La preocupación por someterse a un examen pélvico puede hacer que algunas personas se muestren renuentes a buscar pruebas para detectar una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Si bien los exámenes pélvicos son una parte necesaria de las pruebas de detección recomendadas para el cáncer de cuello uterino, existen otras opciones para las pruebas de ETS, incluida la autoevaluación de ETS, y puede hacerlo en el consultorio de su proveedor de atención médica.

¿Cuál es el propósito de un examen pélvico?

Existen varias razones por las que su proveedor de atención médica podría realizar un examen pélvico. En primer lugar, el examen se utiliza para comprobar la salud ginecológica. Durante un examen pélvico, su médico buscará signos de quistes ováricos, fibromas, ETS o incluso cáncer en etapa temprana. Algunas condiciones de salud ginecológica solo pueden identificarse durante un examen pélvico. Además, se necesita un examen pélvico para realizar una prueba de Papanicolaou. (Es importante tener en cuenta que una prueba de Papanicolaou es no una prueba de ETS. Busca cambios potencialmente precancerosos en el cuello uterino).

Los exámenes pélvicos también pueden ser necesarios para diagnosticar ciertas condiciones de salud. Por ejemplo, puede ayudar a evaluar qué está mal si tiene dolor pélvico o sangrado inexplicable.

Las pruebas de ETS a menudo se realizan durante un examen pélvico. Se puede usar una muestra de hisopo para un montaje húmedo. Esta prueba consiste en el examen de una muestra vaginal que se coloca en un portaobjetos para detectar afecciones como tricomoniasis, hongos y vaginosis bacteriana.

Sin embargo, aunque todavía se pueden usar montajes húmedos, ahora a menudo se envían hisopos para la prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT), que se ha convertido en una prueba más confiable para estas infecciones.

Si la idea de someterse a un examen pélvico le impide hacerse una prueba de ETS, es importante que sepa que puede haber otras formas de averiguar si tiene una ETS.

Tipos de muestras para pruebas de ETS

Hay varias formas de realizar pruebas de ETS, incluidos análisis de sangre y análisis de orina. Cada tipo de prueba se usa para algunas ETS, pero no para otras.

Algunas ETS solo se pueden diagnosticar con una inspección visual, como las verrugas genitales y el molusco contagioso.

Los tipos de pruebas incluyen:

  • Exámenes de sangre, que se pueden usar para detectar ETS que están presentes en la sangre (es decir, VIH). Las muestras de sangre también se pueden usar para detectar anticuerpos contra varias ETS. Hay análisis de sangre para la sífilis que son muy efectivos. También hay pruebas específicas de tipo para el herpes oral y el herpes genital. Sin embargo, muchos proveedores de atención médica solo usarán un análisis de sangre para el herpes en presencia de síntomas.
  • Las pruebas de orina para las ETS están cada vez más disponibles con el desarrollo de pruebas de amplificación molecular que detectan cantidades muy pequeñas de ADN bacteriano. Se utilizan más comúnmente para detectar clamidia y gonorrea, aunque también existen análisis de orina para la tricomoniasis. Estas pruebas tienen algunas desventajas en comparación con las pruebas de hisopo.
  • Los hisopos vaginales pueden ser realizados por un proveedor de atención médica para recolectar muestras para pruebas de ETS. Estos hisopos se pueden usar para detectar una amplia variedad de ETS bacterianas. Sin embargo, también es posible tomar un hisopo para la prueba de ETS. Incluso cuando los hisopos vaginales son la mejor opción, no necesariamente requieren un médico. Puedes tomarlo por ti mismo.
  • Los frotis uretrales también pueden ser realizados por un profesional médico o por un paciente. Tienen una utilidad similar a los hisopos vaginales, pero se usan para detectar infecciones en el pene.
  • Hisopos de garganta y recto se puede utilizar para identificar infecciones transmitidas por sexo oral y sexo anal. Los análisis de sangre a veces pueden identificar infecciones en estos sitios. Sin embargo, la orina, los hisopos vaginales y los hisopos uretrales no lo harían.

Hisopos propios frente a otros tipos de muestras

Las pruebas de orina funcionan muy bien para varias ETS. Sin embargo, son fundamentalmente más efectivos para detectar una infección en o alrededor del pene porque la orina pasa a través de la uretra del pene, pero no a través de la vagina o el cuello uterino. Un hisopo vaginal puede ser una opción más efectiva que una prueba de orina.

Sin embargo, a veces un hisopo uretral es la opción más confiable. Y la idea de que un proveedor de atención médica tome una muestra vaginal o uretral puede ser bastante desalentadora para algunas. Mucha gente, si tuviera la opción, preferiría tomar esas muestras ellos mismos. Esto puede ser particularmente cierto para las personas con antecedentes de trauma sexual o aquellas con disforia de género que hace que los exámenes genitales sean incómodos.

Tal vez se pregunte si los hisopos hechos a sí mismos son tan efectivos como los hisopos recolectados por el proveedor de atención médica para detectar ETS. En general, la respuesta parece ser sí.

Varios estudios han encontrado que las personas están más dispuestas a hacerse pruebas de ETS si pueden tomar sus hisopos ellos mismos. Esto es cierto para personas de una variedad de edades y sexos. También es cierto no solo para hisopos vaginales y uretrales, sino también para hisopos rectales y de garganta. Es fácil de hacer y fácil de hacer bien.

Una palabra de MEDSALUD

Es posible que su proveedor de atención médica no sugiera rutinariamente autoevaluarse las ETS. Si está interesado en explorar auto-hisopos como reemplazo del hisopo de un médico, es posible que deba preguntar. No tenga miedo de hacerlo, si es algo que lo ayudará a obtener las pruebas que necesita.

Si no está dispuesto a acudir a un profesional médico en absoluto, sin importar quién haga el hisopado, es posible que desee considerar la prueba de ETS en el hogar en línea. Las mejores opciones en línea utilizan las mismas pruebas que encontraría en el consultorio de su proveedor de atención médica. Sin embargo, las pruebas en línea y en el hogar requieren que haga su tarea. Debes asegurarte de que la compañía que elijas esté utilizando las pruebas y exámenes apropiados para todas las ETS que te preocupan. También debe hacer un plan para buscar atención si sus resultados resultan ser positivos.

Solicitar una autoprueba de ETS al proveedor de atención médica puede ser una mejor opción para muchas personas. Eso es particularmente cierto para cualquier persona que no quiera hacer la investigación necesaria para encontrar buenas opciones de prueba o que quiera tener una conexión fácil con el tratamiento de ETS.

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