Si bien puede ser común que las personas tengan reacciones deprimidas al recibir un diagnóstico de esclerosis lateral amiotrófica (ELA) o que tengan respuestas emocionales a los contratiempos físicos o al empeoramiento de los síntomas de la ELA, esto es diferente de la depresión clínica.

La depresión clínica es una afección grave que puede afectar significativamente la calidad de vida y la salud física. A su vez, puede afectar los síntomas de la ELA.

Si bien no hay muchos estudios que exploren la prevalencia de la depresión entre las personas que viven con ELA, los estudios existentes muestran una cantidad significativa de personas que viven con ambas afecciones. El tratamiento de ambos es esencial para el bienestar general y la calidad de vida óptima.

Un estudio de 2022 encontró que aproximadamente el 25 % de las personas que viven con ELA también tenían depresión. Ambas son condiciones graves que requieren tratamiento. Es importante que los equipos de tratamiento evalúen la depresión y otras afecciones de salud mental al tratar enfermedades y no las minimicen como una respuesta típica a un nuevo diagnóstico.

Este artículo explorará la conexión entre la ELA y la depresión y cómo un diagnóstico puede afectar el diagnóstico y tratamiento del otro.

Un diagnóstico de ELA puede ser emocionalmente abrumador, y una persona puede experimentar depresión y/o ansiedad por lo que está por venir, además de cualquier otra incógnita. A medida que avanza la enfermedad, la pérdida del funcionamiento puede afectar la calidad de vida y causar depresión. Si falta el apoyo social, uno puede aislarse, lo que aumenta aún más el riesgo de depresión.

Los síntomas de la ELA, como la fatiga o la pérdida de apetito, también pueden reflejar los síntomas de la depresión.

Últimas investigaciones

La depresión se ha asociado con un mayor riesgo de desarrollar ELA, particularmente para las personas mayores de 65 años, aunque no se sabe por qué. Puede ser un síntoma prodrómico de la afección, o el resultado del estrés de las pruebas o síntomas subclínicos antes del diagnóstico real.

Las personas diagnosticadas con ELA también tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar depresión en el primer año después del diagnóstico. Un estudio encontró un aumento de 16,5 veces en el riesgo.

El bienestar emocional se asoció con una progresión más lenta de la enfermedad en un estudio, pero es necesario realizar más estudios longitudinales sobre esta asociación.

Complicaciones de la ELA y la depresión

La depresión en sí misma puede interferir con la salud debido a la falta de cuidado personal, la reducción del apetito, la falta de sueño, la reducción de la adherencia a los planes de tratamiento y el aislamiento social. Cuando se combina con otra condición, puede complicar aún más las cosas.

Se ha descubierto que la depresión afecta la calidad de vida de las personas con ELA, incluida su salud general y su bienestar mental y emocional. Una calidad de vida reducida no tiene nada que ver con el grado de deterioro físico. Cuando la calidad de vida se ve afectada, el efecto general es negativo, lo que refuerza aún más cosas como el aislamiento social, la depresión y la desesperación.

La pérdida de apetito y la subsiguiente pérdida de peso en personas con ELA están asociadas con la depresión. La ELA en sí misma puede causar pérdida de apetito y pérdida de peso. Los cambios en el peso corporal después del diagnóstico pueden afectar la supervivencia.

La nutrición adecuada y la ingesta calórica son importantes, y la depresión puede interferir con esto, causando más complicaciones.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Los primeros síntomas de la ELA pueden ser tan generales que es posible que no los note. Los síntomas más avanzados pueden incluir calambres o espasmos musculares, dificultad para hablar y dificultad con la proyección de la voz.

En etapas muy avanzadas, los síntomas pueden incluir dificultad para tragar o respirar, o dificultad para respirar. Si tiene dificultad para respirar, consulte a un proveedor de atención médica de inmediato.

