La hepatitis C es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis C (VHC). Para algunas personas, la infección por el VHC solo causa una enfermedad a corto plazo. Sin embargo, para más de la mitad de los que se infectan, el VHC puede convertirse en una infección crónica que provoca daño hepático e incluso la muerte si no se trata.

Antes de la introducción de una nueva clase de medicamentos llamados antivirales de acción directa (DAA) en 2013, la hepatitis C era muy difícil de tratar. Hoy en día, los AAD ofrecen tasas de curación de más del 90 %.

Estos nuevos medicamentos tienen tanto éxito que tanto la Asociación Estadounidense para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas (AASLD) como la Sociedad Estadounidense de Enfermedades Infecciosas (IDSA) han recomendado el tratamiento inmediato de todas las personas diagnosticadas con hepatitis C aguda o crónica (con la excepción de aquellas con una esperanza de vida corta debido a una enfermedad hepática).

Aun así, los medicamentos son extremadamente costosos. Una sola tableta de un medicamento puede costar más de $1,000 por píldora. Como resultado, algunas compañías de seguros pueden negar inicialmente la cobertura de algunos de estos medicamentos, lo que requiere la persistencia del paciente para obtener su aprobación.

Tratamiento de la hepatitis C

La hepatitis C solo se identificó oficialmente como un virus de hepatitis único en 1989. En 1991, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó el primer tratamiento para el VHC: ribavirina e interferón alfa. El interferón-alfa tuvo una tasa de curación de solo el 6 %.

Si bien se introdujeron terapias más nuevas y más efectivas durante los siguientes 20 años, fue solo con la introducción en 2013 del primer DAA, Sovaldi (sofosbuvir), que el juego cambió oficialmente. Un virus que alguna vez se consideró incurable ahora lo era en más del 90 % de los casos, incluso en personas que no habían respondido previamente al tratamiento contra el VHC.

Además de eso, los medicamentos eran mucho menos tóxicos y requerían tiempos de tratamiento más cortos de lo que antes se creía posible.

El objetivo de las terapias actuales contra el VHC es quíntuple e incluye:

En la actualidad, hay cinco combinaciones de DAA aprobadas para el tratamiento de la hepatitis C. Cada una es una combinación de medicamentos de dosis fija compuesta por dos o más agentes activos. Cada uno se toma por vía oral, algunos con alimentos y otros con o sin alimentos.

Los medicamentos también varían según los genotipos (cepas genéticas) del VHC que tratan y por cuánto tiempo deben tomarse.

Una de las características más notables de todos los DAA es su precio. Todos son costosos.

drogas Genotipos tratados Duración de la terapia Dosis Costo total de medicamentos
Epclusa (sofosbuvir + velpatasvir) Los seis genotipos del VHC 12 semanas Una pastilla que se toma una vez al día con o sin alimentos $24,000 (genérico autorizado)
Harvoni (ledipasvir + sofosbuvir) Genotipos 1, 4, 5 y 6 del VHC 12–24 semanas Una pastilla que se toma una vez al día con o sin alimentos $24,000 por 12 semanas y $48,000 por 24 semanas (genérico autorizado)
Mavyret (glecaprevir + pibrentasvir) Los seis genotipos del VHC 8–12 semanas Tres pastillas tomadas una vez al día con comida $26,400 por 8 semanas y $39,600 por 12 semanas
Vosevi (sofosbuvir + velpatasvir + voxilaprevir) Los seis genotipos del VHC 12 semanas Una pastilla tomada una vez al día con comida $74,640
Zepatier (elbasvir + grazoprevir) VHC genotipos 1 y 4 12–16 semanas Una pastilla que se toma una vez al día con o sin alimentos $74,760 por 12 semanas y $99,680 por 16 semanas

Que esperar

Antes de comenzar la terapia contra el VHC, se le realizarán análisis de sangre, llamados genotipado, para determinar qué genotipo (o genotipos) del VHC tiene en la sangre. Esto ayudará a determinar qué DAA es el más adecuado para usted como individuo.

Además del genotipado, otros factores ayudan a informar la elección del fármaco y la duración de la terapia, entre ellos:

  • Su edad
  • Si ha sido tratado previamente por el VHC
  • Si tiene cirrosis
  • Si tiene cirrosis compensada (en la que el hígado todavía funciona) o cirrosis descompensada (en la que la función hepática se está deteriorando de forma aguda)
  • Costo y disponibilidad de medicamentos

Una vez que se prescribe el DAA, se toma una vez al día durante ocho a 24 semanas. En ciertos casos, también se puede recetar ribavirina.

Los diferentes medicamentos DAA funcionan de manera única para evitar que el VHC haga copias de sí mismo. Cuando se toman según lo prescrito, los DAA pueden reducir la cantidad de virus en la sangre a niveles indetectables (según lo medido por un análisis de sangre conocido como carga viral del VHC).

Si el ARN del virus de la hepatitis C permanece indetectable durante 12 semanas después de finalizar el tratamiento, se denomina respuesta virológica sostenida (RVS). El tratamiento puede considerarse exitoso, y la infección puede considerarse curada.

