Medicare es el programa del gobierno federal de los Estados Unidos que brinda apoyo de cobertura de pago para atención médica y de salud. Se promulgó por primera vez en 1965 para ayudar a aquellos que no podían pagar la atención médica o de salud en sus años de jubilación, o que estaban totalmente discapacitados por ciertas enfermedades como la enfermedad renal en etapa terminal. Hoy, millones de ciudadanos estadounidenses que tienen 65 años o más y millones de personas más jóvenes que padecen esas enfermedades específicas reciben asistencia de Medicare.

Quien paga

El programa Medicare es administrado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HHS). Está respaldado por impuestos federales a través de la deducción de nómina desde el momento en que una persona comienza a trabajar como joven, hasta su jubilación de la fuerza laboral. También está respaldado por primas que se cobran a aquellas personas que no contribuyeron lo suficiente en el transcurso de los años de trabajo. Eso significa que si trabajó para ganarse la vida, ya pagó la cobertura de Medicare o al menos una parte de ella.

Cuando un ciudadano estadounidense cumple 65 años, se convierte en elegible para la cobertura de Medicare para ayudar a pagar la atención médica o de salud cuando sea necesario.

Qué significan las partes A, B, C y D

Todos los beneficiarios de Medicare obtienen asistencia de pago básica mínima para las Partes A, B y D que cubren estadías en el hospital, visitas al médico y para pagar algunos medicamentos. Eso no significa que sean gratuitos, solo significa que están parcialmente pagados, según cuánto pagó durante sus años de trabajo (ver más abajo) y cuál es su ingreso anual actual. Los costos adicionales vendrán en forma de primas y/o copagos.

La cobertura bajo la Parte C incurre en un costo adicional y puede ser elegida por aquellos que pueden pagarla. Cuando una persona elige un plan Medicare Advantage o Medigap bajo la Parte C, eso significa que administrará su seguro de salud tal como lo hacía antes de sus años de Medicare, a través de un pagador privado. Sin embargo, dado que es un paciente de Medicare, a ese pagador privado se le pagará de dos maneras: por ellos como individuos y también por el gobierno federal.

Costos de cobertura

No le sorprenderá saber que la respuesta a la pregunta del costo es «depende».

Si trabajó para ganarse la vida antes de cumplir los 65 años, pagó Medicare a través de su empleador. En efecto, estaba comprando un seguro de salud para después de los 65 años con cada cheque de pago que recibió. Se dedujo dinero de su salario y, si no fue suficiente, pagó aún más cuando presentó sus impuestos federales sobre la renta.

Dependiendo de las opciones que elija para esa cobertura después de los 65 años, es posible que pague más por su cobertura de Medicare a medida que avanza. Por ejemplo, si elige un plan Medicare Advantage o Medigap, entonces puede pagar primas adicionales, presumiblemente por una cobertura mejorada. La mayoría de los pacientes de Medicare también pagan primas y copagos, según sus ingresos anuales. Según el plan de medicamentos que elija, puede pagar más o menos por los medicamentos recetados que necesita. Si desea estar cubierto mientras viaja fuera de los Estados Unidos, o desea una habitación privada en el hospital, también puede pagar más.

Son esas opciones, y su relación con el costo, las que hacen que la inscripción abierta sea importante, ya que es cuando los pacientes de Medicare eligen las opciones que desean para el año siguiente.

Inscripción abierta

Durante un período de varias semanas durante el último trimestre de cada año, de octubre a diciembre, los ciudadanos que sean elegibles para Medicare el año siguiente pueden elegir sus servicios de Medicare para ese año siguiente. Este período se llama Inscripción Abierta de Medicare. Es similar al período de inscripción abierta utilizado por la mayoría de las aseguradoras de salud privadas.

Hay varias opciones que se pueden tomar durante la inscripción abierta de Medicare. De manera similar a las opciones de seguro de salud privado, las personas mayores basan sus decisiones en qué médicos quieren elegir, qué tipo de cobertura de medicamentos es necesaria, qué prima pueden (o quieren) pagar y más.

Cada año hay cambios. Como mínimo, los montos de las primas cambian. A menudo, los tipos de cobertura cambian. Los planes ofrecidos por un año pueden ser cancelados o ampliados por las aseguradoras privadas que ofrecen cobertura de Medicare Advantage.

También hay cambios debido a la reforma sanitaria cada año que pretenden facilitar el acceso, algunos de los cuales están enfocados a la atención sanitaria preventiva.

Aprende más

También hay excelentes recursos disponibles para obtener más información sobre Medicare, su elegibilidad, inscripción abierta y planes Medicare Advantage:

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