La osteoporosis es una enfermedad ósea que se desarrolla debido a la pérdida ósea. Muchos factores contribuyen al desarrollo de la enfermedad, incluida la deficiencia de calcio, los niveles bajos de estrógeno y la falta de ejercicio físico a lo largo de la vida de una persona.

Cuando se desarrolla la osteoporosis, los huesos se vuelven débiles y quebradizos. Esto conduce a un mayor riesgo de fracturas que pueden causar discapacidad o la muerte. Por lo general, no hay síntomas de osteoporosis, y las personas solo descubren que la tienen después de experimentar un hueso roto.

¿Cómo se diagnostica la osteoporosis?

La osteoporosis se diagnostica con un tipo de exploración llamada DEXA (absorciometría de rayos X de energía dual), que utiliza dos rayos X de baja dosis, cada uno absorbido por los huesos y los tejidos blandos de una manera diferente, para determinar el nivel de densidad ósea.

La densidad ósea se mide frente a una puntuación de criterio conocida como puntuación T para determinar la gravedad de la pérdida ósea y, por lo tanto, la gravedad de la osteoporosis.

Aproximadamente 10 millones de adultos estadounidenses tienen osteoporosis. Las mujeres se ven afectadas con mucha más frecuencia que los hombres. La mayoría de los casos de osteoporosis ocurren en personas mayores de 50 años. Sin embargo, las personas más jóvenes también pueden desarrollar o tener un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis según su estilo de vida.

El objetivo principal del tratamiento de la osteoporosis es reducir el riesgo de fracturas óseas al disminuir la pérdida de hueso y aumentar la densidad ósea.

Existen varias opciones para tratar la osteoporosis, incluidos medicamentos llamados bisfosfonatos y terapias hormonales. Otras opciones de tratamiento incluyen suplementos de vitaminas y minerales, regímenes de ejercicio y, en casos graves, cirugía.

Bisfosfonatos

Los bisfosfonatos son medicamentos que se usan para ayudar a reducir la pérdida ósea al inhibir la acción de las células que están diseñadas para descomponer el hueso (osteoclastos). Las células realizan esta acción regularmente a lo largo de la vida de una persona. Otras células llamadas osteoblastos ayudan a reconstruir tejido óseo nuevo en un proceso llamado remodelación ósea.

Cuando no se produce la reconstrucción de tejido óseo nuevo, puede provocar osteoporosis. Dado que los bisfosfonatos disuaden a los osteoclastos de romper el hueso que no se puede reemplazar, a menudo son la terapia de primera línea para la osteoporosis.

Algunas versiones orales de bisfosfonatos incluyen:

  • Actonel, que ayuda a reducir las fracturas de cadera y de columna
  • Fosamax, que puede reducir la pérdida ósea y reducir las fracturas de columna: se puede tomar a diario o semanalmente.
  • Boniva, que se puede tomar por vía oral o mediante una inyección: la administración oral se puede realizar una vez al mes o diariamente, mientras que las inyecciones se realizan una vez cada tres meses.

Se pueden administrar dos tipos de bisfosfonatos a través de una aguja en el brazo (administración intravenosa o IV): Reclast y Zometa. Estos medicamentos infundidos se administran una vez al año.

Los efectos secundarios de los bisfosfonatos dependen del tipo de medicamento, cómo responde su cuerpo y cómo lo toma. Por ejemplo, si toma el medicamento por vía oral, puede tener acidez estomacal, indigestión, dolores de cabeza e inflamación del esófago.

Recibir un medicamento por vía intravenosa puede causar síntomas similares a los de la gripe (p. ej., dolores de cabeza o dolor en los músculos y las articulaciones). Un efecto secundario más grave de la administración intravenosa de bisfosfonatos es el daño a los riñones.

Bisfosfonatos y otros medicamentos

Algunos medicamentos que se usan para tratar la osteoporosis deben seguir un régimen de bisfosfonatos. Su médico puede determinar si se beneficiaría de los bisfoposhonatos.

