La depresión afecta al menos a 350 millones de personas en todo el mundo. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de lidiar con sus síntomas que los hombres.

Innumerables factores pueden influir en cómo el cuerpo y la mente femeninos responden a los cambios y desafíos de la vida. Estos incluyen problemas genéticos, problemas físicos y factores sociales.

Comprender cómo se desarrolla la depresión en las mujeres puede ayudarla a prevenir o controlar sus síntomas. Este artículo cubre las causas y los signos de la depresión, junto con las formas de mejorar su estado de ánimo.

Consideraciones de idioma

Las palabras «femenino» y «mujeres» se usan aquí para referirse a personas que se identifican como mujeres cisgénero y que fueron asignadas como mujeres al nacer. Reconocemos que algunas personas que se identifican como mujeres no tienen las mismas características biológicas que se describen en este artículo.

Diferencias en la depresión femenina

Síntomas de depresión en mujeres

Los signos de depresión en las mujeres a menudo son diferentes de los que enfrentan los hombres. Las mujeres suelen mostrar más de estos comportamientos:

Físico

La depresión puede causar algunos problemas físicos. Estos problemas pueden o no estar relacionados con otras condiciones médicas:

  • Apetito incrementado
  • Sensación constante de falta de sueño, incluso con mucho sueño ininterrumpido
  • Dolor como dolores musculares, dolores de cabeza y calambres
  • Problemas digestivos
  • Moverse o hablar más despacio o, alternativamente, sentirse inquieto
  • Fatiga
  • Problemas para recordar o concentrarse

Emocional

El malestar emocional es un rasgo común de la depresión en las mujeres. Estos sentimientos son crónicos e intensos:

  • Sentimientos de desesperanza, inutilidad y/o culpa
  • Irritabilidad o inquietud
  • Dificultad para tomar decisiones
  • Pérdida de interés en pasatiempos y actividades.
  • Pensamientos de suicidio o muerte, o intentos de autolesión

Causas y desencadenantes

Una variedad de factores pueden causar depresión en las mujeres, así como desencadenar episodios de depresión subyacente existente. Si bien no todas las causas y desencadenantes enumerados en esta sección son exclusivos de las mujeres, son factores que afectan a muchas mujeres en todo el mundo. Éstas incluyen:

  • Menstruación: Existe una relación entre la depresión y el ciclo menstrual. Las mujeres con depresión tienen más probabilidades de experimentar irregularidades en su ciclo, y las mujeres que experimentan problemas menstruales tienen más probabilidades de tener depresión.
  • Trastorno disfórico premenstrual (TDPM): Las mujeres que experimentan molestias significativas y síntomas de depresión antes de su período pueden tener TDPM. Si bien sus hormonas reproductivas pueden liberarse normalmente incluso si tiene TDPM, sería más sensible a los cambios en los niveles hormonales. Esto puede hacerlo más propenso a tener cambios emocionales extremos.

Síntomas del TDPM

Los síntomas del TDPM pueden superponerse con la depresión mayor y otras enfermedades mentales. sin embargo, el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5) enumera el TDPM por separado en «Trastornos depresivos» con síntomas que incluyen:

  • Estado de ánimo significativamente deprimido o pensamientos autocríticos
  • Sentimientos de estar «al límite»
  • Ira persistente
  • Reducción del interés en las actividades habituales.
  • Marcada falta de energía.
  • Insomnio
  • Sensación de estar fuera de control
  • Menopausia: Un estudio de 2021 estima que entre el 45% y el 68% de las mujeres tienen cambios de humor severos durante la transición a la menopausia, lo que se conoce como depresión perimenopáusica. Estas mujeres pueden ser más sensibles a los cambios en la proporción de estrógeno y progesterona. La reacción exagerada de su cuerpo a los procesos normales de la hormona del estrés también puede empeorar los síntomas depresivos relacionados con la menopausia.
  • Embarazo y posparto: La depresión perinatal puede comenzar durante o después del embarazo. Se describe como la depresión que ocurre durante el embarazo y/o el primer año después del parto. A diferencia de la «tristeza posparto» que ocurre con hasta el 80% de las nuevas madres, esta condición dura más de 14 días y tiene síntomas depresivos más severos. Más de 500.000 mujeres embarazadas o puérperas desarrollan un trastorno depresivo cada año.

Psicosis posparto

La psicosis posparto implica un comportamiento delirante o alucinaciones que llevan a una mujer a hacerse daño a sí misma o a su bebé. Es una urgencia médica.

El suicidio causa el 20% de las muertes de mujeres en el posparto, y al menos un caso de infanticidio relacionado con la depresión (matar a un niño menor de 1 año) ocurre cada tres días.

