Apnea del sueño y insomnio Ambos son trastornos comunes del sueño. La apnea del sueño ocurre cuando hay un bloqueo repetido de aire en las vías respiratorias superiores o una pausa en la respiración durante el sueño. El insomnio es cuando una persona tiene dificultad para conciliar o permanecer dormido. Puede ser a corto plazo o crónica. Ambos pueden afectar negativamente su calidad de vida y causar problemas de salud si no se tratan.

Este artículo revisa ambos trastornos, así como sus síntomas, causas y tratamientos.

¿Qué es el insomnio?

El insomnio es cuando alguien tiene problemas para conciliar o permanecer dormido. El insomnio puede ser a corto plazo, como en unas pocas noches o semanas, o crónico, que dura meses o incluso años.

En muchos casos, el insomnio a corto plazo es el resultado del estrés diario, los cambios en su horario o un cambio ambiental, como mudarse a otra zona horaria.

El insomnio crónico a largo plazo puede deberse a un problema fisiológico y, a menudo, no puede explicarse por un problema de salud física u otros problemas claros.

Síntomas

La dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido son los principales síntomas del insomnio. Sin embargo, muchos otros síntomas pueden resultar de la falta de sueño, incluyendo:

  • Fatiga
  • Dificultad para concentrarse o recordar cosas
  • Mal desempeño en las pruebas o en el trabajo
  • Mal humor e irritabilidad
  • Dificultad para permanecer despierto durante el día.
  • Problemas de comportamiento
  • Mayor riesgo de accidentes

Los síntomas del insomnio a corto plazo pueden desaparecer por sí solos una vez que finaliza la situación temporal que lo causó. Sin embargo, el insomnio a corto plazo puede volverse crónico, especialmente si el estrés no se procesa o maneja de manera efectiva.

Complicaciones del insomnio crónico

Si no se tratan, las complicaciones del insomnio crónico pueden provocar problemas de salud graves o empeorar las condiciones de salud actuales, como:

Causas

Los estudios estiman que el insomnio afecta entre el 10% y el 30% de los adultos en todo el mundo, aunque algunos estudios sugieren tasas aún más altas.

Algunos factores que pueden ponerlo en mayor riesgo de desarrollar insomnio incluyen:

  • Edad
  • Sexo (las mujeres son más propensas a desarrollar insomnio que los hombres)
  • Ocupación (los trabajadores por turnos que trabajan horas inusuales tienen tasas más altas de insomnio)
  • Historia familiar
  • malos hábitos de sueño
  • Problemas de salud mental, como depresión o ansiedad.
  • medicamentos
  • problemas de dolor
  • Estrés a corto plazo o crónico
  • Cafeína, alcohol o comidas copiosas antes de acostarse
  • Problemas neurológicos, como la enfermedad de Alzheimer y la demencia.
  • Problemas de desarrollo neurológico, como TDAH o trastorno del espectro autista
  • Trastornos específicos del sueño, como el síndrome de piernas inquietas o el sonambulismo

Tratamiento

El tratamiento para el insomnio requiere un diagnóstico de su proveedor de atención médica. Deberá discutir los síntomas y la duración de su insomnio.

Tras el diagnóstico, hay varias opciones de tratamiento. En muchos casos, complementar los tratamientos con otros tratamientos puede ayudar a obtener los mejores resultados generales. El objetivo del tratamiento es volver a las condiciones normales de sueño y resolver los síntomas del insomnio.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es una forma de terapia psicológica que suele ser la primera línea de tratamiento porque no requiere medicación. Los estudios también han encontrado que la TCC reduce el insomnio en muchas poblaciones diferentes de manera efectiva.

Un terapeuta con licencia puede proporcionar TCC para ayudar a los pacientes a identificar los factores estresantes que causan el insomnio y reemplazarlos con actitudes y creencias más saludables.

También hay varias clases de medicamentos que se usan para ayudar con el insomnio. A menudo, la medicación se usa junto con la TCC para obtener resultados más significativos.

Algunos medicamentos utilizados para tratar el insomnio incluyen:

  • Benzodiazepinas: Estos son un tipo de medicación depresora psicoactiva, también utilizada para tratar la ansiedad.
  • No benzodiacepinas: También llamadas drogas z, actúan de manera similar a las benzodiazepinas pero no tienen el mismo riesgo de abuso.
  • Agonistas de los receptores de melatonina: Estos ayudan al cerebro a recaptar melatonina para promover la somnolencia.
  • Antagonistas de los receptores de orexina: Estos son medicamentos que bloquean orexinaun neurotransmisor en el cerebro que ayuda a mantenerlo despierto.
  • Medicamentos de venta libre: Esto puede incluir difenhidraminaun antihistamínico utilizado para ayudar al insomnio.

Los antidepresivos y los antipsicóticos también pueden ayudar a tratar el insomnio en algunos casos.

Es importante discutir los efectos secundarios de los medicamentos y los objetivos del tratamiento con su proveedor de atención médica.

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea obstructiva del sueño es el tipo más común de trastorno respiratorio relacionado con el sueño. Ocurre cuando la vía aérea superior se bloquea continuamente durante el sueño. Esto interrumpe el sueño al detener o reducir el flujo de aire. Puede conducir a muchas otras condiciones de salud, como derrames cerebrales, diabetes, enfermedades cardíacas y más.

La apnea central del sueño, un tipo menos común, ocurre si el cerebro no le indica al cuerpo que respire. Esto resulta en pausas respiratorias debido a la falta de esfuerzo respiratorio.

