Las lesiones en la cabeza debido a caídas, colisiones o accidentes son una gran carga y representan algunas de las causas más importantes de hospitalizaciones y muertes. Entre las lesiones cerebrales traumáticas (TBI, por sus siglas en inglés) más comunes se encuentran las conmociones cerebrales y las contusiones cerebrales (también conocidas como hematoma intracerebral), hematomas y hemorragias cerebrales.

Si bien estos pueden estar relacionados, y ambos implican daños en las estructuras del cerebro, también existen diferencias clave. La conmoción cerebral se refiere a los casos de pérdida de la conciencia después de una lesión en la cabeza, mientras que la contusión cerebral se refiere específicamente a los hematomas en el cerebro. Ambos pueden resultar de un traumatismo inmediato en el cerebro, pero el último también puede surgir debido a una fractura o puede ocurrir sin un traumatismo como causa.

Independientemente del tipo, las lesiones cerebrales traumáticas deben tomarse en serio. La inflamación y el sangrado en el cerebro asociados con las contusiones cerebrales y las conmociones cerebrales pueden causar una discapacidad permanente o incluso la muerte. Si bien estos pueden coexistir, el hecho de que tenga uno no significa que tenga el otro. Es importante entender cómo estas dos condiciones son similares y qué las diferencia.

¿Qué es una contusión cerebral?

La contusión cerebral se refiere a hematomas y sangrado en el cerebro, que generalmente surgen en áreas donde la corteza cerebral del cerebro golpea el cráneo o la duramadre, la membrana resistente que rodea el cerebro y la médula espinal. Estas contusiones pueden surgir en cualquier parte del cerebro, aunque ciertas áreas, debido a su ubicación, son particularmente propensas a verse afectadas.

Los tres tipos más comúnmente vistos son:

  • Suelo de fosa anterior: Las partes inferiores de los lóbulos frontales del cerebro pueden verse afectadas por las paredes de la fosa craneal anterior. Este es un espacio en el cráneo en la parte delantera de la cabeza.
  • Polo temporal: Esta es la parte del lóbulo temporal del cerebro justo encima de la fosa craneal media, una depresión con forma de mariposa en la base del cráneo a cada lado de la cabeza.
  • Patrón golpe-contragolpe: Se refiere a un tipo de lesión en la que se producen contusiones tanto en el lado del cerebro que fue impactado directamente, como en el lado opuesto (que fue afectado por una especie de efecto rebote). Este patrón se observa con mayor frecuencia cuando se ven afectados los lóbulos frontales y el polo temporal.

¿Qué es una conmoción cerebral?

La conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática leve que, como la mayoría de las contusiones, surge de un golpe en la cabeza, que puede ser causado por una caída, una lesión deportiva o un accidente. Esencialmente, el cerebro gira dentro del cráneo y golpea los lados. Este impacto es relativamente más difuso, lo que hace que los nervios y las arterias de la cabeza se estiren y dañen, y puede haber cambios químicos a más largo plazo.

Aunque existe cierto debate al respecto, las conmociones cerebrales generalmente se clasifican según la gravedad, y la cantidad de tiempo inconsciente y la presencia de confusión se consideran las características definitorias:

  • Grado 1: Este tipo de conmoción cerebral, también conocida como «conmoción cerebral ding», ocurre sin pérdida de conciencia y con otras características y signos de la afección que se resuelven en 15 minutos.
  • Grado 2: Más graves son las conmociones cerebrales que no se acompañan de pérdida del conocimiento, pero otros síntomas, incluida la confusión, persisten durante más de 15 minutos.
  • Grado 3: Este tipo se acompaña de pérdida del conocimiento, con síntomas que persisten por más de 15 minutos.

¿Cómo se comparan?