Desafíos y limitaciones

A pesar de las tasas de curación excepcionalmente altas, no todas las personas que reciben terapia contra el VHC lograrán RVS-12. Si esto le sucede, puede deberse a que no está tomando sus medicamentos según lo prescrito, o puede deberse a que tiene un genotipo del VHC que es difícil de tratar (como el genotipo 3 del VHC, que se observa con más frecuencia en Asia).

Durante el curso de tratamiento de ocho a 24 semanas, su proveedor de atención médica verificará su carga viral en ciertos intervalos para evaluar si los medicamentos están funcionando como deberían.

Para la cuarta semana, una caída del 99 % en la carga viral, lo que se conoce como respuesta virológica temprana (EVR), suele ser una fuerte indicación de que logrará SVR-12. Para la semana 12, la incapacidad de lograr una caída de dos registros en la carga viral (por ejemplo, una caída de 1 000 000 a 10 000) generalmente se considera un fracaso del tratamiento.

Cómo obtener ayuda con los costos de la hepatitis C

El mayor desafío para algunos no es lograr el SVR-12, sino pagar el costo de la terapia contra el VHC. Incluso si puede cubrir los gastos de su bolsillo, es muy posible que su aseguradora de salud rechace su solicitud de tratamiento.

Esto no significa que deba darse por vencido o esperar hasta que su condición empeore antes de volver a intentarlo. Hay diferentes pasos que puede tomar no solo para acceder al tratamiento, sino también para que los medicamentos sean más asequibles.

Seguro de salud

A pesar de las recomendaciones de AASLD, IDSA y otros para comenzar el tratamiento en el momento del diagnóstico, no es raro que las aseguradoras de salud nieguen la cobertura a las personas con VHC en algunos estados. Esto es especialmente cierto para las personas que tienen Medicaid, que por lo general tienen bajos ingresos y tienen menos recursos para pagar la atención médica.

Los programas de Medicaid varían según el estado, y algunos estados han instituido políticas que restringen el acceso a los DAA en función de si su daño hepático es «lo suficientemente grave» o si ha completado con éxito un programa de tratamiento de alcohol o drogas. Ambas se consideran prácticas innecesarias y discriminatorias.

Negaciones

Según un estudio de 2020 publicado en Informes de salud públicalos programas de Medicaid en Alabama, Arkansas, Indiana, Iowa, Luisiana, Maryland, Michigan, Montana, Nebraska, Oregón, Dakota del Sur, Texas y Virginia Occidental aún restringen el acceso a los DAA en función de la gravedad de la enfermedad hepática, mientras que 19 estados restringen el acceso basado en programas de sobriedad que van de uno a seis meses.

Si se encuentra entre las personas a las que se les ha negado el tratamiento, tiene derecho, según la ley federal, a apelar la sentencia. Existen diferentes requisitos y plazos para presentar una apelación, por lo que a menudo ayuda trabajar con un especialista en hígado, como un gastroenterólogo o hepatólogoque tiene experiencia en proporcionar una justificación para el tratamiento.

Si no puede pagar un especialista en hígado, a menudo puede encontrar proveedores de bajo costo o sin costo a través de la Administración de Servicios de Recursos de Salud (HRSA, por sus siglas en inglés) del gobierno federal. localizador de centros de salud en línea.

Según una investigación de Kaiser Family Foundation, alrededor del 40% de todas las denegaciones de seguros de salud se anulan en apelaciones, aunque la tasa de éxito puede variar según la aseguradora.

Programas de Asistencia al Paciente

Los fabricantes de medicamentos ofrecen programas de asistencia al paciente para personas sin seguro, así como para aquellos con seguro que simplemente no pueden pagar los costos de bolsillo.

La elegibilidad generalmente se basa en si el ingreso anual de su familia es igual o inferior al 400%–500% del nivel federal de pobreza (FPL). Otros programas subsidiados por el fabricante son más fáciles de acceder y brindan asistencia no solo a familias de bajos ingresos sino también a personas de ingresos medios.

Si cumple con los requisitos de elegibilidad, los programas pueden ayudarlo a cubrir:

  • Costos de copago (la cantidad predeterminada que paga por una visita al médico o una receta)
  • Coseguro (el porcentaje de los costos que paga después de alcanzar su deducible)
  • Deducibles (el monto que paga por la atención médica antes de que comiencen los beneficios clave del seguro) en)
  • Primas de seguro (la cantidad que paga cada mes por su póliza)
  • Gastos de viaje para atención médica.

Asistencia financiera sin fines de lucro

Además de los programas de asistencia del fabricante, existen programas sin fines de lucro que brindan asistencia financiera para el tratamiento de la hepatitis C. A menudo, debe verificar cuándo hay fondos disponibles, pero, cuando los hay, algunas organizaciones como HealthWell Foundation ofrecen subvenciones de hasta $30,000 por año para el tratamiento de la hepatitis C.

Entre las organizaciones sin fines de lucro que ofrecen asistencia financiera para la hepatitis C se encuentran:

Al igual que con los programas de asistencia del fabricante, los programas de asistencia sin fines de lucro se basan en su ingreso anual o el de su familia. Generalmente, califican los ingresos que caen en o por debajo del 500% del FPL.

