La congelación ocurre cuando la piel y el tejido subyacente se congelan por la exposición a temperaturas extremadamente frías. Si bien es una forma leve, la congelación, causa enrojecimiento y entumecimiento que se pueden tratar con los primeros auxilios adecuados, las etapas más avanzadas de la congelación requieren atención médica de emergencia. El tratamiento de la congelación incluye el recalentamiento controlado y posibles intervenciones, como líquidos y medicamentos por vía intravenosa.

El tratamiento adecuado y rápido de la congelación es esencial para prevenir complicaciones, incluido el daño permanente. Esto es lo que debe hacer para manejar su caso correctamente.

Tratamiento de Frostnip

Frostnip es la forma más leve de lesión por frío en la piel. Los signos de congelamiento incluyen:

  • Enrojecimiento o palidez de la piel
  • Dolor leve
  • Sensación de hormigueo o entumecimiento en las partes del cuerpo expuestas al frío

Frostnip no requiere un viaje a su proveedor de atención médica, pero es un indicador de que su piel ya comenzó a verse afectada y que la exposición continua podría conducir a una forma más grave de congelación.

Puedes tratar el congelamiento calentándote. Esto incluye:

  • Encontrar un refugio cálido
  • Cubrirse con capas de ropa seca
  • Soplar aire caliente de la boca a través de las manos ahuecadas alrededor del área afectada
  • Calentar la extremidad usando el calor corporal, como poner los dedos en la axila

Tratamiento de la congelación

La congelación puede parecer una lesión por quemadura.

Congelación de segundo grado (superficial) afecta las capas superiores de la piel. Los signos incluyen:

  • Piel blanca y cerosa
  • Entumecimiento
  • Hinchazón
  • Ampollas con líquido claro

Si la congelación de segundo grado no se trata, puede progresar a una etapa más grave.

Congelación de tercer grado (tejido profundo) puede parecer una congelación de segundo grado al principio, pero los signos incluyen:

  • Ampollas oscuras llenas de sangre cuando la piel se descongela.
  • La piel se oscurece
  • Pérdida de tejido

Busque atención médica inmediata

En cualquier caso sospechoso de congelación, debe obtener atención médica inmediata. Si no puede ir a un hospital de inmediato, comience a brindar tratamiento de primeros auxilios para la congelación.

En el hospital

La evaluación y el tratamiento médico profesional y oportuno de la congelación son fundamentales, ya que puede ser difícil saber cuánto daño se ha hecho a los tejidos circundantes.

En el hospital, el equipo médico:

  • Calentar la zona congelada
  • Vendarlo para proteger la piel.
  • Proporcionar medicamentos para el dolor
  • Evaluar para determinar el alcance de la lesión

En casos de tercer grado, la terapia trombolítica se puede usar para romper los coágulos de sangre para ayudar a reducir el riesgo de amputación por daño tisular grave.

Es posible que la extensión del daño tisular no sea evidente durante semanas, por lo que es posible que necesite citas de seguimiento para controlar el área lesionada.

Primeros auxilios para la congelación

Solo debe trabajar para tratar la congelación si no es posible llegar a un hospital de inmediato.

No intente descongelar la piel congelada si existe la posibilidad de que se congele nuevamente. Hacerlo resultará en un daño más profundo que permitir que el tejido permanezca congelado por más tiempo.

Si los pies se ven afectados por la congelación, no camine sobre ellos a menos que sea necesario para llegar a un lugar seguro. Caminar con los pies congelados puede causar más daño al tejido.

Para comenzar a proporcionar tratamiento de primeros auxilios:

  1. Sumerja la parte del cuerpo afectada en agua tibia (entre 98 y 105 grados Fahrenheit; temperatura corporal normal o un poco más caliente). Si no tiene un termómetro, toque el agua con la mano sana para asegurarse de que sea cómoda y no le cause quemaduras.
  2. Remoje el área congelada durante 30 minutos. Continúe refrescando el agua en el recipiente a medida que se enfría para mantenerla a una temperatura constante. Si no tiene acceso al agua, envuelva el área suavemente con ropa o una manta para ayudar a calentarse.
  3. Dependiendo de la cantidad de daño, calentar la piel puede ser muy doloroso a medida que desaparece el entumecimiento. Si está disponible, puede administrar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo de venta libre (OTC) como ibuprofeno para ayudar con los síntomas hasta que pueda llegar al hospital.
  4. Durante el proceso de calentamiento, la piel puede comenzar a ampollarse. Para evitar infecciones, no rompa ninguna de las ampollas. Puede aplicar un vendaje estéril voluminoso en el área una vez seca. Asegúrese de que los vendajes estén sueltos, no apretados.

Nunca frote ni caliente la congelación

Nunca frote ni masajee el tejido congelado. Frotar el tejido congelado resultará en un daño más severo. No use ningún dispositivo de calefacción, estufa o fuego para tratar la congelación. Los pacientes no pueden sentir el tejido congelado y pueden quemarse fácilmente.

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