Tanto las conmociones cerebrales como las contusiones se consideran formas de lesión cerebral traumática y, aunque se comparten algunas características de las dos, existen diferencias clave:

  • Difuso vs focal: Clínicamente hablando, las dos condiciones difieren en que la contusión se considera una lesión focal o localizada, mientras que las conmociones cerebrales tienen efectos más generalizados. El primero, entonces, implica daño a una parte más limitada del cerebro. Sin embargo, la escala de ese daño tiende a ser más severa.
  • Causas: Mientras que las conmociones cerebrales están estrictamente asociadas con un traumatismo craneal, esto causa la mayoría de los casos de contusión, pero no todos. Las causas adicionales pueden incluir presión arterial alta de larga duración entre las personas mayores, problemas de sangrado, así como el resultado de tomar medicamentos anticoagulantes o ciertas drogas ilegales.
  • Sangrado: Mientras que algunos casos de conmoción cerebral causan sangrado en el cerebro, otros no. Esto se asocia más a menudo con una contusión cerebral, que por naturaleza causa sangrado, coagulación y acumulación de sangre.
  • Efectos cognitivos y psicológicos: Entre los rasgos característicos de la conmoción cerebral se encuentran un conjunto más amplio de efectos cognitivos y psicológicos. La falta de conciencia y los problemas de memoria, en particular, están asociados con esta condición, y los efectos a largo plazo pueden incluir síntomas psicológicos, como alteraciones en los patrones de sueño e irritabilidad.

Signos y síntomas

Si bien tanto la contusión cerebral como la conmoción cerebral pueden compartir causas, con algunos síntomas superpuestos, existen diferencias significativas en la forma en que se presentan las condiciones. Comprenderlos es esencial tanto para la identificación como para el manejo de estos TBI.

Contusión

Los principales síntomas de la contusión cerebral surgen por el impacto directo de cualquier traumatismo, así como por el posterior sangrado e inflamación, lo que aumenta la presión intracraneal (presión en el interior del cráneo). La mayoría de los casos conducen a cierta pérdida del conocimiento, con síntomas que surgen dentro de las 48 a 72 horas posteriores al incidente. Los pacientes experimentan esto como:

  • Presión arterial más alta de lo normal
  • Pupilas dilatadas
  • respiración anormal
  • pulso lento

Las contusiones causan síntomas debido a la hinchazón y la acumulación de sangre con las que están asociadas. Estas condiciones causan un daño significativo a las estructuras cerebrales y pueden ser fatales si no se tratan. Aquí hay un desglose de lo que puede suceder:

  • Edema craneal: Como se señaló, la hinchazón, conocida como edema, puede afectar significativamente la función cerebral y corporal. Si no se controlan, los aumentos de la presión intracraneal pueden provocar una disminución del nivel de conciencia, así como vómitos, dolor de cabeza, debilidad o parálisis de las extremidades y movimientos oculares anormales o descoordinados.
  • Hematoma subdural: Al igual que el edema, el hematoma, o acumulación de sangre, en el cerebro puede provocar confusión y somnolencia, dolor de cabeza intratable, náuseas y vómitos, y debilidad en un lado del cuerpo. También pueden surgir mareos, pérdida del equilibrio, interrupciones del habla, pérdida de memoria y cambios de personalidad. Si no se trata, esto progresa a convulsiones, parálisis, dificultad para respirar y coma.

Concusión

Los síntomas de la conmoción cerebral son más amplios. Algunos síntomas surgen momentos después de la lesión, pero otros tardan un par de horas en aparecer. Los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Confusión y problemas cognitivos/de memoria
  • La sensación de estar en una “niebla”
  • Sensibilidad elevada a la luz y al sonido.
  • sueño interrumpido
  • Fatiga y somnolencia
  • Pérdida del equilibrio y mareos.
  • Depresión, tristeza, irritabilidad y ansiedad

Entre las poblaciones que sufren conmociones cerebrales con mayor frecuencia se encuentran los niños pequeños y los niños pequeños. Los padres deben estar atentos a:

  • Se forman bultos en la cabeza
  • Mal humor e irritabilidad excesivos
  • Falta de apetito o dificultad para amamantar
  • Cambiar los patrones de sueño
  • Mayor irritabilidad
  • Mirada en blanco

En algunos casos, la conmoción cerebral puede provocar síntomas crónicos o a más largo plazo, una afección llamada síndrome posconmocional (PCS, por sus siglas en inglés). Los síntomas del PCS duran más que los de la conmoción cerebral primaria e incluyen:

  • Incapacidad para concentrarse
  • Problemas mentales severos
  • Cambios en la personalidad y aumentos en la irritabilidad
  • Sensibilidad a la luz y al ruido.
  • Patrones de sueño alterados
  • Depresion y ansiedad
  • Alteraciones en el sentido del olfato y del gusto

Cuándo buscar atención de emergencia

En general, tanto la conmoción cerebral como la contusión justifican atención de emergencia. ¿Cuáles son algunas señales que debe llamar al 911? Aquí hay un desglose:

  • Cualquier tipo de corte o laceración visible
  • Pérdida del conocimiento de cualquier duración.
  • Somnolencia y confusión después del trauma
  • Convulsiones, vómitos y dolor de cabeza severo
  • Entumecimiento de las extremidades
  • Incapacidad para reconocer rostros.
  • Pérdida del equilibrio
  • Problemas de habla, audición y visión.

Causas

Las conmociones cerebrales y la mayoría de las contusiones cerebrales son el resultado de contacto o golpes en la cabeza. También pueden surgir debido a golpes repentinos en la cabeza. Les ocurren a personas de todas las edades, pero se observan con mayor frecuencia en niños pequeños, adolescentes y personas mayores de 75 años.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las causas más frecuentes de estos y otros TCE son:

  • Caídas
  • Accidentes de vehículos de motor
  • Golpes o golpes en la cara (especialmente lesiones deportivas)

En particular, además de la lesión física en la cabeza, que puede causar fracturas de cráneo, coágulos de sangre y acumulación de sangre (como en el hematoma subdural y epidural), surgen algunos casos de contusión cerebral sin trauma. Los trastornos hemorrágicos en los niños, la hipertensión arterial prolongada entre los adultos mayores, ciertos medicamentos y algunas drogas ilegales también la causan.

Diagnóstico

El diagnóstico de TBI como conmoción cerebral y contusión cerebral es una combinación de evaluación de síntomas, pruebas físicas y mentales, así como imágenes. Obtener una imagen completa de la escala y la gravedad de la lesión a menudo requiere varias etapas. Las pruebas y enfoques que pueden usarse incluyen:

  • Evaluación inicial: Si se sospecha una conmoción cerebral o una contusión, se realizarán varias evaluaciones rápidas de la función cerebral, llamadas «neurochequeos». Además de las evaluaciones de signos vitales como el pulso, los proveedores evalúan la cabeza en busca de signos físicos de lesión, verifican la dilatación de la pupila y marcan otros síntomas, como confusión, pérdida del conocimiento y fatiga.
  • Escala de coma de Glasgow (GCS): La GCS es una de las escalas estandarizadas más populares que usan los médicos para evaluar la gravedad de la lesión cerebral traumática. Esto implica calificar a los pacientes en tres medidas: capacidad del habla (si los patrones del habla o la capacidad se ven afectados), capacidad para abrir los ojos (si la persona puede abrir los ojos cuando se le ordena) y movilidad (capacidad para moverse de manera coordinada).
  • Categorización: La gravedad de la lesión cerebral traumática se basa en una combinación de puntuación GCS, así como medidas de conciencia y memoria. Las lesiones cerebrales traumáticas leves se definen como la pérdida del conocimiento de 30 minutos o menos, con una pérdida de memoria que dura menos de 24 horas. Los TBI moderados son casos en los que la persona está inconsciente durante 30 minutos a 24 horas y tiene problemas de memoria hasta por siete días. Finalmente, la TBI grave se acompaña de pérdida de conciencia durante más de 24 horas y pérdida de memoria durante más de una semana.
  • Imágenes: Para completar el diagnóstico y permitir que los médicos tengan una idea completa del problema, se pueden utilizar métodos de diagnóstico por imágenes, como la resonancia magnética nuclear (RMN) o la tomografía computarizada (TC). El último de estos es un conjunto de radiografías de la cabeza desde múltiples ángulos; es especialmente útil para visualizar contusiones. La resonancia magnética, que se basa en campos magnéticos y ondas de radio para generar imágenes, generalmente solo se usa en el seguimiento.
  • Exámenes adicionales: Los médicos u otros proveedores también pueden emplear algunas otras pruebas de la función cognitiva al observar los patrones del habla, las habilidades de lectura y escritura, la comunicación social y la capacidad para tragar. Las pruebas de cognición, que evalúan la resolución de problemas, el razonamiento y la comprensión, también ayudan.
  • Análisis de sangre: Están surgiendo en el campo un par de análisis de sangre que pueden determinar la presencia de proteínas asociadas con una lesión cerebral. Estos pueden ser particularmente útiles en casos de TBI más leves, especialmente cuando el problema puede no ser visible mediante imágenes.

