El propofol es un fármaco sedante-hipnótico que se utiliza para inducir la anestesia general. Se puede administrar por vía intravenosa (IV, mediante inyección en la vena). Las marcas comerciales de propofol incluyen Diprivan.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado el propofol para inducir o iniciar la anestesia y mantenerla. También está aprobado para mantenerle somnoliento o sedado con otros medicamentos.

Los efectos sedantes del propofol sólo duran poco tiempo, entre tres y cinco minutos después de una dosis estándar, por lo que el individuo debe administrarlo durante toda la cirugía.

Es esencial comprender sus procedimientos quirúrgicos y cómo lo adormecerán y despertarán. La anestesia es un aspecto de la cirugía que crea un riesgo, aunque sea bajo. El riesgo de morir a causa de la anestesia general es inferior a 1 entre 100.000.

Este artículo analizará cómo funcionan el propofol y la anestesia general y cómo se revierten después del procedimiento.

Comprender la anestesia general

El propósito de la anestesia general es quitarle la sensación y la conciencia para que usted no se dé cuenta de la cirugía y no pueda sentir dolor durante un procedimiento que de otro modo causaría un dolor extremo e insoportable.

La anestesia general es necesaria para la mayoría de los tipos de cirugía mayor, como reemplazos de rodilla y cadera, cirugías cardíacas y muchos procedimientos para tratar el cáncer, como la mastectomía.

La anestesia general es muy eficaz para mantenerle inconsciente de su procedimiento quirúrgico.

Todos los días se realizan millones de cirugías en los Estados Unidos y en todo el mundo utilizando anestesia general.

Papel de los anestesiólogos

Los anestesiólogos le despiertan del propofol interrumpiendo la administración del fármaco. Controlan el nivel en su cuerpo aumentando, disminuyendo o eventualmente deteniendo la infusión, lo que lo despierta.

Esto hace que el procedimiento sea más cómodo y seguro porque mantener el cuerpo completamente quieto puede hacer que el cirujano sea lo más preciso posible.

Este tipo de proveedor de atención médica se encargará de mantenerlo dormido y sin dolor durante todo el procedimiento.

Administrar anestesia

Los medicamentos que inducen la anestesia general se administran con mayor frecuencia mediante inyección en las venas, pero algunos tipos también se pueden administrar en forma de gas que se inhala.

Los factores que influyen en los medicamentos elegidos pueden incluir su estado médico y la preferencia y experiencia de su anestesiólogo o enfermera anestesista.

Este tipo de anestesia es común durante procedimientos quirúrgicos mayores, pero solo se usa cuando es necesario.

Formas alternativas de anestesia

Si es posible, es posible que se le aplique anestesia local, en la que el medicamento solo elimina la sensación de una parte del cuerpo, pero no queda inconsciente.

Otro tipo de anestesia además de la general se llama MAC (cuidado de anestesia monitorizada), en la que se le mantiene somnoliento y se le administran analgésicos, pero aún así respira de forma independiente.

Tipos y clases específicos

Algunos tipos o clases específicos de anestesia general incluyen:

  • Anestésicos intravenosos, como propofol y amidato (etomidato)
  • Anestésicos inhalatorios, como óxido nitroso o sevoflurano.
  • Sedantes intravenosos, como benzodiacepinas
  • Opioides sintéticos, como morfina y fentanilo.
  • Fármacos bloqueadores neuromusculares, como succinilcolina y rocuronio.

¿Qué es el propofol?

El propofol es un sedante genérico no barbitúrico.

También es conocido por la marca Diprivan.

Sin embargo, el propofol no viene en combinación con ningún otro medicamento ni se encuentra en ningún otro medicamento.