Diagnóstico de ELA y Depresión

No existe una prueba que proporcione un diagnóstico definitivo de ELA. Los síntomas pueden simular otras condiciones, por lo que es importante descartar diferentes enfermedades para un diagnóstico preciso. Un neurólogo es un especialista que explora todos los síntomas de presentación, junto con un historial médico detallado.

Con base en esta información, pueden ordenar una variedad de pruebas para evaluar los músculos, los nervios y otros sistemas para confirmar o descartar diagnósticos. Se pueden hacer pruebas en varios intervalos para ver si los síntomas están progresando. Estas pruebas pueden incluir:

  • Electromiografía (EMG): detecta la actividad eléctrica de la fibra muscular y puede ayudar con un diagnóstico de ELA
  • Estudio de conducción nerviosa (NCS): analiza la capacidad de un nervio para enviar una señal a lo largo del nervio a un músculo
  • Imagen por resonancia magnética (IRM): técnica de imagen para obtener imágenes del cerebro y la médula espinal
  • Análisis de sangre y orina: para descartar otras afecciones
  • Biopsia muscular: la extracción de una pequeña parte del músculo para analizarla en el laboratorio puede proporcionar información sobre si los síntomas se deben a otra afección y no a la ELA.

Un médico general o un profesional de la salud mental puede diagnosticar condiciones de salud mental como depresión o trastorno depresivo mayor. El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edicióno DSM-5, se utiliza para hacer y confirmar un diagnóstico.

Autoevaluación para la depresión

Es importante obtener un diagnóstico preciso de un proveedor de atención médica o un profesional de la salud mental, pero si le preocupa que sus síntomas puedan ser más que una simple dificultad inicial con un diagnóstico o una tristeza persistente, una autoevaluación puede ser un buen motivador para obtener ayuda. . Una autoevaluación en línea no sustituye a un diagnóstico profesional.

Para las personas con ELA, es especialmente importante obtener un diagnóstico profesional porque algunos de los síntomas de la depresión (como fatiga o cambios en el apetito) pueden ser causados ​​por la propia ELA. Un profesional médico puede determinar si usted tiene depresión clínica y trabajar con usted en el tratamiento adecuado.

Si está buscando una autoevaluación para obtener una visión externa de sus síntomas y hablar mejor con su proveedor de atención médica sobre lo que está sucediendo, la autoevaluación de Mental Health America es fácilmente accesible. Otra autoevaluación está disponible en Kaiser Permanente.

Cómo buscar ayuda en una crisis

Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el 988 Suicide & Crisis Lifeline al 988 para conectarse con un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Tratamiento de ELA y Depresión

La ALS es tratada por un equipo de tratamiento multidisciplinario compuesto por profesionales de una variedad de áreas, incluidos farmacéuticos, terapeutas (ocupacionales, físicos y del habla), médicos, psicólogos, enfermeras y más.

El tratamiento incluye medicamentos para la ELA y los síntomas que la acompañan, terapia física y ocupacional, soporte de comunicación, terapia nutricional y soporte respiratorio. El tratamiento depende de los síntomas específicos que tenga y de lo que esté sucediendo con la enfermedad.

La depresión generalmente se trata con una combinación de medicamentos y psicoterapia. El medicamento y el tipo de terapia pueden variar según la situación y la persona.

La depresión puede afectar el tratamiento de la ELA porque algunos medicamentos utilizados para cada afección pueden interactuar entre sí y causar efectos secundarios graves. Informe siempre a sus proveedores de atención médica qué medicamentos está tomando para que puedan trabajar con usted para encontrar el medicamento más adecuado para usted y su situación.

medicamentos

Según sus síntomas y sus necesidades, es posible que esté tomando diferentes medicamentos para su ELA. La depresión a menudo se trata con antidepresivos, y hay varios tipos. El tipo específico de antidepresivo puede depender de otros síntomas que estén presentes. Los antidepresivos comúnmente recetados incluyen:

Hable con sus proveedores de atención médica sobre sus síntomas de depresión, sus síntomas actuales de ELA y cualquier medicamento que esté tomando. De esta manera, pueden prescribirle la medicación adecuada para minimizar cualquier interacción adversa.