Terapia hormonal

La terapia hormonal puede involucrar diferentes hormonas, pero una de las más utilizadas es el estrógeno. La pérdida de estrógeno durante la menopausia o debido a la deficiencia de estrógeno que ocurre antes de la menopausia puede aumentar la pérdida ósea y provocar osteoporosis.

Una pérdida de estrógeno provoca pérdida ósea porque la hormona ayuda a proteger los huesos. Cuando no hay suficiente en el cuerpo, esa protección se pierde. Cuando se reponen los niveles de estrógeno, puede ayudar a preservar la densidad ósea.

La terapia hormonal con estrógeno conlleva riesgos, que incluyen:

Aunque tiene riesgos, la terapia de estrógeno puede ayudar a preservar la densidad ósea y es un método eficaz que se usa a menudo para ayudar a prevenir fracturas en mujeres menores de 60 años. La terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede administrarse por vía oral o colocarse en el piel (transdérmica), donde se absorbe en el torrente sanguíneo.

Evista es un medicamento que imita la acción del estrógeno. Se puede administrar para ayudar a reducir la pérdida ósea y desarrollar una nueva densidad ósea en personas que tienen niveles bajos de estrógeno. Se toma como una pastilla una vez al día. Los efectos secundarios de Evista pueden incluir sofocos, calambres en las piernas, sudoración y dolores de cabeza.

¿La terapia hormonal es adecuada para usted?

La terapia hormonal viene con efectos secundarios y riesgos, especialmente la terapia con estrógenos. Puede que no sea la mejor terapia para todos. Su médico puede hablar con usted sobre los riesgos y beneficios de usar este tipo de terapia si tiene osteoporosis.

A los hombres con osteoporosis se les puede recetar testosterona si tienen niveles bajos de la hormona. Cuando los niveles de testosterona disminuyen en los hombres, la pérdida ósea resultante es mucho más lenta que en las mujeres, ya que pierden estrógeno, pero la pérdida aún puede conducir a la osteoporosis.

Otra forma de terapia de reemplazo hormonal que puede ayudar a las personas con osteoporosis es el uso de una forma sintética de hormona paratiroidea. Esta hormona se produce naturalmente en el cuerpo y ayuda a formar huesos al aumentar la cantidad de células que los construyen (osteoblastos) e inhibir la acción de las células que los descomponen (osteoclastos).

La terapia con hormona paratiroidea generalmente se usa cuando una persona no ha respondido a otras formas de medicamentos para la osteoporosis. Los ejemplos de mediaciones de la hormona paratiroidea incluyen:

Pueden ocurrir varios efectos secundarios si toma estos medicamentos, incluidos mareos, calambres en las piernas y cálculos renales.

Denosumab

Un medicamento conocido como denosumab se usa a menudo en el tratamiento de la osteoporosis porque puede ayudar a prevenir la formación de osteoclastos, lo que a su vez reduce la cantidad de células en el cuerpo que descomponen los huesos.

Al retardar la acción de la degradación ósea, estos medicamentos retardan la progresión de la enfermedad. Algunos ejemplos de este tipo de medicamento incluyen:

  • Prolia, disponible como inyección cada seis meses
  • Xgeva, disponible como inyección cada cuatro semanas

Los efectos secundarios y los efectos adversos de los medicamentos denosumab incluyen un mayor riesgo de infección; cicatrización de heridas más lenta; dolor de espalda, articulaciones y músculos; y un aumento en los niveles de colesterol.

Modificaciones de estilo de vida

Las personas pueden hacer varios cambios en el estilo de vida para ayudar a tratar la osteoporosis.

Vitaminas y minerales

La nutrición juega un papel vital en la pérdida ósea. Los nutrientes específicos como la vitamina D y el calcio son especialmente importantes para las personas con osteoporosis.

Alrededor del 99% del calcio en el cuerpo se encuentra en los huesos y dientes. El mineral tiene la tarea de mantener la estructura ósea y la fuerza ósea.