La FDA aprueba el propofol para los siguientes usos:

  • Para inducir anestesia general en adultos y niños de 3 años en adelante.
  • Para mantener la anestesia general (inducida por un medicamento diferente) en adultos y niños de 2 meses en adelante
  • Para inducir y mantener MAC en adultos o donde un anestesiólogo se asegurará de que permanezca cómodo y seguro, pero no completamente dormido durante un procedimiento.
  • Para mantenerlo somnoliento pero no completamente dormido, en combinación con otros medicamentos anestésicos locales
  • Sedación de adultos en la unidad de cuidados intensivos que están intubados y conectados a un ventilador mecánico

La única forma de administrar propofol es por vía intravenosa. Sólo debe utilizarse para inducir o iniciar la anestesia en una persona que tenga al menos 3 años.

Puede usarse para mantener la anestesia en una persona de tan solo 2 meses cuya anestesia se inició con otro medicamento.

Ocasionalmente, el propofol puede usarse para otros fines además de los enumerados anteriormente, como el estado epiléptico en niños y adultos o para tratar las náuseas y los vómitos después de una cirugía.

Propofol y COVID-19

Un estudio evaluó a personas con enfermedad por coronavirus (COVID-19) durante dos años que recibieron ventilación mecánica y mantuvieron la sedación con propofol.

El estudio encontró una disminución de la mortalidad en quienes recibieron propofol durante más de 48 horas.

Estos efectos positivos pueden deberse a los efectos antivirales del propofol y su capacidad para ayudar a controlar un sistema inmunológico hiperactivo para que no produzca demasiada inflamación.

No existen datos específicos sobre la frecuencia con la que se usa el propofol en comparación con otros agentes anestésicos.

Aún así, es una opción cada vez más popular entre los proveedores de anestesia debido a la rápida recuperación de la sedación o la tendencia a despertarse rápidamente después de la cirugía.

También tiene menos efecto de «resaca» durante la recuperación que otros agentes.

¿Cómo actúa el propofol?

Aún no se comprende por completo cómo funciona exactamente el propofol para inducir la anestesia.

Se cree que los medicamentos anestésicos actúan impidiendo que los mensajeros químicos se muevan entre las neuronas del cuerpo, un proceso llamado neurotransmisión, que provoca dolor u otras sensaciones.

Los receptores entre neuronas son responsables de recibir estos mensajes químicos, y un tipo crítico de receptor es el receptor de ácido γ-aminobutírico tipo A (GABAA).

Los receptores GABAA se encuentran a lo largo de todo el cerebro y la médula espinal y se consideran un objetivo importante que bloquean los anestésicos generales.

Propofol en el ámbito quirúrgico

Antes de que comience su procedimiento quirúrgico, le colocarán una vía o un catéter en su brazo para brindar acceso a sus venas o acceso intravenoso.

Su anestesiólogo confirmará que el propofol es apropiado para usted al confirmar que no tiene ninguna alergia a los medicamentos anestésicos o antecedentes de malas experiencias con cualquier medicamento que puedan usar.

Antes de que lo lleven al quirófano para la cirugía, tendrá lugar esta breve conversación con su anestesiólogo.

Una vez que hayan afirmado que es seguro, su anestesiólogo utilizará su vía intravenosa para administrar propofol en forma líquida en su sangre. El medicamento actúa rápidamente y normalmente te hace dormir en menos de un minuto.

Durante todo el procedimiento, el anestesiólogo controlará sus signos vitales, incluidos la frecuencia y el ritmo cardíacos, la presión arterial, la temperatura y el equilibrio de líquidos corporales, para garantizar la seguridad y la comodidad.

El anestesiólogo solo detendrá la infusión de propofol una vez que el procedimiento esté casi finalizado o completado debido a la manera rápida en que su cuerpo elimina el propofol.

Están muy capacitados para saber exactamente cuándo suspender este medicamento en relación con el progreso de su cirugía.

¿Cómo te despiertan del propofol?

El acto de detener la infusión de propofol en sus venas lo despertará del propofol.

Esto se debe a que el medicamento se elimina muy rápidamente de su cuerpo, por lo que si deja de infundirse, se despertará en cuestión de minutos.