Tratamiento

Los enfoques de manejo y tratamiento específicos que se toman dependen de la escala y la gravedad de la lesión cerebral traumática. Los enfoques comunes incluyen:

  • Descansar: La clave para una recuperación completa es que no regrese a la actividad normal hasta que esté completamente recuperado, y la mayoría verá la recuperación en una semana. Una nueva lesión de un TBI puede hacer que la recuperación sea mucho más prolongada, o incluso causar un daño permanente, por lo que solo se le autorizará a realizar actividades cuando los síntomas hayan desaparecido por completo y no haya signos de problemas. El consumo de alcohol y drogas también puede complicar las cosas.
  • Eliminación de coágulos de sangre: Es posible que sea necesario eliminar los coágulos de sangre y el hematoma (acumulación de sangre) asociados con la TBI mediante una cirugía de emergencia para limitar la escala del daño. Estos problemas pueden aumentar en gran medida la presión sobre el cerebro dentro del cráneo, estresando las estructuras allí.
  • Reparación de fracturas: Si hay fractura de cráneo, estas también deben repararse quirúrgicamente para evitar el empeoramiento de las contusiones y el sangrado. Esto puede significar quitar las piezas sueltas y colocar los huesos del cráneo para que sanen.
  • Aliviar la presión intracraneal (PIC): Uno de los elementos más preocupantes de la conmoción cerebral y la contusión cerebral, entre otras lesiones cerebrales traumáticas, es el aumento de la presión dentro del cráneo debido al hematoma y la inflamación. Los médicos controlan la PIC y, si está justificado, practican un orificio o utilizan una derivación para drenar el exceso de líquido.
  • Medicamentos: Algunos síntomas de TBI se pueden controlar con medicamentos, algunos efectivos inmediatamente después del incidente y otros que ayudan en la recuperación. Estos incluyen medicamentos contra la ansiedad, anticoagulantes (diluyentes de la sangre), anticonvulsivos (contra las convulsiones), antidepresivos, diuréticos (eliminación del exceso de líquido del cerebro) y relajantes musculares, entre otros.

Si bien las TBI pueden ser difíciles de manejar, los avances en tecnologías y técnicas han mejorado los resultados.

Prevención

En pocas palabras, la clave para prevenir contusiones o conmociones cerebrales es proteger su cabeza de lesiones. Los enfoques para la prevención de TBI incluyen:

  • Usar cascos al andar en motocicleta, andar en bicicleta, esquiar y andar en patineta
  • Siempre usando su cinturón de seguridad cuando está en un automóvil
  • Eliminación de peligros de tropiezos y mejora de la iluminación en el hogar
  • Instalación de pasamanos en el baño y en las escaleras.
  • Asegurar ventanas y escaleras con rejas para evitar caídas en los niños

Preguntas frecuentes

¿Qué es más grave, una conmoción cerebral o una contusión?