Tarjetas de descuento de medicamentos

Hay algunas farmacias especializadas y organizaciones sin fines de lucro que ofrecen descuentos en medicamentos para reducir el costo de los medicamentos contra la hepatitis C. Los descuentos pueden variar, pero no es raro obtener ahorros del 30% o más.

Beneficios de la tarjeta de descuento

El beneficio de las tarjetas de descuento para medicamentos es que no hay requisitos de elegibilidad. Simplemente imprima la tarjeta de descuento o descárguela en su teléfono inteligente.

Entre los programas de descuento que pueden ayudar con los costos del tratamiento de la hepatitis C se encuentran:

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos, que son estudios de investigación para evaluar un medicamento o una terapia antes de que se ofrezcan al público, son otra vía posible para el tratamiento y le ofrecen beneficios que de otro modo no podría pagar. Si es aceptado en un estudio, generalmente se le proporcionan medicamentos, análisis de sangre y control clínico gratuitos o con cambio. Algunos estudios incluso pagan a sus participantes.

Al participar en un ensayo clínico, puede beneficiarse de los últimos avances en la ciencia médica. En algunos casos, es posible que tenga acceso a tratamientos nuevos y mejorados antes que el público en general o que pueda acceder al tratamiento antes que si tuviera que esperar la autorización del seguro.

Los ensayos clínicos también pueden ser una buena opción si ha fracasado repetidamente en la terapia contra el VHC y aún no ha alcanzado el RVS-12.

Pregúntele a su especialista en hígado acerca de los ensayos clínicos para los que puede estar calificado, o consulte la ClinicalTrials.gov sitio web para estudios de hepatitis C que recluta activamente voluntarios.

Resumen

El tratamiento de la hepatitis C se transformó en 2013 con la introducción de una nueva clase de medicamentos llamados antivirales de acción directa (AAD), que hoy en día ofrecen tasas de curación superiores al 90 %. Aun así, los medicamentos son costosos y se sabe que algunas aseguradoras médicas niegan la cobertura, particularmente ciertos programas estatales de Medicaid que restringen el acceso según la gravedad de la enfermedad o la sobriedad.

Si se enfrenta a una denegación de reclamación de seguro, tiene derecho a apelar la decisión, idealmente con la ayuda de un gastroenterólogo o hepatólogo. También puede ser elegible para programas de asistencia al paciente de fabricantes de medicamentos y organizaciones sin fines de lucro como la Fundación PAN, que pueden cubrir parte o la totalidad del costo del tratamiento.

Si no es elegible para recibir asistencia financiera debido a sus ingresos, las tarjetas de descuento para medicamentos de farmacias especializadas y programas sin fines de lucro como NeedyMeds pueden ayudar a sufragar los gastos de bolsillo. También puede optar por participar en ensayos clínicos, que pueden brindarle acceso a terapias contra la hepatitis C que aún no están disponibles para el público o a atención médica que, de otro modo, sería inasequible.

Una palabra de MEDSALUD

La hepatitis C es más común de lo que mucha gente imagina. Solo en los Estados Unidos, se cree que 2,4 millones de personas están infectadas, muchas de las cuales no presentan ningún síntoma. Muchas de estas infecciones ocurrieron antes de 1965, cuando se implementaron medidas para examinar el suministro de sangre de los EE. UU. en busca de hepatitis viral.

Debido a esto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan la prueba única de hepatitis C para todas las personas mayores de 18 años, así como para las mujeres embarazadas con cada embarazo.

Al hacerse la prueba temprano, puede recibir tratamiento temprano y evitar cualquier lesión a largo plazo en su hígado.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es el costo promedio del tratamiento de la hepatitis C?

    El precio promedio de los cinco antivirales de acción directa (DAA) que se usan para tratar la hepatitis C puede variar. En el extremo inferior, las versiones genéricas autorizadas de Harvoni y Epclusa cuestan $24,000 por 12 semanas de tratamiento. En el extremo superior, Zepatier puede costar más de $72,000 por 12 semanas según una revisión de los precios de farmacia actuales en GoodRx.

  • ¿Puede la hepatitis C desaparecer por sí sola?

    Sí, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hasta el 50 % de las personas infectadas con el virus de la hepatitis C (VHC) desaparecerán espontáneamente de la infección sin consecuencias duraderas. Pero, de cada 100 personas infectadas con el VHC, entre el 5 % y el 25 % desarrollarán cirrosis en un plazo de 10 a 20 años.

  • ¿El seguro cubre el tratamiento de la hepatitis C?

    Sí, el seguro puede cubrir el tratamiento de la hepatitis C, aunque los costos del copago o coseguro pueden variar según la aseguradora. Además de esto, a veces se niegan las solicitudes de tratamiento, particularmente para las personas económicamente desfavorecidas en Medicaid. Las personas negras en los Estados Unidos se ven afectadas de manera desproporcionada por las denegaciones de reclamos de seguros de hepatitis C.




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