  • Genética: Los antecedentes familiares de depresión son un predictor constante de depresión. Un estudio de 2014 encontró que los sujetos cuyos familiares tenían depresión experimentaron más episodios depresivos que los participantes sin antecedentes familiares. La depresión mayor puede ser hereditaria en 37% a 38% de los casos.
  • Problemas crónicos de salud: Los problemas de salud a menudo conducen a la depresión. Las enfermedades graves, el dolor crónico y la depresión pueden retroalimentarse. Además, algunos eventos o trastornos médicos provocan cambios en el cerebro que desencadenan estados de ánimo depresivos.
  • eje HPA: Algunos expertos argumentan que los problemas con el hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (HPA) puede contribuir a la depresión perinatal. El eje HPA es un sistema complejo de neuronas y hormonas que juega un papel clave en la respuesta al estrés.
  • Disfunción sexual: El bajo deseo sexual es un síntoma común de depresión en las mujeres, pero también puede ser una causa. Las enfermedades mentales, los medicamentos, los traumas pasados ​​y las dificultades en las relaciones pueden afectar la excitación y el placer, lo que contribuye a la depresión. La depresión, la ansiedad y la disfunción sexual comparten factores de riesgo. Esto significa que cualquiera de estos trastornos puede aumentar las probabilidades de que una mujer experimente o experimente síntomas de otras enfermedades.
  • Cáncer: Un diagnóstico de cáncer es un acontecimiento importante y estresante en la vida. Psicológicamente, las mujeres lidian con esto de manera diferente que los hombres. La depresión con cáncer afecta la forma en que el cerebro descompone la glucosa para obtener energía, y esto varía según el género. En algunos tipos de cáncer, las mujeres experimentan estados de ánimo depresivos 2 o 3 veces más frecuentes que los hombres.
  • Envejecimiento: En un estudio multinacional, las imágenes por resonancia magnética (IRM) mostraron que las personas mayores con depresión tenían menores volúmenes de materia gris en el cerebro. Los cerebros de estos individuos parecían haber envejecido más rápido que los sujetos sin depresión. Este estudio también encontró que las personas mayores con obesidad y depresión tenían tejidos cerebrales más delgados. Los investigadores notaron una reducción adicional del grosor de la materia gris en las participantes femeninas.

Envejecimiento y depresión

El envejecimiento también aumenta el riesgo de depresión debido a:

  • Cambios en la vida y las relaciones (viudez, divorcio, pérdida de familiares y amigos)
  • Movilidad física reducida
  • Efectos secundarios negativos de los medicamentos.
  • Aparición de otras dolencias.

Formas en que las mujeres pueden hacer frente

La depresión puede parecerle normal, pero no tiene por qué serlo. Puede ayudar a mejorar su estado de ánimo con algunos ajustes de estilo de vida u opciones médicas y psiquiátricas. Tenga en cuenta que lo que ayuda a una persona puede no ayudar a otra. Probar varios métodos y trabajar con un profesional de salud mental calificado puede hacer que sea más fácil encontrar una solución que funcione para usted.

Sin medicación

Unos pocos cambios en su entorno o rutina pueden aliviarle los síntomas depresivos. Tú, solo o con una persona de confianza, también puedes encontrar formas de canalizar tus emociones de una manera más saludable. Es posible que desee probar lo siguiente:

  • Siente tus emociones: Suprimir las emociones negativas puede parecer su mejor opción, pero revolcarse por unos momentos puede ser más útil. Observa tus pensamientos y déjalos fluir a través de ti.
  • Come por tu salud mental: La depresión puede estar llevándolo a comer muy pocos alimentos saludables o demasiadas opciones poco saludables. La deficiencia de nutrientes puede desencadenar más episodios depresivos y provocar otras enfermedades. Las opciones de alimentos nutritivos ayudan a mejorar su salud física y emocional. Hacerse cargo de sus hábitos alimenticios también puede ayudarlo a desarrollar confianza en su capacidad para hacer cambios.
  • Apúntelo: Comienza a escribir sobre el ascenso y la caída de tus emociones. Registrar su estado de ánimo puede ayudarlo a descubrir más acerca de usted mismo, los desencadenantes de su depresión y los métodos que ha encontrado efectivos para controlar su estado de ánimo. Mantenga un registro de su ciclo menstrual para que pueda aprender a anticipar y estabilizar esos cambios de humor. Un diario también será un recurso útil para su terapeuta.
  • Obtener un poco de sol: Salga a la luz del sol durante al menos 30 minutos para ayudar a mejorar su estado de ánimo. La luz del sol ayuda a su cuerpo a producir vitamina D, un nutriente conocido por mejorar los síntomas de depresión en las mujeres.
  • Yoga: El yoga está diseñado para ayudarte a controlar tu mente y tu sistema nervioso. Esta práctica muestra un tremendo potencial para aliviar depresión, ansiedad y estrés.
  • Masaje: La terapia de masaje puede ayudar a tratar los síntomas de la depresión, incluidos el dolor, la tensión, la apatía y la fatiga. La estimulación que proporciona también puede fomentar la atención plena para ayudar a disipar los desencadenantes de la depresión.
  • Llegar a amigos: Comparta sus sentimientos e inquietudes con un familiar o amigo. Los grupos de pares en persona o virtuales también pueden crear un sentido de comunidad y empatía.
  • Obtener terapia: La terapia de conversación ha beneficiado a muchas mujeres con depresión. Puede darle la oportunidad de liberar sus frustraciones con una persona neutral y cariñosa en privado. También puede equiparte con estrategias comprobadas para reflexionar sobre ti mismo y encontrar sanación interior.