Mientras que las contusiones cerebrales se refieren específicamente a hematomas en el cerebro, las conmociones cerebrales se definen como lesiones en la cabeza que provocan cambios o pérdida del conocimiento. Si bien tanto las conmociones cerebrales como las contusiones pueden ser fatales o causar cambios permanentes, las conmociones cerebrales tienden a provocar una mayor variedad de síntomas y demoran más en recuperarse.

¿Cómo se puede saber la diferencia entre una conmoción cerebral y una contusión?

Las conmociones cerebrales afectan múltiples partes del cerebro, mientras que las contusiones se localizan en un área. La única forma de saber realmente si tiene uno, el otro o ambos es a través de pruebas y evaluaciones médicas. Asegúrese de buscar atención médica si sospecha una TBI.

Sin embargo, hay algunas formas en que las dos condiciones se presentan de manera diferente, que incluyen:

  • Síntomas de contusión: Dado que los hematomas en el cerebro hacen que la sangre se acumule en los tejidos que rodean el cerebro, esta afección puede provocar la dilatación de las pupilas, aumentar la presión intracraneal, disminuir la frecuencia cardíaca y afectar la respiración. Entumecimiento y hormigueo en áreas específicas, pérdida de conciencia o coordinación y somnolencia también son signos comunes.
  • Trauma de la cabeza: Aunque las lesiones en la cabeza representan la mayoría de las contusiones cerebrales, pueden surgir en ausencia de trauma, como en ciertos casos de presión arterial alta o tomando ciertos medicamentos. Las conmociones cerebrales, sin embargo, se definen como resultado de lesiones en la cabeza.
  • Cognición y TBI: Si bien las formas más graves de estos dos TBI pueden afectar la cognición, las contusiones, especialmente si van acompañadas de edema, se asocian con mayor frecuencia con dificultad para hablar o dificultad para hablar y problemas de memoria. Dicho esto, las conmociones cerebrales graves también pueden causar estos síntomas.
  • Síntomas de conmoción cerebral: Las conmociones cerebrales provocan síntomas que pueden no presentarse en los casos de contusión cerebral, como zumbidos en los oídos, mareos, sensibilidad a la luz y al sonido y cambios en la personalidad. Las náuseas y los vómitos son otras dos características que no necesariamente se ven en los casos de contusión.

¿En qué se diferencian los signos de una contusión de los de una conmoción cerebral?

Si bien los signos de contusión y conmoción cerebral se superponen, especialmente a medida que se vuelven más graves, existen diferencias clave. Síntomas de contusión que generalmente no se comparten con la conmoción cerebral incluyen:

  • Pulso inferior
  • Hipertensión
  • Dilatación en una o ambas pupilas
  • Respiración afectada
  • Hormigueo en las extremidades

Sin embargo, algunos otros síntomas de contusión, como problemas de memoria y cambios en la personalidad, también se observan en conmociones cerebrales moderadas y graves.

Una palabra de MEDSALUD

En última instancia, las lesiones cerebrales traumáticas como la conmoción cerebral y la contusión cerebral son un problema médico constante y común. En 2019, este tipo de lesión fue la causante de casi 61.000 muertes en Estados Unidos.

Por lo tanto, es fundamental que busque atención médica inmediata después de cualquier tipo de golpe o impacto en la cabeza. Además, recuerda que tu médico y equipo médico están para ayudarte; consulte con ellos cada vez que tenga preguntas o inquietudes con respecto a TBI.

Si bien existen desafíos cuando se trata de TBI, es importante tener en cuenta que los resultados han mejorado a medida que ha aumentado la conciencia sobre estas afecciones y los tratamientos han evolucionado. La recuperación puede ser un desafío; sin embargo, la conmoción cerebral y la contusión cerebral se pueden manejar de manera adecuada y eficaz.

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