La criocirugía cervical, también conocida como crioterapia cervical, es la congelación de pequeñas áreas de tejido anormal en el cuello uterino para destruir células y evitar que se vuelvan cancerosas. La crioterapia cervical se usa con mayor frecuencia para el tratamiento de la displasia cervical, un cambio en el cuello uterino que se considera precanceroso. El procedimiento también se puede usar para tratar ciertas otras afecciones ginecológicas que resultan de cambios celulares superficiales.

¿Qué es la criocirugía cervical?

En la crioterapia cervical, se aplica una criosonda, un dispositivo quirúrgico largo y delgado con una punta puntiaguda que produce una temperatura muy baja, en un área limitada del revestimiento cervical interno. En respuesta, el tejido objetivo se congela y se descompone.

Esto no requiere una incisión. Más bien, la sonda se inserta en la vagina hasta que llega al cuello uterino (también conocido como el canal de parto, que se encuentra justo antes del útero). El frío generalmente se genera con nitrógeno líquido o gas argón comprimido, que se bombea a través de la sonda una vez que está en posición.

Este procedimiento ambulatorio (ambulatorio) se realiza mientras está despierto; no se necesita anestesia. Sin embargo, su proveedor de atención médica puede recomendarle que tome un analgésico en su casa antes de venir para su procedimiento y puede usar un medicamento anestésico local (anestesia) en el área del cuello uterino donde recibirá el tratamiento.

La criocirugía podría ser una opción para usted si su proveedor de atención médica está seguro de que su displasia cervical está muy localizada y se ha identificado definitivamente. Sin embargo, si tiene una infección pélvica, el procedimiento debe posponerse hasta que la infección se haya resuelto por completo.

Pero debido a que la criocirugía solo congela las células superficiales del cuello uterino, el procedimiento no se recomienda en los casos en que un proveedor de atención médica sepa o incluso sospeche la posibilidad de cambios en el tejido más profundo.

Como tal, este procedimiento no es apropiado si:

  • Su proveedor de atención médica aún no ha obtenido una muestra de biopsia de tu cuello uterino.
  • Sus cambios cervicales se encuentran más profundos en el cuello uterino: En su lugar, se recomienda una biopsia de cono.
  • Tiene una gran área de displasia avanzada: Por lo general, esto se trataría con un procedimiento de escisión, en el que el tejido alterado se extrae con una incisión quirúrgica.
  • Tiene cáncer de cuello uterino: El tejido generalmente se reseca y luego se examinan los márgenes quirúrgicos para asegurarse de que se hayan eliminado todas las células cancerosas.

Riesgos potenciales

En general, la criocirugía cervical se considera segura, aunque puede presentar algunas complicaciones, como:

  • Sangrado excesivo
  • Infección
  • Descargar
  • Dolor

Su riesgo de complicaciones puede reducirse en gran medida si evita insertar cualquier cosa en su vagina durante dos semanas después del procedimiento.

Si surgen problemas, deben abordarse de inmediato para evitar complicaciones duraderas, como cicatrices cervicales, dolor pélvico constante o dolor pélvico durante o después del sexo.

La crioterapia cervical puede causar contracciones uterinas durante varios días después del procedimiento y puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo si ya está embarazada. Por lo general, no se recomienda si está embarazada. Debido a que la displasia cervical debe tratarse sin demora, su proveedor de atención médica analizará con usted el riesgo de complicaciones durante el embarazo y le brindará orientación.

Si ha estado expuesta al dietilestilbestrol (DES), un medicamento que se usaba para prevenir el aborto espontáneo antes de 1971, puede ser propensa a la estenosis cervical permanente debido a la cicatrización después de la crioterapia. Este efecto adverso puede causar calambres persistentes durante la menstruación, disminución de la fertilidad, predisposición al aborto espontáneo y puede interferir con el parto vaginal.

Debido a que el procedimiento no implica una forma de confirmar que se haya eliminado todo el tejido cervical precanceroso, existe la posibilidad de que se pase por alto un área de displasia precancerosa o se deje atrás con la crioterapia cervical. Este es un riesgo conocido (y por qué el procedimiento está contraindicado en algunos casos); el seguimiento de vigilancia, generalmente con pruebas de Papanicolaou más frecuentes, pruebas de VPH y/o colposcopia si la prueba es anormal, es parte del plan típico después de este procedimiento.

Propósito de la criocirugía cervical

La criocirugía cervical se realiza como una forma de tratar y prevenir enfermedades de la parte inferior del cuello uterino mediante la extirpación directa del tejido enfermo. Es mínimamente invasivo y este enfoque se selecciona cuando la afección que se trata solo afecta las capas superficiales del revestimiento cervical interno.

Debido a que es mínimamente invasiva e implica una curación relativamente rápida y un bajo riesgo de complicaciones, la crioterapia se considera ventajosa cuando se puede lograr un tratamiento eficaz sin una cirugía extensa.

La displasia cervical, que puede sospecharse en base a una prueba de Papanicolaou de rutina o confirmarse mediante una colposcopia con biopsia, es la indicación más común para la criocirugía cervical.

