Los investigadores y los médicos todavía están aprendiendo sobre las muchas formas en que el COVID-19 puede afectar el corazón. La COVID-19 grave puede provocar un ataque cardíaco, coágulos de sangre en el corazón, insuficiencia cardíaca o lesión cardíaca.

Pero las personas que experimentan síntomas leves de COVID-19 o que son asintomáticas también pueden experimentar miocarditis o inflamación del corazón, muestra una nueva investigación.

“Sabemos que el COVID es una terrible prueba de estrés para el corazón”, Dr. Eric Adlerun cardiólogo de UC San Diego Health, le dice a MEDSALUD.

La American Heart Association (AHA) dice que al comienzo de la pandemia de coronavirus, los pacientes hospitalizados con COVID-19 grave mostraban signos de afectación y daño cardíaco, y aquellos con afecciones cardíacas subyacentes estaban en mayor riesgo.

La AHA dice que los expertos en atención médica ahora están preocupados ante las nuevas investigaciones. Estudios recientes han demostrado que algunos sobrevivientes de COVID-19 que tenían síntomas leves o nulos, o que no tenían afecciones cardiovasculares subyacentes, también muestran evidencia de daño cardíaco en las imágenes.

Esto es lo que la investigación está encontrando

Investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai informan que aproximadamente una cuarta parte de los pacientes hospitalizados con COVID-19 desarrollan lesión miocárdica. El daño cardíaco puede estar asociado con condiciones fatales, como ataque cardíaco, embolia pulmonar e insuficiencia cardíaca.

Los pacientes que desarrollan daño cardíaco suelen ser mayores y tienen índices más altos de presión arterial alta, diabetes mellitus, enfermedad de las arterias coronarias e insuficiencia cardíaca que aquellos sin marcadores de daño, según el estudio publicado en la revista Revista del Colegio Americano de Cardiología.

Los investigadores detectaron el daño midiendo los niveles de troponina de los pacientes con COVID-19 cuando fueron admitidos en el hospital. Un nivel elevado de troponina generalmente indica que el corazón ha sufrido una lesión. También observaron los datos ecocardiográficos y electrocardiográficos y encontraron que casi dos tercios de los pacientes tenían anomalías estructurales.

El estudio explica varias formas en que el COVID-19 daña potencialmente el corazón. En algunos casos, el virus en realidad está invadiendo el tejido cardíaco y causando daño al músculo cardíaco. En otros casos, el estrés extremo que el virus ejerce sobre el corazón provoca la lesión. La inflamación también puede afectar los pequeños vasos sanguíneos dentro del corazón, causar pequeños coágulos de sangre que bloquean el flujo sanguíneo o causar rupturas de la placa que pueden provocar un ataque al corazón.

Las personas con enfermedades leves también están en riesgo

Un estudio de Frankfurt, Alemania, da la alarma sobre la inflamación o el daño cardíaco después de la recuperación de COVID-19 en pacientes que tenían una enfermedad leve o que estaban asintomáticos. El estudio, publicado en JAMA Cardiologíaanalizó imágenes de resonancia magnética cardíaca (CMR) en 100 pacientes que se habían recuperado recientemente de COVID-19.

El estudio informa que el 67% de los pacientes pudieron recuperarse de su infección en el hogar, mientras que el 33% fueron admitidos en el hospital. Los resultados mostraron afectación cardíaca en el 78 % de los pacientes e inflamación cardíaca continua en el 60 % de los pacientes. Y los investigadores dicen que los resultados fueron independientes de la gravedad de la enfermedad o de las condiciones preexistentes.

“Aquellos que tienen una enfermedad coronaria preexistente, insuficiencia cardíaca, aquellos que tienen alteraciones del ritmo, esas personas tenderán a empeorar si se infectan con COVID”, Dr. Raymond Benza, director de la División de Medicina Cardiovascular del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, le dice a MEDSALUD. “Esto está claro, y esto todavía no es discutible”.

Pero dice que la investigación indica que las personas previamente sanas y aquellas a las que les va bien frente a una infección por COVID-19 también corren el riesgo de sufrir complicaciones cardíacas. Señala un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Ohio, Columbus, publicado en JAMA Cardiología, donde los investigadores también observaron imágenes de CMR, esta vez en 26 atletas universitarios. Descubrieron que el 15% mostraba inflamación del músculo cardíaco.

“Las personas, incluso con síntomas leves o incluso asintomáticas, pueden tener miocarditis y no lo saben”, dice Benza. «Y eso es importante porque la miocarditis, si no desaparece, puede provocar insuficiencia cardíaca y porque el daño en sí mismo puede provocar anomalías en el ritmo cardíaco, que pueden ser muy peligrosas».

Lo que esto significa para ti

Para reducir el riesgo de que el COVID-19 afecte su corazón, los expertos recomiendan mitigar sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca y trabajar con su proveedor de atención médica para controlar cualquier afección cardiovascular existente. Si ya ha tenido una infección por COVID-19, hable con su médico acerca de las pruebas de seguimiento para buscar inflamación o daño y comenzar a tomar medicamentos si es necesario.

