Los errores de medicación, o errores que involucran medicamentos, son tan comunes que en la profesión médica contamos con los “5 Derechos” para ayudarnos a evitarlos. Los cinco derechos son:

  1. la dosis correcta
  2. El medicamento correcto
  3. el paciente correcto
  4. la ruta correcta
  5. El tiempo justo

Básicamente, antes de que una enfermera u otro profesional de la salud administre un medicamento, nos preguntamos: «¿Es esta la dosis correcta del medicamento correcto administrado al paciente correcto de la manera correcta en el momento correcto?»

Debe agregarse una cosa a la lista al administrar medicamentos en el hogar: el almacenamiento adecuado.

 

Tome notas en el consultorio del proveedor de atención médica o en la visita de la enfermera

Cuando el proveedor de atención médica o la enfermera le indiquen que comience a administrar un nuevo medicamento, tome notas. Anote el nombre del medicamento, la dosis que le darán y las instrucciones que le den sobre cómo administrarlo. Por ejemplo, cuando estoy visitando a un paciente y le informo que comenzará la solución de morfina oral a 5 mg cada 4 horas según sea necesario, le indico que tome sus propias notas además de las que yo les escribiré. Les digo cómo se dosifica el medicamento; por ejemplo, una solución concentrada de 20 mg de morfina por cada mililitro de líquido. Les diré que 5 mg de morfina equivalen a 0,25 ml. Traigo conmigo una muestra del frasco y gotero de la medicina que provee nuestra farmacia. Les muestro el gotero y extraigo una dosis de muestra del medicamento. Puedo dibujar un diagrama del cuentagotas al que pueden referirse más tarde. Les digo para qué se debe usar el medicamento, con qué frecuencia administrarlo y cómo mantener un registro de lo que administraron. Con suerte, sus notas se verán así:

  • Solución de morfina oral
  • 5 mg o 0,25 ml o 1/4 del gotero
  • Dar cada 4 horas si es necesario para el dolor
  • Anote la fecha, la hora y la dosis administrada

Tome sus propias notas, incluso si el proveedor de atención médica o la enfermera escriben sus propias instrucciones para usted. Probablemente entenderá mejor las instrucciones que anotó en comparación con las escritas por otra persona. Tomar notas también ayuda a solidificar la información en su memoria.

 

Consultar la Receta en la Farmacia

Ya sea que recoja el medicamento en la farmacia o se lo entreguen en su casa, siempre verifique el medicamento antes de aceptar la entrega del mismo. Asegúrese de que sea el mismo medicamento y la misma dosis o concentración que las notas que tomó. Verifique que el nombre del paciente en la botella sea su paciente. También verifique que las instrucciones sean las mismas que anotó. Si las instrucciones varían en absoluto, comuníquese con el proveedor de atención médica para aclarar antes de administrar cualquier medicamento.

 

Guarde el medicamento correctamente

Algunos medicamentos tienen requisitos de almacenamiento específicos para preservar su eficacia. La insulina, algunos antibióticos líquidos y varios otros medicamentos deben refrigerarse. Cualquier tipo de medicamento en forma de supositorio deberá almacenarse en un lugar fresco para evitar que se ablande demasiado. La nitroglicerina debe protegerse de la luz solar. Siempre consulte con el farmacéutico las instrucciones de almacenamiento específicas para sus medicamentos y asegúrese de seguirlas.

También es muy importante guardar todos los medicamentos en sus envases originales. Los estuches de pastillas parecen ser convenientes, y probablemente lo sean, pero una vez que los llena, puede ser confuso diferenciar los medicamentos. Es mucho más seguro, aunque un poco menos conveniente, mantener todos los medicamentos en sus propios frascos.

 

Dar la dosis correcta

OK, probablemente estés diciendo «¡Duh!» pero espero que no te hayas saltado esta parte. Si bien es de sentido común administrar la dosis correcta de medicamento, la forma de administrar la dosis correcta puede no serlo. Por ejemplo, si un medicamento requiere una dosis de 1 cucharadita, puede tener la tentación de romper sus cucharas medidoras para hornear o, peor aún, su cuchara para revolver (bueno, se llama cucharadita, ¿no?). Puede haber amplias variaciones en las cucharas para revolver, e incluso en las cucharas medidoras calibradas, por lo que es mejor administrar siempre el medicamento con el dispositivo de medición que le proporcione el farmacéutico.

