La pérdida del sentido del gusto y el olfato se asocia comúnmente con COVID-19. Sin embargo, no es la única disfunción del olfato que las personas pueden experimentar. Las personas que se recuperan de COVID-19 también informan que el olor a carne podrida parece seguirlos a todas partes. Los olores normales pueden incluso oler repentinamente a podrido, metálico o como un zorrillo.

Estos individuos describen una condición llamada parosmia donde los olores se distorsionan. Un estudio de 2021 encontró que casi la mitad de los participantes de la encuesta que tenían parosmia y un caso confirmado de COVID-19 recuperaron el sentido del olfato en aproximadamente tres meses.

Para algunas personas, la condición dura mucho más que eso. Una joven fue recientemente viral en TikTok por hablar sobre su experiencia continua con la parosmia, que comenzó hace unos diez meses.

Según los expertos, la parosmia puede ocurrir si el COVID-19 daña los receptores olfativos en la nariz o afecta las partes del cerebro necesarias para el sentido del olfato.

Para comprender los trastornos del olfato o del olfato, es fundamental conocer primero cómo funciona el sentido del olfato.

“Los olores son creados por químicos o ‘compuestos aromáticos’ que flotan en el aire y estimulan los receptores químicos en la nariz”, Dr. Andrew Schamess, médico de medicina interna en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, le dijo a MEDSALUD. “Cualquier cosa que tenga un olor tiene una firma química única que una persona percibe como un olor”.

Para oler correctamente, una persona debe poder percibir el olor a través de los receptores químicos en la nariz. Luego, su cerebro necesita procesar esa entrada para crear una imagen olfativa, agregó. Por lo tanto, la parosmia puede ocurrir cuando:

  • Solo algunos de los receptores químicos de la nariz están funcionando, por lo que una persona capta partes de la firma química, lo que da como resultado un olor distorsionado.
  • Los sensores en la nariz funcionan, pero el cerebro no puede procesar la información sensorial, como cuando hay daño en los nervios de la vía olfativa.

Tener un sentido del olfato distorsionado, o parosmia, puede convertir los olores normales y cotidianos, no solo los de la comida, en extremadamente desagradables.

“La parosmia es un cambio en la percepción normal de los olores, generalmente tomando olores agradables y convirtiéndolos en malos”, R. Peter Manes, MD, FACS, rinólogo de Yale Medicine y profesor asociado de cirugía en la Escuela de Medicina de Yale, le dijo a MEDSALUD. “Puede ser causado por infecciones, convulsiones, incluso tumores cerebrales”.

¿Por qué COVID-19 afecta el sentido del olfato?

“COVID-19 se ha relacionado con la pérdida del olfato y el gusto”, dijo Manes. «Los pacientes pueden desarrollar parosmia o notar parosmia mientras se recuperan de la pérdida del olfato».

La anosmia, la pérdida parcial o total del sentido del olfato, es un síntoma común de COVID-19. Si bien es diferente de la parosmia, los dos están relacionados. Aún queda mucho por saber sobre el COVID-19 y cómo afecta la enfermedad al organismo, pero es posible que el virus dañe los receptores olfativos de la nariz, provocando anosmia y parosmia.

“COVID-19 también afecta el cerebro”, dijo Schamess. “Daña las células de soporte de los nervios y, por lo tanto, interfiere con el funcionamiento del sistema nervioso. Es por eso que algunos pacientes después de la infección por COVID-19 tienen fatiga, confusión mental, etc. Cuando el daño ocurre en las partes del cerebro que son necesarias para el olfato, resulta en la ausencia o distorsión del sentido del olfato”.

¿Cómo puede afectar la vida diaria?

Los trastornos del olfato como la parosmia y la anosmia afectan significativamente la calidad de vida de los pacientes, dicen los expertos.