  • Durante una prueba de Papanicolaou, su proveedor de atención médica tomará un pequeño raspado de células cervicales para que puedan examinarse en un laboratorio.
  • Durante una colposcopia, su proveedor de atención médica observará su cuello uterino con una luz y una lupa para ver si hay anomalías visibles. A veces, se aplican soluciones colorantes en el cuello uterino para ayudar a visualizar anomalías. También se puede obtener una biopsia durante una colposcopia.

Displasia significa que las células parecen anormales cuando se examinan con un microscopio. Esto ocurre debido a mutaciones en los genes, que pueden ocurrir sin una causa conocida, o como resultado de infecciones de transmisión sexual como el virus del papiloma humano (VPH).

Las células que se han vuelto displásicas están predispuestas a volverse cancerosas. La criocirugía cervical destruye pequeñas áreas de tejido anormal para que las células no se vuelvan malignas. El procedimiento elimina todo el tejido cervical anormal el 74% de las veces.

La criocirugía cervical también se usa a veces para tratar verrugas cervicales o cervicitis (inflamación del cuello uterino). Estas condiciones no son tan peligrosas como el cáncer de cuello uterino, pero causan molestias y pueden provocar problemas como sangrado o infecciones.

Cómo preparar

Si su prueba de Papanicolaou o colposcopia muestra que tiene una o más áreas pequeñas de displasia cervical, es probable que se le programe crioterapia cervical dentro de unas pocas semanas. Incluso podría tener el procedimiento dentro de unos días.

Se le realizarán pruebas previas al procedimiento, que incluyen un análisis de orina y un hemograma completo (CBC). Si cualquiera de estos muestra evidencia de una infección, necesitará tratamiento antes de poder continuar con su procedimiento.

Si sus pruebas preliminares generan la preocupación de que podría tener cáncer, es posible que le hagan algunas pruebas adicionales para determinar si tiene displasia avanzada o cáncer de cuello uterino. Su evaluación puede incluir una biopsia o pruebas de imagen. Si tiene una enfermedad avanzada, necesitará tratamiento con un tipo de cirugía más invasiva, no con crioterapia cervical.

Ubicación

Por lo general, la criocirugía se realiza en el consultorio de su proveedor de atención médica. También se puede realizar en una sala de procedimientos dedicada en un hospital o centro quirúrgico.

Qué ponerse

Puede usar lo que sea cómodo para su cita de crioterapia. Se le pedirá que se desvista de la cintura para abajo para su procedimiento.

Comida y bebida

No necesita ayunar o abstenerse de comer o beber antes de su procedimiento.

medicamentos

Su proveedor de atención médica puede pedirle que reduzca o deje de tomar anticoagulantes durante unos días antes de la criocirugía cervical.

Evite el uso de cremas o lubricantes vaginales a menos que se lo indique su proveedor de atención médica. Si está usando una crema medicada, como la crema de estrógeno para el control de los síntomas de la menopausia, asegúrese de analizar las instrucciones específicas con su proveedor de atención médica para saber cuándo y cómo usarla antes y después del procedimiento.

Que traer

Asegúrese de traer su tarjeta de seguro médico, una forma de identificación y un método de pago en caso de que sea responsable de un copago por su procedimiento. Puede conducir hasta su casa después de la cirugía.

Cambios de estilo de vida preoperatorios

Su proveedor de atención médica le indicará que se abstenga de tener relaciones sexuales durante las 24 horas previas a su procedimiento. Del mismo modo, no debe colocar nada en su vagina, incluidos los tampones.

Evite las duchas vaginales o la inserción de soluciones de limpieza en la vagina antes del procedimiento; su proveedor de atención médica puede especificar que se abstenga de esto por más de 24 horas.

Debido a posibles complicaciones relacionadas con el embarazo, su proveedor de atención médica puede recomendarle que detenga los esfuerzos para concebir hasta que termine la criocirugía cervical.

Qué esperar el día de la cirugía

Cuando asista a su cita de criocirugía, se registrará y firmará un formulario de consentimiento.

La criocirugía en sí debe tomar entre 10 y 20 minutos, pero pasará algún tiempo antes de que esté preparado.

Antes de la Cirugía

Su proveedor de atención médica o enfermera le preguntará si ha tenido períodos irregulares, malestar pélvico, sangrado vaginal o secreción.

Le controlarán la temperatura, la presión arterial, el pulso y la frecuencia respiratoria. Tendrá la oportunidad de usar el baño si lo necesita antes del procedimiento.

Luego, se le pedirá que se desnude de la cintura para abajo, se ponga una bata médica y se acueste en la mesa de procedimientos. Se colocará una sábana médica para cubrir su cintura y piernas.

Durante la Cirugía

Cuando llegue el momento de su procedimiento de crioterapia, se le pedirá que coloque los pies en los estribos adheridos a la mesa de examen.

Su proveedor de atención médica o enfermera debe explicarle todo el procedimiento para que esté al tanto de lo que está sucediendo. Siéntase libre de hacer preguntas a medida que avanzan las cosas.

