Como una afección neurológica que afecta el sistema nervioso central, incluido el cerebro, puede que no le sorprenda que tener esclerosis múltiple (EM) lo ponga en un riesgo ligeramente mayor de sufrir convulsiones y epilepsia. De hecho, se estima 2% a 5% de las personas que viven con EM tienen epilepsia, en comparación con el 1,2 % de la población general. Se cree que la epilepsia se trata de tres veces más común en la EM.

Causas

Una convulsión es causada por una actividad eléctrica inapropiada o excesiva en el cerebro, generalmente en la corteza cerebral. La epilepsia se define como convulsiones recurrentes causadas por este tipo de actividad cerebral anormal.

Si bien los científicos no entienden exactamente por qué existe un mayor riesgo de epilepsia cuando se tiene EM, puede deberse a una interacción compleja entre el papel de la inflamación en ambas afecciones y el daño cerebral causado por las lesiones de la EM, lo que podría provocar interrupciones eléctricas. Se necesita más investigación para comprender esta conexión.

Las investigaciones muestran que las convulsiones, si ocurren, suelen comenzar en algún momento después del inicio de la EM. Algunos estudios también han encontrado un vínculo entre la gravedad de la EM y el riesgo de epilepsialo que significa que cuanto más grave es el caso de EM, más comunes parecen ser las convulsiones.

Tipos de convulsiones

Convulsiones generalizadas

Una convulsión generalizada involucra todo el cerebro. Hay seis tipos de convulsiones generalizadas, pero convulsiones tónico-clónicas son el tipo más común en la EM.

Las crisis tónico-clónicas se caracterizan por la pérdida de la conciencia y la rigidez muscular (la fase tónica) acompañada de convulsiones (la fase clónica). Conocidas en el pasado como convulsiones de gran mal, generalmente duran de uno a tres minutos.

Si bien son angustiosos de presenciar, la mayoría de las personas que experimentan una convulsión tónico-clónica en realidad no las sienten. Posteriormente, la persona normalmente se sentirá exhausta, agotada y desorientada. A veces se pueden producir lesiones en la cabeza y el cuerpo si la persona se derrumba cuando comienza la convulsión.

Convulsiones focales

Las convulsiones focales, que solían llamarse convulsiones parciales o localizadas, son aquellas que surgen de una región localizada del cerebro. Su apariencia es menos dramática que las convulsiones tónico-clónicas y, en algunos casos, es posible que la persona que las experimenta apenas las note.

Estas incautaciones se clasifican ampliamente como las siguientes:

  • Convulsiones focales conscientes: Conocidas anteriormente como convulsiones parciales simples, este tipo no hace que la persona pierda el conocimiento; más bien, hace que todo parezca temporalmente «apagado». Las personas a menudo describen sentir emociones extrañas o experimentar cambios en la apariencia, el sonido, el tacto, el olor o el sabor de las cosas. En algunos casos, los músculos de la persona pueden ponerse rígidos o comenzar a contraerse, generalmente en un lado de la cara o del cuerpo.
  • Convulsiones focales alteradas de conciencia: Este tipo de convulsión, que solía llamarse convulsión parcial compleja, tampoco causa pérdida de conciencia, sino que resulta en una repentina falta de conciencia. Es como si la persona «se quedara en blanco» en lugar de desmayarse. Durante la convulsión, es posible que la persona no pueda responder y, a menudo, mirará al vacío o actuará de manera repetitiva, como frotarse las manos, relamerse los labios, tragar saliva o hacer sonidos repetitivos. En la mayoría de los casos, la persona no recordará lo que sucedió después de que termine el ataque.

Síntomas

Las representaciones televisivas y cinematográficas de las convulsiones a menudo pintan una imagen incompleta de cómo se pueden experimentar. Las convulsiones pueden variar significativamente en sus síntomas y gravedad: algunas son transitorias y casi imperceptibles, mientras que otras pueden ser mucho más graves y desconcertantes.

Los síntomas de las convulsiones dependen del tipo de convulsiones que tenga, pero, en general, podrían incluir:

  • Pérdida de la conciencia o conciencia
  • Confusión, cambios de comportamiento.
  • Caídas sin retiros ni advertencias
  • Extrañas sensaciones y emociones.
  • Movimientos espasmódicos incontrolables de brazos y piernas.
  • Mirando fijamente
  • Aura

Diagnóstico

Deberá ver a un neurólogo que pueda decirle si sus síntomas son síntomas paroxísticos o convulsiones reales.

Una prueba de ondas cerebrales llamada electroencefalograma (EEG) muestra una diferencia entre los dos, por lo que su proveedor de atención médica puede ordenar una para hacer esta distinción. También es posible que le hagan otras pruebas de laboratorio y/o de imágenes para confirmar o descartar un diagnóstico de epilepsia.

Si bien es posible que haya estado viviendo con EM durante algún tiempo y se sienta bien familiarizado con su efecto en usted, es importante que su proveedor de atención médica determine qué está causando cómo se siente. Retrasar un diagnóstico adecuado si de hecho está teniendo una convulsión puede tener consecuencias y evitar que reciba el tratamiento adecuado.

Tratamiento

Las convulsiones en personas con EM tienden a ser leves y no causan daños permanentes. En la mayoría de los casos, se necesitan medicamentos anticonvulsivos para controlar o eliminar por completo las convulsiones.

Hay una variedad de medicamentos disponibles para tratar la epilepsia, cada uno con diferentes beneficios y riesgos potenciales. De hecho, algunos de estos anticonvulsivos también se usan para tratar los síntomas de la EM, como el dolor y los temblores.

Algunos ejemplos de anticonvulsivos incluyen:

  • Tegretol, Carbatrol (carbamazepina)
  • Neurontina (gabapentina)
  • Ácido valproico
  • Topamax (topiramato)

El objetivo tanto con la EM como con la epilepsia es encontrar lo que funciona mejor para disminuir los síntomas y controlar las convulsiones, al mismo tiempo que se reducen al mínimo los efectos secundarios. Su proveedor de atención médica trabajará con usted para encontrar el mejor medicamento para sus necesidades y síntomas.

Si tiene síntomas paroxísticos en lugar de convulsiones, su proveedor de atención médica aún puede tratarlo con un anticonvulsivo si los síntomas están afectando su calidad de vida. Afortunadamente, los síntomas paroxísticos suelen desaparecer en unos pocos meses.

Una palabra de MEDSALUD

Si experimenta algún síntoma similar a una convulsión, como espasmos musculares, espasmos, debilidad o temblores, es importante que hable con su proveedor de atención médica, quien puede derivarlo a un neurólogo para una investigación más detallada. Ya sea que tenga convulsiones o síntomas paroxísticos, su equipo médico puede elaborar un plan de tratamiento que lo ayude a controlar sus síntomas y mejore su calidad de vida.

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