“Nuestro sentido del olfato es un sentido vital”, dijo Manes. “Ayuda a protegernos del peligro, incluido el humo de un incendio y la comida en mal estado. También proporciona a los pacientes un gran placer. Vinculamos el olor a las comidas, el tiempo compartido con amigos y los recuerdos maravillosos”.

Para evitar cualquier peligro, controle las fechas de caducidad de los alimentos y asegúrese de que los detectores de humo y gas natural funcionen correctamente.

“Los pacientes con anosmia y parosmia pueden perder interés en la comida”, dijo Schamess. “He visto a algunos volverse peligrosamente bajos de peso. Para otros, los problemas con el olfato pueden robarles el placer de cocinar y comer. Pueden sentirse desconectados de los demás. La preparación y el consumo de alimentos pueden ser una parte importante de la crianza de los hijos, la socialización y la identidad étnica”.

Las personas con parosmia también pueden tener problemas con la higiene personal, el cuidado de las mascotas, el cuidado del hogar y otros aspectos en los que las pistas olfativas juegan un papel crucial. Sin embargo, para las personas que perdieron el sentido del olfato en relación con el COVID-19, la parosmia puede ser un signo de recuperación gradual.

“Curiosamente, la parosmia puede ser un signo de recuperación del sentido del olfato”, dijo Schamess. “A medida que los receptores del olfato en la nariz vuelven a estar en línea, la recuperación de los tipos de receptores individuales es desigual. Los pacientes afectados pueden percibir algunos de los químicos que componen los olores, pero no otros, lo que lleva a una percepción distorsionada del olor. Pasar de no oler a oler distorsionado puede ser un paso en el camino hacia la recuperación”.

¿Cuándo vuelve su olor a la normalidad?

“No hay forma de decir cuándo desaparecerá”, dijo Manes. “La mayoría de los pacientes con disfunción del olfato después de la infección por COVID-19 vuelven a la normalidad, pero se sabe tan poco sobre los efectos a largo plazo que no está claro cuántos pacientes volverán a la normalidad”.

Tener un sentido del olfato distorsionado puede afectar la función diaria de uno, por lo que muchos intentan que su sentido del olfato vuelva a la normalidad a través de un método relativamente simple y económico llamado entrenamiento del olfato.

Por lo general, se hace eligiendo tres o cuatro aromas e inhalándolos profundamente durante cinco a diez minutos un par de veces al día, dijo Schamess. Por lo general, se recomiendan los olores fuertes como el clavo, los cítricos, el café y la lavanda. Las personas también pueden cambiar los aromas elegidos cada semana.

El reentrenamiento olfativo puede ser efectivo para ayudar a «impulsar» la recuperación olfativa, agregó. Las personas pueden armar un kit de aromas con alimentos, hierbas, jabones, velas perfumadas, aceites esenciales y otros artículos con un aroma fuerte que estén disponibles en el hogar.

Sin embargo, se necesita más investigación sobre la efectividad del entrenamiento del olfato antes de sacar conclusiones definitivas, dijo Manes. Hay algunos estudios de casos que analizaron la eficacia del entrenamiento del olfato para la disfunción olfativa, pero es difícil hacer una deducción concreta ya que la mayoría de las personas normalmente recuperan el sentido del olfato con el tiempo.

“La mayoría de los pacientes han recuperado el olfato y el gusto normales en tres meses”, dijo Schamess. “Para algunos, los trastornos del olfato y del gusto duran más. He visto pacientes todavía afectados después de un año”.

“Eventualmente, el resto de los receptores del olfato se recuperan y la percepción del olfato vuelve gradualmente a la normalidad”, agregó. “Esto es cierto en muchos pacientes, aunque, desafortunadamente, no en todos”.

Lo que esto significa para ti

Los trastornos del olfato pueden durar semanas o meses, pero la percepción del olfato eventualmente vuelve a la normalidad para la mayoría de las personas que tuvieron COVID-19. Puede probar el entrenamiento del olfato para ayudar potencialmente a su recuperación.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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