mitigar la respuesta inmunitaria exagerada, hacerlo puede dejar a una persona vulnerable a otras infecciones.

Estas pueden ser infecciones que adquiere de otros o la reactivación de infecciones que su cuerpo anteriormente podía controlar.

El riesgo de infección aumenta con la dosis o la duración de la terapia y puede incluir:

El riesgo de otros tipos de infección también puede aumentar, particularmente si existe una inmunosupresión subyacente.

Discontinuación del tratamiento

Puede dejar de tomar prednisona si no puede tolerar estos efectos secundarios, pero nunca debe hacerlo repentinamente o sin la orientación de un proveedor de atención médica.

La prednisona es una versión artificial de una hormona llamada cortisol que es secretada naturalmente por las glándulas suprarrenales. Tomar la droga efectivamente hace que estas glándulas estén «fuera de servicio», ya que proporciona al cuerpo un amplio suministro de la hormona.

La suspensión abrupta de la prednisona puede provocar una afección grave conocida como crisis suprarrenal. Sin prednisona que actúe como un sustituto del cortisol, es posible que el cuerpo no tenga suficiente hormona para funcionar correctamente.

Los síntomas de una crisis suprarrenal aguda incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Náuseas o vómitos
  • Mareos o desmayos
  • Dolor de estómago severo
  • Debilidad
  • Confusión

Los casos graves pueden provocar shock hipovolémico, coma e incluso la muerte.

Disminución de la prednisona

Para evitar una crisis suprarrenal, la dosis de prednisona debe reducirse gradualmente durante un período de tiempo bajo la supervisión de un proveedor de atención médica.

El programa de reducción gradual de la prednisona puede variar según la dosis que le recetaron y el tiempo que estuvo en tratamiento.

Las personas que reciben terapia a largo plazo a menudo necesitan meses para dejar el medicamento por completo.

Nunca modifique la dosis prescrita o la duración de la terapia con prednisona sin la aprobación de su proveedor de atención médica.

La prednisona puede ser un fármaco muy eficaz si se utiliza adecuadamente. Si su proveedor de atención médica le receta prednisona, tómela según las indicaciones.

Si experimenta algún efecto secundario o tiene signos de infección, informe a su proveedor de atención médica de inmediato. Nunca interrumpas el tratamiento ni reduzcas la dosis porque «te hace sentir mejor». Hacerlo puede no solo socavar los objetivos del tratamiento, sino también desencadenar una crisis suprarrenal potencialmente grave.

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