La epidermis es la capa más externa de la piel. El grosor de la epidermis varía según el lugar del cuerpo donde se encuentre. Es más delgado en los párpados, mide solo medio milímetro, y en su punto más grueso en las palmas y las plantas de los pies es de 1,5 milímetros.

La anatomía de la piel

La anatomía de la piel se compone de tres capas: la epidermis, la dermis y el tejido subcutáneo. Estas capas son el hogar de las glándulas sudoríparas, las glándulas sebáceas, los folículos pilosos, los vasos sanguíneos y ciertas células inmunitarias vitales.

Funciones de la epidermis

La epidermis actúa como una barrera que protege al cuerpo de la radiación ultravioleta (UV), los productos químicos nocivos y los patógenos, como bacterias, virus y hongos.

  • Estrato basal, también conocida como capa de células basales, es la capa más interna de la epidermis. Esta capa contiene células basales en forma de columna que se dividen constantemente y son empujadas hacia la superficie. El estrato basal también alberga melanocitos que producen melanina (el pigmento responsable del color de la piel). Cuando se exponen a la luz solar, los melanocitos producen más melanina para proteger mejor la piel de la exposición a los rayos UV. Las anomalías en el desarrollo de estas células pueden provocar melanoma, el tipo de cáncer de piel más letal.
  • estrato espinoso También conocida como capa de células escamosas, es la capa más gruesa de la epidermis ubicada justo encima de la capa basal. Estos están compuestos por células basales que han madurado hasta convertirse en células escamosas, conocidas como queratinocitos. Los queratinocitos son responsables de producir queratina, una proteína protectora que forma la piel, las uñas y el cabello. La capa escamosa también alberga células de Langerhans que se adhieren a sustancias extrañas a medida que se infiltran en la piel. También se encarga de sintetizar citocinas, un tipo de proteína que ayuda a regular la respuesta inmunitaria.
  • Estrato granuloso está formado por queratinocitos que se han movido hacia arriba desde la capa escamosa. A medida que estas células se acercan a la superficie de la piel, comienzan a aplanarse y pegarse, y finalmente se secan y mueren.
  • Estrato córneo es la capa más externa de la epidermis. Consiste en 10 a 30 capas de queratinocitos muertos que se desprenden constantemente. El desprendimiento de estas células se ralentiza significativamente con la edad. La renovación celular completa, desde la célula basal hasta el estrato córneo, toma alrededor de cuatro a seis semanas para los adultos jóvenes y alrededor de un mes y medio para los adultos mayores.
  • estrato lúcido sólo existe en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Consta de cuatro capas en lugar de las típicas cuatro.

Condiciones que involucran la epidermis

La epidermis puede verse afectada por algo más que una lesión. Esta capa más externa está sujeta tanto a la genética como a fuerzas externas que contribuyen al envejecimiento de esta piel. Estos factores incluyen el tabaquismo, el alcohol y la exposición excesiva a los rayos UV, todos los cuales contribuyen al desarrollo de arrugas, manchas solares y el engrosamiento o adelgazamiento desigual de la piel.

La epidermis también es donde aparecen erupciones y ampollas, causadas por todo, desde infecciones y alergias hasta enfermedades y toxinas. También es el origen de los cánceres de piel tanto no melanoma como melanoma, y donde ciertas enfermedades como la diabetes y el lupus pueden manifestarse con una variedad de síntomas dermatológicos.

La penetración de la epidermis puede causar infecciones de las que el cuerpo puede defenderse. Estas incluyen enfermedades causadas por picaduras de insectos o animales, así como aquellos patógenos que ingresan al cuerpo a través de llagas abiertas, cortes, abrasiones o lesiones por pinchazos de agujas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son las cinco capas de la epidermis?

    Las cinco capas de la epidermis son:

    • Estrato basal
    • estrato espinoso
    • Estrato granuloso
    • Estrato córneo
    • estrato lúcido

  • ¿Cuál es el papel de la epidermis?

    La epidermis, o piel, proporciona una barrera protectora contra la radiación ultravioleta, los productos químicos y los microorganismos, incluidas las bacterias, los virus y los hongos.

  • ¿Los humanos se mudan de piel?

    Si y no. Los humanos no mudan su piel de la misma manera que lo hace una serpiente, pero las células de nuestra piel se reemplazan constantemente. Las células de la piel viven entre cuatro y seis semanas en los adultos jóvenes y poco más de seis semanas en los adultos mayores. Una vez que una célula de la piel muere, se abre camino hacia la capa externa de la epidermis, donde se desprende.

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