Psicoterapia

La psicoterapia puede ayudar a las personas con depresión a ajustar su forma de pensar y cambiar sus comportamientos para ayudar a aliviar sus síntomas. Existen diferentes tipos de psicoterapias, pero a menudo se usan dos tipos para la depresión:

  • Terapia cognitiva conductual (TCC): esta terapia enseña a las personas cómo cuestionar y cambiar los patrones de pensamiento y comportamiento que refuerzan los sentimientos depresivos.
  • Terapia interpersonal (IPT): este tipo de terapia ayuda a las personas a mejorar las habilidades de comunicación, desarrollar redes de apoyo y recalibrar sus expectativas para los eventos en sus vidas.

Lidiando con la ELA y la depresión

Vivir con ELA o depresión puede ser un desafío, pero lidiar con ambas condiciones al mismo tiempo puede serlo aún más. Hay maneras de hacer frente a las condiciones y controlar los síntomas. Si está pasando por un momento difícil, informe a su(s) equipo(s) de tratamiento.

Cambios en el estilo de vida

Mientras estos cambios en el estilo de vida pueden ser útiles e incluso ayudar a que los síntomas sean más manejables, tanto la ELA como la depresión requieren tratamiento por parte de un profesional médico para obtener el mejor resultado y control de la enfermedad.

Los cambios en la dieta pueden beneficiar a las personas con ELA y depresión, aunque esto no debe usarse como tratamiento. Un estudio encontró que una mayor ingesta de fibra, antioxidantes y caroteno de frutas y verduras se asoció con un mejor funcionamiento en personas con ELA.

También se ha descubierto que las personas cuyas dietas son más ricas en fibra, frutas cítricas y verduras tienen un menor riesgo de ELA. El aumento de la ingesta de carne se ha asociado con un mayor riesgo de ELA, y las dietas ricas en leche y alimentos a base de leche se han asociado con un peor funcionamiento en la ELA.

Las dietas saludables ayudan con la salud y el bienestar general y también se ha demostrado que ayudan con la depresión. Las dietas ricas en frutas, verduras, carnes magras y pescado, y bajas en alimentos procesados, se asocian con un menor riesgo de depresión.

Grupos de apoyo

Si está buscando grupos de apoyo en persona para ALS, la Asociación ALS tiene un herramienta para encontrar grupos de apoyo locales. La organización dirigida por pacientes I Am ALS ofrece grupos de apoyo virtuales semanales para las personas que viven con ELA y las personas afectadas por la enfermedad. Su equipo de tratamiento también puede conocer grupos de apoyo locales, especialmente aquellos administrados por el centro de tratamiento.

Los grupos de apoyo para la depresión, ya sea en línea o en persona, también pueden ser útiles. Mental Health America tiene un foro de apoyo en línea llamado Inspirar. Para los que prefieren en persona, Afiliados locales de Mental Health America puede ayudar a encontrar grupos de apoyo locales.

El Opción de búsqueda de la Asociación de Ansiedad y Depresión de América para grupos de apoyo por estado y tema de apoyo también puede ser útil.

Resumen

Si bien es normal tener una reacción emocional al ser diagnosticado con ELA, la depresión clínica es más que eso. La depresión puede causar múltiples complicaciones en su salud, afectar su calidad de vida y afectar la progresión de la ELA.

La depresión clínica necesita medicación y terapia para ser tratada con eficacia. Junto con el tratamiento adecuado, los cambios saludables en el estilo de vida, como una dieta mejorada y el apoyo social a través de grupos de apoyo, pueden ayudar a las personas que viven con ELA y depresión.

Una palabra de MEDSALUD

Los síntomas de la depresión no necesariamente tienen que ser parte de su experiencia con la ELA. Es posible sentirse mejor, tratar sus síntomas y obtener apoyo. Hable con su equipo de tratamiento sobre lo que está pasando y lo que siente. Hay tratamiento disponible, y no tiene que hacer esto solo.

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