Aunque el calcio se puede tomar como un suplemento, es más beneficioso cuando se puede obtener de fuentes dietéticas. Los alimentos ricos en calcio incluyen cereales fortificados, pan, jugos, vegetales de hojas verdes y productos lácteos.

Tomar calcio puede inhibir la acción de los bisfosfonatos. Si está tomando estos medicamentos, hable con su médico antes de agregar más calcio a su dieta.

La vitamina D es necesaria para la salud de los huesos porque ayuda al cuerpo a absorber el calcio. Por lo general, obtiene vitamina D de la exposición a la luz solar. También hay muchas fuentes alimenticias de vitamina D, como las yemas de huevo, el pescado azul, la carne roja y algunos alimentos fortificados.

A veces, la suplementación con vitamina D es necesaria, por ejemplo, si no pasa suficiente tiempo al aire libre o si su dieta es deficiente en alimentos ricos en vitamina D.

Ingesta recomendada de vitamina D y calcio

Según la Bone Health & Osteoporosis Foundation, los requisitos mínimos de los nutrientes que respaldan la salud ósea son:

  • Calcio para hombres: Los hombres menores de 70 años necesitan 1000 mg por día, y los hombres mayores de 70 necesitan 1200 mg por día.
  • Calcio para mujeres: Las mujeres menores de 50 años requieren 1000 mg por día, y las mujeres mayores de 50 años requieren 1200 mg por día.
  • Vitamina D para hombres y mujeres: Tanto hombres como mujeres menores de 50 años necesitan 400-800 UI por día; a partir de los 50 años, la cantidad recomendada aumenta a 800-1.000 UI al día.

Dieta

Además de la vitamina D y el calcio, su cuerpo necesita otras vitaminas para mantener la densidad ósea y retrasar la progresión de la enfermedad.

Otras vitaminas importantes para la salud ósea incluyen:

  • Vitamina C: La vitamina C impide la acción de los osteoclastos, lo que conduce a una disminución de su capacidad para descomponer los huesos. También puede ayudar a ayudar en la formación de huesos. La vitamina C se puede consumir en alimentos como el kiwi, naranjas y vegetales crucíferos o en forma de suplemento.
  • Vitamina K2: La osteocalcina, una hormona proteica específica que se une al calcio para ayudar a formar y sanar los huesos, está protegida por la vitamina K2. Los niveles adecuados de esta vitamina son cruciales para las personas con osteoporosis. La vitamina K2 se puede encontrar en los vegetales de hojas verdes oscuras y en los aceites vegetales, pero la mejor fuente de este nutriente son los productos cárnicos como el pollo o la carne de res.

Regímenes de ejercicio

Se ha demostrado que los ejercicios con pesas y de resistencia ayudan a mejorar la salud ósea y, a menudo, se prescriben como una modificación del estilo de vida en el tratamiento de la osteoporosis. Estos ejercicios generan respuestas específicas en el cuerpo que hacen que los huesos produzcan más células óseas.

El ejercicio también puede ayudar a desarrollar músculos y mejorar la coordinación, lo que puede disminuir el riesgo de una persona de caerse y sufrir una fractura.

Antes de comenzar un nuevo programa de ejercicios

La intensidad del ejercicio que debe realizar dependerá de la gravedad de su osteoporosis. Es importante hablar con su médico antes de comenzar un nuevo programa de ejercicios. Pueden ayudarlo a determinar qué ejercicios serán seguros y beneficiosos para usted.

Procedimientos dirigidos por especialistas

Las personas con osteoporosis que experimentan fracturas pueden requerir tratamientos dirigidos por especialistas, como la cirugía. Los posibles tratamientos quirúrgicos para la osteoporosis incluyen:

  • Vertebroplastia y cifoplastia son procedimientos similares; ambos son mínimamente invasivos y están diseñados para ayudar a tratar las fracturas por compresión que se han producido en la columna vertebral. La vertebroplastia se realiza inyectando cemento óseo en la fractura para ayudar a estabilizarla. La cifoplastia se realiza insertando un globo inflado en las vértebras comprimidas para ayudar a abrir el área antes de llenarla con cemento óseo.
  • Fusión espinal se realiza fusionando dos huesos de la columna para evitar el movimiento de la columna. Está diseñado para estabilizar la columna vertebral y ayudar a reducir futuras fracturas. Por lo general, solo se realiza si todas las demás opciones de tratamiento no han funcionado.

