Leche cardo (Silybum marianum) se dice que tiene ciertos beneficios para la salud, incluida la salud del hígado, el control de la diabetes, el tratamiento del cáncer y más. Sin embargo, la investigación no es concluyente sobre sus usos.

El cardo mariano es una hierba con flores originaria de Europa, pero también se encuentra en partes de los Estados Unidos, Australia, Asia, África y América del Sur. Los beneficios del cardo mariano pueden deberse a la silimarina, un ingrediente activo que se encuentra en la hierba y que se dice que tiene efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Este artículo explorará los usos del cardo mariano y la investigación sobre sus beneficios potenciales. También cubrirá los efectos secundarios, las precauciones, la dosis y las interacciones del cardo mariano.

¿Para qué se utiliza el cardo mariano?

El cardo mariano se usa con mayor frecuencia para diversas afecciones hepáticas, como hepatitis y enfermedad del hígado graso. Pero también se cree que la hierba es beneficiosa para otros problemas de salud. Sin embargo, pocas de estas afirmaciones están respaldadas por pruebas sólidas.

A continuación se muestra una mirada a algunas de las investigaciones sobre los usos del cardo mariano. Tenga en cuenta que el uso de suplementos debe ser individualizado y examinado por un profesional de la salud, como un dietista registrado, un farmacéutico o un proveedor de atención médica. Ningún suplemento está destinado a tratar, curar o prevenir enfermedades.

Interacciones con el cardo mariano

El cardo mariano puede interactuar con ciertos medicamentos y suplementos. Las sustancias en el cardo mariano pueden reducir el azúcar en la sangre, una preocupación para las personas que viven con diabetes. El cardo mariano puede cambiar la forma en que su hígado metaboliza ciertos medicamentos, como anticoagulantes, antibióticos y medicamentos antiinflamatorios. Sin embargo, no hay evidencia sólida que respalde estas afirmaciones.

<p><span class="figure-article-caption-text">Cardo de leche.</span></p>

Salud hepática y cirrosis

La silimarina, un componente activo del cardo mariano, puede mejorar la función hepática y reducir los síntomas de cirrosis o cicatrización del hígado. Sin embargo, la evidencia es contradictoria.

Un estudio cuestionó los beneficios del cardo mariano para las enfermedades hepáticas. Se evaluaron dieciocho ensayos clínicos de 1088 participantes. En general, el cardo mariano en comparación con el placebo o ningún tratamiento no tuvo un efecto significativo sobre la mortalidad (muerte), las complicaciones de la enfermedad hepática o la histología del hígado (anatomía microscópica del hígado). Además, aunque el cardo mariano redujo significativamente la mortalidad relacionada con el hígado, esto no se observó en ninguno de los ensayos de alta calidad.

Una revisión narrativa de 2020 que detalla los usos potenciales de la silimarina para el hígado señaló sus efectos similares a los antioxidantes en personas con cirrosis. La revisión continuó diciendo que la silimarina puede estar relacionada con tasas más bajas de mortalidad en pacientes con cirrosis y enfermedad hepática.

Otros estudios que analizan el cardo mariano para la cirrosis han encontrado resultados contradictorios. Por lo tanto, no se sabe si se debe usar cardo mariano o silimarina para tratar la cirrosis.

¿Qué es la silimarina?

La silimarina es un componente activo del cardo mariano, que no se encuentra en los alimentos. Los suplementos de cardo mariano que contienen silimarina se venden comúnmente como tés o en forma de cápsulas, pero también están disponibles en forma de tabletas, cápsulas blandas y extractos líquidos. Algunos suplementos de cardo mariano, pero no todos, son veganos.

Hepatitis C

Las personas a veces usan el cardo mariano para la hepatitis C, una infección viral del hígado.

Una encuesta realizada en los EE. UU. informó que el 23 % de los encuestados usaba suplementos herbales para su hepatitis C, siendo el cardo mariano la opción más común. La encuesta reveló evidencia anecdótica de una mejor calidad de vida entre quienes tomaron cardo mariano, a pesar de no tener mejoras medibles en los síntomas de la hepatitis, como la inflamación del hígado.