Lo que ven los profesionales de la salud

Los médicos en la primera línea de la pandemia de COVID-19 se hacen eco de los hallazgos de varios estudios con lo que ven en los pacientes. Satjit Bhusri, MD, FACC, cardiólogo y fundador de Upper East Side Cardiology, dice que el virus SARS-CoV-2 ha estado causando daño cardíaco directamente. “Estamos viendo que el virus entra en el revestimiento interno de las células del músculo cardíaco”, le dice a MEDSALUD.

Hal Skopicki, MD, PhD, cardiólogo del Stony Brook Heart Institute en Nueva York, describe la forma en que el COVID-19 daña el tejido a nivel celular, causando daño a los órganos. «Hay un poco de proteína en la parte superior de las células», le dice a MEDSALUD. “COVID ha descubierto una manera de saltar sobre esa proteína. Y luego la célula dice: ‘Oh, creo que necesito llevar esa proteína a la célula’. Y entonces trae COVID a la célula, donde luego COVID se replica y causa daño celular cuando se libera nuevamente en el torrente sanguíneo”.

Bhusri, quien anteriormente dirigió la unidad cardíaca de COVID en el Hospital Lenox Hill en Nueva York, dice que está viendo el «síndrome del corazón roto», una afección que resulta de la inflamación cardíaca extrema que ocurre en los pacientes con COVID-19.

“La respuesta inflamatoria aguda, o lo que la gente ahora conoce como la tormenta de citocinas, es tan abrumadora que en realidad rompe el corazón de los pacientes”, dice. El nombre formal de la afección es cardiomiopatía de takotsubo. “tako-tsubo es en realidad un cuenco japonés que se usa para atrapar pulpos”, explica. “Se llama así porque el corazón falla y, bajo angiografía, se ve así”.

Al comienzo de la pandemia, Benza dice que los médicos estaban preocupados por los síndromes coronarios agudos como ataques cardíacos y angina. Pero agrega que la incidencia de esos problemas ha sido mucho menor de lo previsto. En cambio, dice que la insuficiencia cardíaca es el problema que más le preocupa.

“Alrededor del 52% de los que han muerto por COVID tienen algún elemento de insuficiencia cardíaca”, dice, “e incluso el 12% de los que se han recuperado de COVID tienen algún elemento de insuficiencia cardíaca. Así que creo que eso es algo que nos preocupa mucho”.

Adler reitera la preocupación de Benza sobre la posibilidad de que las personas que no fueron hospitalizadas no sepan que tienen una inflamación del corazón después de recuperarse de la COVID-19.

“Estamos viendo pacientes, donde parecen no tener síntomas de COVID”, dice, “pero cuando tomamos fotografías de su corazón, vemos inflamación del corazón. Nos preocupa si podríamos estar creando una ola de problemas cardíacos que no veremos en uno o dos años”.

Bhusri recomienda que las personas que han tenido COVID-19 hagan un seguimiento con su médico para hacerse un ecocardiograma. “El médico puede ver su corazón en tres dimensiones para asegurarse de que no haya nuevos signos de insuficiencia cardíaca asintomática”, explica. “Quieres atraparlo antes de que empieces a tener síntomas. Y si los tiene, puede comenzar a tratarlos con ciertos medicamentos”.

Medidas preventivas

Los médicos también expresan su preocupación de que las personas que necesitan atención médica no accedan a ella durante la pandemia por temor a contraer el virus en una clínica o sala de emergencias. “Los diagnósticos de cáncer han bajado un 30 %”, dice Adler. “No es porque haya menos cánceres; es porque nadie va al médico.”

Bhusri comparte esa preocupación, especialmente en lo que respecta a la salud del corazón. “Hemos visto un aumento del 400 % en los paros cardíacos extrahospitalarios porque las personas no llamaron al 911”, dice.

Skopicki agrega: «Si tiene factores de riesgo cardiovascular, debemos cuidarlos». Recomienda trabajar con su médico de atención primaria para asegurarse de que su salud esté optimizada.

Muchos pacientes que han desarrollado COVID-19 grave han tenido problemas cardiovasculares subyacentes no tratados que tal vez eran desconocidos, advierte Adler. “Estamos viendo presión arterial alta no tratada, obesidad, el tipo de factores de riesgo para enfermedades del corazón”, explica. “Es una especie de desenmascaramiento de las desigualdades en nuestro sistema de salud”.

Uno de los impactos duraderos de la pandemia será el aumento en la disponibilidad de telesalud, agrega Adler. Entonces, si tiene inquietudes sobre la salud de su corazón o de otra manera, no dude en comunicarse con su médico.

“Los pacientes que desconfían de ir al médico o no pueden ir al médico porque tienen problemas con el transporte o tal vez porque están en el trabajo pueden hacer algún tipo de visita de telesalud para hacerse una prueba de detección rápidamente y asegurarse de que estén bien. » él dice.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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