La atrofia de las vellosidades ocurre cuando las vellosidades intestinales, los tentáculos microscópicos en forma de dedos que recubren la pared del intestino delgado, se erosionan y dejan una superficie prácticamente plana. 

Dado que sus vellosidades intestinales son responsables de absorber los nutrientes contenidos en los alimentos que consume, perderlos debido a la atrofia de las vellosidades puede provocar graves deficiencias nutricionales.

La enfermedad celíaca es la causa más conocida de atrofia de las vellosidades. Cuando usted es celíaco y come alimentos que contienen la proteína gluten (que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno), el gluten desencadena un ataque de su sistema inmunológico contra las vellosidades intestinales.

Este ataque de enfermedad autoinmune finalmente conduce a la atrofia de las vellosidades, que los proveedores de atención médica califican mediante Marsh Score, una medida de su gravedad.

La única manera de ver si tiene atrofia de las vellosidades es mirar directamente dentro de su intestino delgado.

Los proveedores de atención médica hacen esto con un procedimiento llamado endoscopia, en el que introducen un dispositivo con una cámara diminuta y otros instrumentos por la garganta, a través del estómago y hasta el intestino delgado. También es posible tragar una pastilla que contiene una cámara; esto se llama cápsula endoscópica.

Sin embargo, la ventaja de hacer una endoscopia es poder tomar una muestra del intestino delgado (tomar una biopsia) para confirmar el diagnóstico de enfermedad celíaca, mientras que la cápsula endoscópica solo ayuda a visualizar el intestino delgado, pero no se pueden tomar biopsias.

Atrofia de las vellosidades y enfermedad celíaca

No está garantizado que tenga la enfermedad celíaca solo porque tiene atrofia de las vellosidades. Varias otras condiciones, además de algunos medicamentos e incluso el crecimiento excesivo de bacterias, pueden destruir las vellosidades intestinales.

En muchos casos, los síntomas de la atrofia de las vellosidades no causados ​​por la enfermedad celíaca, denominada «enteropatía no celíaca», reflejan los síntomas clásicos de la enfermedad celíaca: diarrea, pérdida de peso, dolor abdominal y fatiga.

Por lo tanto, puede ser complicado diferenciar entre la enfermedad celíaca y la enteropatía no celíaca. Es por eso que los proveedores de atención médica recomiendan análisis de sangre para la enfermedad celíaca: esos análisis buscan la reacción específica de su sistema inmunitario a la proteína del gluten en los alimentos que consume.

Todavía es posible tener la enfermedad celíaca incluso con resultados negativos en esos análisis de sangre, pero si no comienza a sentirse mejor una vez que deja de comer gluten, es posible que usted y su proveedor de atención médica deban considerar causas alternativas para sus síntomas y sus vellosidades. atrofia.

Otras causas de atrofia de las vellosidades

Aquí hay una lista de algunas posibles causas alternativas de atrofia de las vellosidades:

  • Benicar (olmesartán): en algunos pacientes, tomar este medicamento para la presión arterial provoca atrofia de las vellosidades combinada con diarrea y pérdida de peso. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos emitió una advertencia sobre esto en 2013.
  • Inmunodeficiencia Común Variableo CVID: Esta condición deja a las personas vulnerables a infecciones recurrentes.
  • enfermedad de Crohn: La atrofia de las vellosidades es inusual en la enfermedad de Crohn, pero ocurre ocasionalmente.
  • linfoma: Un estudio encontró que dos tipos diferentes de linfoma podrían causar atrofia de las vellosidades: el linfoma de células T del intestino delgado y el linfoma de células T asociado a enteropatía. El linfoma de células T asociado a enteropatía está estrechamente relacionado con la enfermedad celíaca.
  • Otros medicamentos: Los medicamentos que suprimen su sistema inmunológico (como Imuran y CellCept), el antibiótico neomicina y el medicamento antiinflamatorio Colcrys también se han relacionado con informes de atrofia de las vellosidades inducida por medicamentos.
  • Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgadoo SIBO: Los síntomas de SIBO pueden parecerse a los de la enfermedad celíaca.

También se han informado otras posibles causas de atrofia de las vellosidades, incluida la infección por parásitos (giardia), bacterias (enfermedad de Whipple), micobacterias (tuberculosis) u otras afecciones autoinmunes como la enteropatía autoinmune.

Entonces, la conclusión es que no todos los casos de atrofia de las vellosidades son causados ​​por la enfermedad celíaca. Si los resultados de sus análisis de sangre son negativos y no está mejorando con la dieta sin gluten, debe hablar con su proveedor de atención médica sobre otras posibles causas de sus síntomas.

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