Las píldoras pueden ser igual de engañosas. Es posible que tenga una receta que requiera 1/2 tableta de un medicamento. Es posible que sienta la tentación de simplemente morder la píldora por la mitad, pero sería mucho más seguro usar un cortador de píldoras. Estos se pueden comprar en su farmacia o pueden ser proporcionados por su hospicio u otra agencia de atención médica. Las cápsulas de medicamentos no deben abrirse ni dividirse. Alguna vez.

 

Dar la medicina a través de la ruta correcta

Si se ordena que un medicamento se administre por vía oral, eso significa que su paciente deberá tragarlo. Si tragar píldoras es un problema para su paciente, siempre informe al proveedor de atención médica o a la enfermera. También puede preguntarle al farmacéutico si el medicamento viene en forma líquida. Nunca debe triturar un medicamento y ponerlo en algo, como puré de manzana, a menos que el médico, la enfermera o el farmacéutico le digan que está bien. Algunos medicamentos son de liberación prolongada, lo que significa que administran una dosis fija de medicamento a intervalos regulares a lo largo del día. Triturar este tipo de píldoras permitiría administrar una gran dosis de medicamento de una sola vez.

Otro consejo: si un medicamento se prescribe en forma de supositorio, no intente que el paciente se lo trague. Un supositorio solo debe administrarse en el recto. Si no está seguro de cómo dar uno, pídale a alguien que se lo muestre. Es realmente algo simple de hacer:

  • Tenga algunos guantes y lubricante a mano para la tarea.
  • Ponte los guantes de látex.
  • Cubra el supositorio con la lubricación e insértelo suavemente en el recto.
  • Si encuentra alguna fuerte resistencia, deténgase.
  • Debería poder deslizarlo fácilmente hasta que sea «tragado» por el recto.

 

Mantenga un registro de medicamentos

El proveedor de atención médica o la enfermera pueden pedirle que lleve un registro de los medicamentos que se recetan «según sea necesario» (o «prn»). Estos pueden ser analgésicos, medicamentos utilizados para tratar las náuseas y los vómitos, etc. Le pedirán que anote la fecha, la hora, la dosis y el motivo por el que le administró el medicamento. Esto les ayuda a determinar qué síntomas están causando problemas al paciente y qué medicamentos son efectivos para tratarlos.

También es importante que mantenga un registro de los medicamentos que administra con regularidad. Cuidar a alguien requiere mucho tiempo y es estresante, y no es raro que los cuidadores se pregunten si ya le han administrado un medicamento en particular. Mantener un registro puede tomar una carga de su pesada carga.

Un registro también puede ser útil si hay más de un cuidador o alguien que viene a ayudar temporalmente. No tendrá que preguntarse si la tía Mary ya le dio la medicina antes de irse a la tienda.

Use un programa de procesador de texto, si está disponible, y haga un registro que pueda imprimirse cuando sea necesario. También puede escribir un registro a mano y hacer copias en su centro de copias local.

Aquí hay un ejemplo de un registro de medicamentos para medicamentos «según sea necesario» o «prn»:

Registro de medicamentos
Fecha y hora Medicamento Dosis síntoma tratado
26/11 9:00a Solución de morfina 5 mg/0,25 ml Dolor (4/10)
26/11 14:00 Solución de morfina 5 mg/0,25 ml Dolor (3/10)
26/11 8:00p Solución de morfina 5 mg/0,25 ml Dolor (4/10)

En este ejemplo, el cuidador mantuvo un registro de qué día y hora se administró el medicamento y cuánto. Este tipo de registro puede ayudar a los profesionales de la salud a determinar la cantidad de medicamento que se administra a un paciente y su eficacia.

Tomar pasos simples como seguir los «5 derechos» y mantener registros precisos puede ayudar a garantizar la seguridad de su paciente o ser querido. Administrar los medicamentos correctamente puede mejorar la comodidad y la calidad de vida de la persona a la que cuida.

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