Elegir el tipo de terapia adecuado para usted

Hay muchas opciones disponibles en persona, por teléfono y virtualmente, que incluyen:

  • Terapia de conducta cognitiva: Apunta y cambia los patrones de pensamiento negativos
  • Terapia psicodinámica: Se enfoca en cómo su depresión está relacionada con problemas no resueltos
  • Terapia interpersonal: Te enseña a hacer cambios constructivos en tus relaciones.

con medicación

Si su médico le ha diagnosticado depresión, es posible que le recete antidepresivos para ayudar a aliviar síntomas como la ansiedad o los problemas para dormir. Los antidepresivos funcionan alterando las sustancias químicas del cerebro que regulan el estado de ánimo.

Es posible que solo necesite medicamentos por un período breve. Sin embargo, muchas mujeres necesitan un tratamiento continuo durante toda su vida.

Es importante discutir los beneficios y riesgos de cualquier medicamento para la depresión con su médico. Los efectos secundarios pueden incluir:

Resumen

Las mujeres experimentan depresión con mayor frecuencia e intensidad que los hombres. Los problemas genéticos, los cambios físicos o los eventos de la vida pueden afectar las hormonas femeninas y la función cerebral de manera que desaniman. Los primeros signos de depresión, como letargo, insomnio o cambios en el apetito, son la forma en que su cuerpo pide ayuda y curación.

¿La depresión desaparece? Puede disminuir, dependiendo de la causa y la gravedad de su enfermedad. El trastorno depresivo mayor es una afección crónica, por lo que es común experimentar avances y retrocesos en el bienestar mental.

Al igual que ocurre con otras enfermedades, los síntomas de depresión pueden responder favorablemente al autocuidado y al tratamiento experto.

Una palabra de MEDSALUD

Aunque tener depresión puede sentirse solo, es una enfermedad común para mujeres de todas las edades. Los cambios de humor severos pueden paralizarlo física y socialmente. Si bien puede tratar su estado de ánimo en el hogar, debe estar bajo supervisión médica como lo haría con afecciones como diabetes, enfermedades cardíacas o cualquier otra enfermedad crónica.

Cada día puede verse diferente con la depresión. Puede sentirse más esperanzado en un momento y estar desesperado en otro. Date la gracia que tratarías a un querido amigo. Reconoce dónde estás, sé amable y acéptate a ti mismo, y busca la ayuda que necesitas y mereces.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se puede saber si una mujer está luchando contra la depresión?

    Es posible que pueda saber si una mujer que conoce está lidiando con depresión si muestra estos signos u otros comportamientos inusuales:

    • Cambios drásticos en el apetito.
    • Pérdida de interés en la apariencia.
    • Disminución del compromiso con familiares o amigos cercanos.
    • Preocupaciones extremas por problemas menores
    • Perspectiva indefensa
    • Hablar de lastimarse a sí misma

  • ¿Qué tan común es la depresión antes o durante su período?

    Alrededor del 70% al 90% de las mujeres experimentan síntomas de depresión durante su período.

  • ¿Las hormonas femeninas empeoran la depresión?

    Las hormonas sexuales femeninas pueden hacer que las mujeres sean más vulnerables a los trastornos depresivos. Los cambios en los niveles de estos químicos pueden agravar la depresión en algunas mujeres.

  • ¿Se puede tratar la depresión sin medicación?

    Los trastornos del estado de ánimo pueden mejorar con una alimentación saludable, ejercicio, meditación, aromaterapia y muchas otras aplicaciones no medicinales. Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a determinar las mejores opciones de tratamiento para su situación y monitorear su progreso.

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