Un estudio de 2012 confirmó que el cardo mariano podría no tener verdaderos efectos beneficiosos sobre la hepatitis C. En el estudio, los pacientes que tomaron silimarina, un componente activo del cardo mariano, diariamente durante 24 semanas no tuvieron mejoras significativas en las enzimas hepáticas u otras medidas en comparación con los que tomaron el placebo.

Aunque el cardo mariano puede ser útil en la hepatitis C, se necesita más investigación para respaldar estas afirmaciones.

Diabetes tipo 2

Varios estudios han sugerido que el cardo mariano puede ser beneficioso para las personas con diabetes tipo 2.

En uno de esos estudios, un curso de 45 días de silimarina, el componente activo del cardo mariano, aumentó la capacidad antioxidante y redujo la inflamación generalizada en adultos con diabetes tipo 2 en comparación con un placebo. Según los investigadores, estos hallazgos sugieren que la silimarina puede mejorar los síntomas de la diabetes, como el estrés oxidativo y la inflamación.

Una revisión sistemática (resumen de la literatura médica sobre un tema específico) realizada en 2016 concluyó además que el uso regular de silimarina puede reducir los niveles de glucosa en sangre en ayunas y HbA1C, dos factores importantes en el control de la diabetes. Sin embargo, los autores de la revisión advirtieron que la calidad de los estudios era deficiente y que se necesita más investigación antes de recomendar el uso del cardo mariano.

Producción de leche materna

El cardo mariano a menudo se usa como galactálogoun alimento o complemento que toman las personas que están amamantando al pecho para mejorar la producción de leche. Trigonella foenum-graecum (fenogreco) también se usa por este motivo.

Los beneficios del cardo mariano siguen sin estar claros para este propósito y la investigación limitada sobre el cardo mariano y la leche materna se ha realizado principalmente en animales. Un pequeño ensayo clínico mostró un aumento en la formación de leche materna en humanos que usaban cardo mariano, pero los investigadores advierten que se necesitan más estudios.

Cáncer

La investigación sobre el uso del cardo mariano en pacientes con cáncer es prometedora, aunque se necesita más investigación para determinar sus beneficios. Los estudios sobre líneas de células cancerosas (realizados en el laboratorio) han encontrado que los elementos del cardo mariano:

  • Aumentar el impacto de los medicamentos de quimioterapia como cisplatino y doxorrubicina en el tratamiento del cáncer de ovario y de mama
  • Tiene beneficios directos contra la próstata, el seno y ciertas células de cáncer de cuello uterino
  • No estimula el crecimiento de células leucémicas.
  • Se puede utilizar para complementar el tratamiento del cáncer de hígado

Los investigadores también están analizando cómo el cardo mariano podría complementar la atención y el tratamiento tradicionales en personas diagnosticadas con cánceres gastrointestinales.

Salud de la piel

El cardo mariano a veces se usa para tratar afecciones de la piel, incluida la psoriasis leve. También ha demostrado su utilidad en el tratamiento de la piel dañada por la radiación durante el tratamiento del cáncer de mama.

Los productos de cardo mariano parecen ayudar a la piel a sanar del daño causado por la radiación UVB del sol y pueden ofrecer beneficios en la prevención de cánceres de piel no melanoma. En algunos casos, puede ser útil en el tratamiento de estos tipos de cáncer, pero los estudios aún tienen que demostrar por completo la seguridad y la eficacia del uso del cardo mariano.

La salud ósea

Algunos investigadores han sugerido los beneficios del cardo mariano cuando se trata la osteoporosis después de la menopausia, y es un suplemento de uso común en los EE. UU. Sin embargo, hay evidencia limitada sobre el papel del cardo mariano en la salud ósea.

Sin embargo, un área de investigación del cardo mariano se centra en cómo afecta la médula ósea, lo que contribuye a la salud general de los huesos, pero también tiene implicaciones en el tratamiento de enfermedades como el mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la sangre.

¿Cuáles son los efectos secundarios del cardo mariano?

Los efectos secundarios siempre son posibles cuando se toman suplementos. Por lo general, se cree que el cardo mariano es seguro, pero aún puede experimentar efectos secundarios al tomarlo. Estos efectos secundarios pueden ser leves o graves.

Efectos secundarios comunes

Aunque es raro, el cardo mariano puede desencadenar una serie de efectos secundarios comunes y leves.