Síntomas

La apnea del sueño interrumpe repetidamente el sueño y evita que quienes la padecen logren una buena noche de sueño.

Algunos de los síntomas de la apnea del sueño incluyen:

Efectos secundarios de la apnea del sueño no tratada

La apnea del sueño no tratada puede resultar en una menor calidad de vida y provocar accidentes y pérdida de productividad en el trabajo. Además, puede haber efectos secundarios graves de la apnea del sueño no tratada, que incluyen:

  • Enfermedad cardiovascular
  • Depresión
  • Deterioro cognitivo, que puede hacer que conducir u operar maquinaria sea inseguro
  • Trastornos metabólicos, como la diabetes tipo 2

Causas

La causa más común de apnea obstructiva del sueño en los niños es el agrandamiento de las amígdalas o adenoides.

En adultos, la apnea obstructiva del sueño se asocia con:

Las causas de la apnea central del sueño pueden incluir:

  • Respiración de Cheyne-Stokes (respiración cíclica que disminuye gradualmente hasta detenerse)
  • Apnea inducida por fármacos
  • Respiración periódica a gran altitud (los cambios en los niveles de oxígeno pueden provocar una respiración demasiado rápida o demasiado lenta)
  • Condiciones médicas como accidente cerebrovascular o enfermedad renal.

A veces, las personas que tienen apnea obstructiva del sueño pueden desarrollar apnea central del sueño. Esto se conoce como «apnea del sueño mixta».

Tratamiento

Las principales opciones de tratamiento para la apnea del sueño incluyen:

  • Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) Las máquinas son el tratamiento más común para la apnea del sueño moderada y grave. Esto implica dormir con una máscara alrededor de la nariz y la boca durante el sueño. La máscara se conecta a una máquina que proporciona un flujo de aire presurizado continuo en la garganta. El flujo de aire evita que las vías respiratorias de la persona colapsen.
  • Aparatos orales: Un aparato oral suele ser el tratamiento de primera línea para la apnea del sueño de leve a moderada para proporcionar alivio. Estos dispositivos son similares a un protector bucal. Ayudan a mantener la boca abierta y ayudan a evitar que los músculos de las vías respiratorias colapsen y restrinjan el flujo de aire.

La apnea del sueño también puede mejorar si se abordan y tratan las condiciones médicas subyacentes que la causaron.

Insomnio vs apnea del sueño

El insomnio implica dificultad para conciliar o permanecer dormido. La apnea del sueño interrumpe el sueño debido a un bloqueo de aire repetido o una pausa en la respiración.

El insomnio y la apnea del sueño pueden afectar negativamente la calidad del sueño y causar problemas de salud graves si no se abordan y tratan correctamente.

Si experimenta algún problema relacionado con el sueño, comuníquese con su proveedor de atención médica para una evaluación.

Resumen

La apnea del sueño ocurre cuando hay un bloqueo repetido de aire en las vías respiratorias superiores o una pausa en la respiración durante el sueño. El insomnio es cuando una persona tiene dificultad para conciliar o permanecer dormido. Ambos pueden ser problemas crónicos que conducen a problemas de salud graves si no se tratan.

Una palabra de MEDSALUD

Los problemas de sueño de cualquier tipo pueden ser agotadores y frustrantes, especialmente si no sabe por qué ocurren. Afortunadamente, hay tratamientos disponibles que pueden ayudarlo. Si experimenta algún problema relacionado con el sueño, consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento.

Preguntas frecuentes

  • ¿La apnea del sueño tiene cura?

    La apnea del sueño no tiene cura, pero se puede tratar con eficacia. La apnea del sueño de moderada a grave se puede tratar usando un dispositivo de asistencia durante el sueño. Esto implica dormir con una máscara alrededor de la nariz y la boca durante el sueño. Otra opción para la apnea leve es usar un aparato bucal para mantener la boca abierta y ayudar evitar que los músculos de las vías respiratorias colapsen y restrinjan el flujo de aire.

    La apnea del sueño también puede mejorar si se abordan y tratan las condiciones médicas subyacentes que la causaron.

  • ¿Cómo suena la apnea del sueño?

    Las personas que tienen apnea del sueño suelen tener un ronquido fuerte y crónico. El fuerte ronquido puede ser seguido por un período de silencio en el que la respiración de la persona que duerme se detiene casi o por completo.

  • ¿Cómo sabes si tienes apnea del sueño?

    Puede sospechar que tiene apnea del sueño según sus síntomas o si duerme con una pareja que observa síntomas. La única forma de recibir un diagnóstico de apnea del sueño es consultar a su proveedor de atención médica, quien puede examinar sus vías respiratorias y analizar sus síntomas.

  • ¿Cómo puedes ayudar a alguien con insomnio?

    Las personas que tienen insomnio pueden tener problemas físicos o psicológicos no diagnosticados u otras razones por las que no pueden dormir. La mejor manera de ayudar es alentarlos a que hablen con su proveedor de atención médica. Afortunadamente, un proveedor puede ofrecer muchas opciones útiles de tratamiento disponibles para el insomnio.

  • ¿Cómo se contrarresta el insomnio por cafeína?

    La vida media de la cafeína es de aproximadamente 5 horas. Sin embargo, puede oscilar entre 1,5 y aproximadamente 9 horas, según la persona. En muchos casos, las personas deberán esperar hasta que su cuerpo lo metabolice para dormir. La mejor manera de prevenir el insomnio por cafeína es evitarlo por completo durante la segunda mitad del día.

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