¿Debo considerar la cirugía?

Si tiene osteoporosis y probó todas las demás formas de tratamiento, incluidos medicamentos y cambios en el estilo de vida, pero aún tiene fracturas, su médico podría recomendarle una cirugía para ayudar a prevenir más fracturas óseas.

Tratamientos de salud mental

Los trastornos de salud mental como la esquizofrenia se han asociado con una menor densidad ósea y un mayor riesgo de fracturas. El tratamiento de las condiciones de salud mental puede ser parte del tratamiento de la osteoporosis.

Aunque no está claro cómo se conectan los dos, el tratamiento de la esquizofrenia en personas con osteoporosis puede ayudar a disminuir el riesgo de fracturas.

Remedios de hierbas

Hay muy poca evidencia clínica que respalde el uso de remedios a base de hierbas para ayudar a retrasar la pérdida ósea, pero se han realizado algunas investigaciones sobre el uso de la melatonina.

La melatonina es una hormona que se produce naturalmente en el cuerpo y juega un papel vital en el ciclo de sueño y vigilia. Si bien el uso de suplementos de melatonina no se ha examinado oficialmente como un tratamiento potencial para la osteoporosis, una revisión encontró que puede ayudar a promover el crecimiento de células óseas sanas.

Resumen

Hay muchas maneras de tratar la osteoporosis, incluidos cambios en el estilo de vida, medicamentos y cirugía. El tratamiento que será mejor para usted dependerá de los factores de riesgo que tenga, la gravedad de la pérdida ósea, su salud general y sus preferencias. Su médico puede ayudarlo a encontrar la forma más segura y efectiva de tratar la enfermedad y mejorar la salud de sus huesos.

La osteoporosis es una enfermedad progresiva, lo que significa que debe buscar tratamiento lo antes posible para ayudar a prevenir una mayor pérdida ósea. Obtener el tratamiento adecuado no solo ayudará a prevenir la pérdida ósea, sino que a veces puede restaurarla. El tratamiento de la osteoporosis también es importante para reducir el riesgo de fracturas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se puede prevenir la osteoporosis?

    En algunos casos, la osteoporosis no se puede prevenir, por ejemplo, si se encuentra en ciertas categorías de alto riesgo (ser mujer, pertenecer a ciertas etnias o tener una predisposición genética a la enfermedad).

    Algunos factores del estilo de vida entran en juego en el desarrollo de la osteoporosis, incluidos el ejercicio y la dieta.

    Para mejorar la salud de sus huesos, haga ejercicio regularmente, siga una dieta rica en vitamina D y calcio, y evite las cosas que pueden aumentar la pérdida ósea, como fumar y el consumo excesivo de alcohol.

  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme una prueba de densidad ósea?

    Si ya le han diagnosticado osteoporosis y está tomando medicamentos para ayudar a controlar la afección, es probable que deba hacerse pruebas de densidad ósea al menos una vez cada dos años. En algunos casos, deberá hacerse la prueba todos los años. Las personas que están pasando por la menopausia pero que no tienen osteoporosis pueden necesitar una prueba de densidad ósea al menos una vez cada dos años.

  • ¿La osteoporosis es reversible?

    La osteoporosis no es reversible, pero hay cosas que puede hacer para ayudar a prevenir una mayor pérdida ósea y restaurar la salud de sus huesos. Los pasos para retrasar la progresión de la enfermedad incluyen evitar las cosas que conducen a una mayor pérdida ósea, como fumar y consumir alcohol, y hacer cambios en el estilo de vida que respalden la salud ósea.

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