Los efectos secundarios comunes del cardo mariano informados en los estudios incluyen:

Por lo general, los efectos secundarios desaparecerán una vez que deje de usar el cardo mariano. Consulte con su proveedor de atención médica si experimenta estos y otros efectos secundarios para averiguar la mejor manera de proceder.

Cardo mariano y anafilaxia

El cardo mariano puede causar una reacción alérgica grave y anafilaxia, una reacción alérgica rara pero potencialmente mortal. Si no se trata, la anafilaxia puede provocar shock, coma, insuficiencia cardíaca o respiratoria o incluso la muerte. Llame al 911 o busque ayuda de inmediato si experimenta efectos secundarios graves al tomar cardo mariano.

¿Existen riesgos de tomar cardo mariano?

El cardo mariano puede no ser seguro para todos. Ciertas personas deben tomar precauciones al usar el cardo mariano, y otras pueden necesitar evitarlo por completo.

Algunas personas pueden ser alérgicas al cardo mariano. El cardo mariano puede causar una reacción alérgica en personas con alergias a plantas de la misma familia, como la ambrosía, el crisantemo, la caléndula y la margarita.

No se sabe lo suficiente sobre la seguridad del cardo mariano para las personas que son embarazada o amamantando. También se desconoce si el cardo mariano es seguro para los niños. Por lo tanto, puede ser mejor evitar el cardo mariano durante estas etapas de la vida.

Las personas con diabetes deben tener cuidado al tomar cardo mariano, ya que puede reducir el azúcar en la sangre.

Finalmente, es posible que las personas con afecciones sensibles a las hormonas, incluidos ciertos tipos de cáncer, deban evitar el uso del cardo mariano. En algunos estudios, se ha demostrado que la silibinina, un componente activo del cardo mariano, tiene efectos similares a los del estrógeno.

¿Cuánto cardo mariano debo tomar?

Se necesita más investigación antes de poder recomendar una dosis estándar de cardo mariano, así que consulte con su proveedor de atención médica. Se informa que la silimarina, un elemento del cardo mariano, es segura en dosis de 700 miligramos tres veces al día durante 24 semanas. Es posible tomar demasiado, y se ha observado toxicidad hepática en personas con cáncer que toman silibina en dosis muy altas (10 a 20 gramos por día).

¿Hay suplementos similares?

Hay otros suplementos que funcionan de manera similar al cardo mariano. La siguiente lista no es exhaustiva.

Los suplementos similares al cardo mariano incluyen:

  • curcumina: Tanto los ensayos con animales como los humanos han demostrado que curcumina, un ingrediente activo de la cúrcuma, puede ayudar con la cirrosis. Un estudio piloto reciente encontró que las personas con cirrosis que tomaron 1,000 miligramos de curcumina al día durante tres meses tuvieron una menor gravedad de la enfermedad y puntajes más bajos de actividad de la cirrosis en comparación con aquellos que tomaron un placebo.
  • vitamina e: La vitamina E es un nutriente importante que funciona como antioxidante. Estos efectos antioxidantes pueden ser beneficiosos para las personas con hepatitis C crónica. En un pequeño estudio en humanos, la suplementación con vitamina E condujo a una disminución de las enzimas asociadas con el daño hepático y la hepatitis.
  • resveratrol: resveratrol es un antioxidante que se encuentra naturalmente en las vides de uva, las bayas y los cacahuetes. La evidencia sugiere que el resveratrol puede reducir el estrés oxidativo y disminuir tanto la resistencia a la insulina como la inflamación en personas con diabetes. Esto no significa necesariamente que consumir resveratrol sea útil para usted si tiene diabetes, ya que se necesitan más estudios. Los suplementos nunca deben reemplazar la atención médica estándar.

Hable con su proveedor de atención médica sobre el mejor suplemento para usted. Por lo general, se recomienda evitar tomar múltiples suplementos por la misma causa al mismo tiempo.

Resumen

El cardo mariano es una hierba que se ha utilizado durante años para obtener diversos beneficios para la salud. Sin embargo, muchos de estos beneficios potenciales no están respaldados por la ciencia.

Se cree que el cardo mariano es seguro para la mayoría de las personas, pero se deben tomar precauciones ya que es posible que tenga efectos secundarios. Se puede consumir en forma de suplemento o como té.

Hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar con el cardo mariano para asegurarse de que sea el suplemento adecuado para usted.

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