Pasos del procedimiento:

  • Su proveedor de atención médica inserta un espéculo en su vagina para visualizar su cuello uterino.
  • La sonda criogénica se inserta suavemente en la vagina hasta que cubra firmemente las áreas anormales del tejido cervical.
  • El nitrógeno líquido o el gas argón comprimido a una temperatura de alrededor de -58 grados F comienza a fluir a través de la sonda criogénica para enfriarla.
  • El frío se aplica a la superficie interna del cuello uterino durante tres minutos. El tejido cervical en contacto con la sonda se enfría a aproximadamente -4 grados F.
  • La sonda criogénica se retira de la vagina durante aproximadamente cinco minutos.
  • Se repite el tratamiento durante tres minutos más y se retira por última vez.

Es posible que experimente una sensación de frío (incluso calor) y/o calambres leves, y la sensación de temperatura debería desaparecer inmediatamente después de realizar el procedimiento.

Después de la cirugía

Después de su procedimiento, podrá sentarse o acostarse y descansar. No deberías sentir ningún dolor residual, pero es posible que tengas calambres leves. Puede usar el baño si es necesario (limpie suavemente).

Es posible que vea una pequeña cantidad de sangre, pero es posible que no tenga ningún sangrado. Se le dará una toalla sanitaria para que la use en caso de que se produzca algún sangrado una vez que salga de la oficina. (También es posible que le den extras para los próximos días).

Una vez que esté vestido y se sienta listo, podrá irse.

Recuperación

Puede volver a conducir, caminar y hacer ejercicio de inmediato sin preocupaciones. No debería necesitar medicamentos para el dolor o una cita de seguimiento del procedimiento a menos que desarrolle complicaciones.

Cicatrización

Mientras se recupera después de la criocirugía cervical, no debe insertar nada en la vagina durante al menos dos o tres semanas.

Es normal experimentar calambres leves y secreción acuosa o sanguinolenta hasta dos semanas después del procedimiento. Esto es causado por el desprendimiento de tejido cervical muerto. Puede empapar varias toallas sanitarias durante los primeros dos o tres días después de su procedimiento. La cantidad puede variar según la cantidad de áreas tratadas y su tamaño.

Su equipo médico le informará cuánto sangrado debe esperar en los días posteriores a su procedimiento.

Si bien es raro, puede experimentar sangrado excesivo, una infección o dolor persistente. Las complicaciones más graves incluyen el desarrollo de cicatrices o ulceraciones.

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, llame a su proveedor de atención médica:

  • Fiebre de más de 99 grados F
  • Sangrado más intenso de lo que le dijeron que esperara
  • Dolor pélvico severo o creciente
  • Mal olor o flujo vaginal amarillento
  • Ampollas, bultos o úlceras

Hacer frente a la recuperación

Una vez que haya sanado después de su procedimiento, no debería tener ningún efecto residual de la cirugía.

Después de dos o tres semanas (asegúrese de seguir las instrucciones específicas de su proveedor de atención médica), puede comenzar a usar tampones durante sus períodos si los usa normalmente, reanudar las relaciones sexuales e intentar quedar embarazada si lo desea.

Cuidado a largo plazo

Debido a que la tasa de éxito de este procedimiento no es del 100 %, y debido a que incluso el tratamiento exitoso de algunas áreas no impide que el cáncer se desarrolle en otras partes del cuello uterino, es necesario mantener una vigilancia adecuada.

Reanude sus exámenes ginecológicos de rutina en el horario recomendado por su proveedor de atención médica. Esto implicará pruebas de Papanicolaou más frecuentes de lo habitual durante aproximadamente un año (cada cuatro a seis meses, o según lo recomendado por su proveedor de atención médica), generalmente con pruebas de VPH. Si sus pruebas son normales después de eso, puede reanudar el horario normal que se recomienda para las mujeres de su edad.

Si sus pruebas de Papanicolaou plantean alguna inquietud, su evaluación y tratamiento pueden incluir pasos como una biopsia, estudios por imágenes e intervención quirúrgica o médica.

Posibles cirugías futuras

Si no tiene ninguna complicación a causa de la crioterapia cervical, no debería necesitar cirugía adicional a menos que se detecte displasia cervical o cáncer cervical con futuras pruebas de detección.

Si hay evidencia de que tiene células precancerosas o displasia cervical después de haberse sometido a una criocirugía, es posible que necesite un procedimiento más extenso o invasivo. También es probable que le hagan una biopsia y estudios de imágenes para determinar si hay alguna diseminación de tejido canceroso.

Una palabra de MEDSALUD

La criocirugía puede ser una parte importante de la prevención del cáncer de cuello uterino. Es de riesgo relativamente bajo, con complicaciones raras. Una vez que haya tenido varias pruebas de Papanicolaou normales seguidas después de haber tenido una criocirugía, su proveedor de atención médica le dará recomendaciones sobre la frecuencia con la que debe hacerse una prueba de Papanicolaou u otra prueba de detección de cáncer de cuello uterino.

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