Inmediatamente después de despertarse, o en el período posterior a la operación, los signos de que toleró el propofol de manera segura incluyen signos vitales típicos, como pulso, presión arterial y nivel de oxígeno, y ninguno o pocos efectos secundarios menores.

Preparación para la anestesia general

Los requisitos para usar propofol incluyen la edad adecuada y la ausencia de alergia a la formulación del fármaco.

Asegúrese de que su cirujano tenga una lista completa de los medicamentos que toma, ya que es posible que sea necesario suspender algunos de ellos durante un cierto período de tiempo antes de someterse a la cirugía.

Algunas condiciones pueden impedir la posibilidad de tratamiento con propofol. Por ejemplo, la formulación del fármaco contiene lecitina de huevo y aceite de soja. Por tanto, no puede utilizarse en personas con alergia a estos componentes.

Su cirujano o el consultorio de su cirujano deben tener su historial médico completo, incluidas alergias, afecciones, consumo de alcohol o sustancias, tabaquismo y medicamentos que toma.

Utilizarán esta información para brindarle instrucciones completas sobre todo lo que debe hacer antes y después de someterse a anestesia general.

Efectos secundarios y precauciones

Algunas personas no experimentan efectos secundarios de la anestesia general, mientras que otras pueden experimentar algunos.

Estos efectos secundarios generalmente son de corta duración, generalmente inmediatamente después de la anestesia, en los minutos u horas posteriores a la cirugía.

Los posibles efectos secundarios del propofol incluyen:

Opciones de tratamiento alternativas

Si no puede tomar propofol, su equipo quirúrgico puede ajustarlo y utilizar opciones alternativas.

Hay una variedad de tipos de anestesia. El propofol no es el único fármaco disponible para inducir la anestesia general.

Otros fármacos intravenosos utilizados para inducir la anestesia incluyen etomidato, ketamina y barbitúricos de acción corta como tiopental y metohexital.

Estos medicamentos tienen sus pros y sus contras, al igual que el propofol, y aun así permiten que un profesional administre anestesia segura a personas que no pueden usar propofol.

Resumen

El propofol actúa bloqueando los receptores de las terminaciones nerviosas que son responsables de hacerte sentir estimulación y dolor.

Si tiene alergia al huevo o la soja, no podrá recibir propofol, pero su equipo quirúrgico podrá ajustarlo y utilizar otros medicamentos anestésicos.

Su anestesista le administrará el medicamento propofol inyectándolo en su vena antes de que comience el procedimiento quirúrgico.

El propofol te hará dormir en cuestión de segundos porque es un fármaco de acción muy rápida. Por este motivo, sus efectos se pueden frenar interrumpiendo la infusión, lo que te despertará del propofol en minutos.

El propofol es un fármaco frecuente y eficaz para inducir y mantener la anestesia. Será administrado por proveedores expertos dedicados a monitorear su salud y sus signos vitales durante toda su cirugía.

Es posible que reciba agentes de reversión de medicamentos además del propofol que también se usan para adormecerlo durante la cirugía.

Preguntas frecuentes

  • ¿Es el propofol similar al pentotal? ¿Qué es el pentotal?

    El pentotal es similar al propofol en que también es un sedante y se usa para inducir la anestesia. Aún así, pertenece a una clase de medicamentos llamados barbitúricos, mientras que el propofol es un anestésico no barbitúrico.

    El pentotal causa relativamente más depresión respiratoria en comparación con el propofol.

    Las personas que recibieron pentotal también tuvieron tiempos de recuperación más prolongados en comparación con las que recibieron propofol como anestesia.

  • ¿Qué tan rápido comenzará a actuar el propofol?

    El propofol comienza a actuar muy rápidamente. Cuando se administra en una dosis destinada a inducir la anestesia, se quedará dormido entre 40 segundos y 1 minuto.

    El propofol es liposoluble, lo que significa que puede atravesar fácilmente la barrera hematoencefálica (BHE) y llegar al sistema nervioso central (SNC) con muy poca resistencia. Por eso comienza a funcionar tan rápido.

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