Si bien millones de estadounidenses se dirigen a las urnas hoy, muchos lucharán con algo más que el estrés de mantenerse seguros y socialmente distantes de otros votantes durante la pandemia de coronavirus; es muy posible que estén lidiando con serios temores y ansiedad postelectorales. De hecho, el 68 % de los adultos estadounidenses dijo que las elecciones presidenciales estadounidenses de 2020 son una fuente importante de estrés en su vida, según una encuesta publicada en octubre por la Asociación Estadounidense de Psicología.

Para Lauren Dranoff, una demócrata de Filadelfia, los temores que se arremolinan en su cabeza son muy reales.

“El estado de nuestro país es aterrador en este momento. Tengo miedo de la violencia», le dice a MEDSALUD el especialista en marketing de 29 años. «No estoy en la ciudad esta semana porque me preocupa el potencial de violencia».

Dranoff dice que ya ha visto que su ciudad diversa muestra signos de hostilidad, con algunos habitantes de la ciudad mostrando carteles de campaña en la calle y otros haciendo comentarios groseros al pasar junto a ellos.

Kathryn Smerling, doctorado, LCSWuna terapeuta familiar con sede en Manhattan, dice que muchos de sus pacientes han expresado sus crecientes preocupaciones durante las elecciones presidenciales de este año.

“A casi todo el mundo le gustaría que esta elección terminara”, le dice Smerling a MEDSALUD. “La elección ha sido divisiva entre familiares y amigos, y sin distracciones, ha sido más difícil restar importancia a estas diferencias. El hecho de que haya habido disturbios y una falta de decoro general solo está traumatizando aún más al país colectivamente”.

Con titulares sobre empresas tapiando escaparates y gobernadores preparándose para llamar en la Guardia Nacional en caso de violencia postelectoral, es fácil ver por qué tantos estadounidenses están nerviosos.

Dr. Arash Javanbakht, el director de la Clínica de Investigación de Estrés, Trauma y Ansiedad (STARC) en la Universidad Estatal de Wayne, le dice a MEDSALUD que les recuerda a sus pacientes que es normal estar estresado, agotado y frustrado en estos días, pero que el estrés no va a cambiar. resultados. Pero poder influir en cómo vives tu vida.

Psicólogos y neurocientíficos han pasado décadas estudiando el papel que juega el miedo en nuestras vidas, específicamente cómo las experiencias pasadas pueden influir en nuestros miedos.

Una de las principales preocupaciones de Dranoff es que la historia se repita.

“Como judía estadounidense, la parte más aterradora de las elecciones de 2016, definitivamente al comienzo, fue ver esvásticas dibujadas en todo mi vecindario, me asustó mucho”, dice. “Creo que ahí es donde entra gran parte de mi miedo: ese tipo de cosas vuelven a surgir si las elecciones no salen como ciertas personas quieren”.

Para Dranoff, ese miedo y estrés tiene efectos fisiológicos.

“Ha afectado muchas cosas; definitivamente ha afectado mi sueño y mis niveles de ansiedad han sido muy altos”, dice ella.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología, los efectos físicos del estrés pueden incluir:

  • Tension muscular
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Hipertensión
  • Cardiopatía
  • Dolor de barriga
  • Sistema inmunológico debilitado
  • Cambio en el deseo sexual
  • Reflujo ácido

A pesar de toda la incertidumbre en este momento, los expertos dicen que hay cosas que puede hacer para combatir los temores y la ansiedad postelectorales.

Lo que esto significa para ti

No hay necesidad de avergonzarse si está lidiando con ansiedad adicional en estos días. De hecho, los expertos dicen que es completamente normal. Trate de limitar sus desplazamientos nocturnos en las redes sociales y salga a hacer algo de ejercicio para despejarse la cabeza.

Tome descansos en las redes sociales

Carole Lieberman, MD, MPH, un psiquiatra en Beverly Hills, California, le dice a MEDSALUD que acabe con su hábito de desplazarse por el destino, ahora mismo.

“Algunas personas se han acostumbrado a ‘desplazarse por el destino’”, dice Lieberman. “Esto puede absorberlos durante horas, especialmente cuando se despiertan en medio de la noche llenos de preocupación. Doom-scrolling solo aumenta nuestra incertidumbre y expectativa de fatalidad».

Limite su consumo de noticias

Javanbakht dice que les dice a sus pacientes que limiten su tiempo de ver noticias por cable a media hora al día. Él compara nuestros cerebros con nuestros estómagos: si le das de comer a tu barriga un montón de alimentos poco saludables, eventualmente te enfermarás; y si alimentas tu cerebro con noticias estresantes y ansiosas, puedes terminar sintiéndote mal o deprimido.

“Elige tu presentador favorito y escucha a quien sea durante media hora”, dice Javanbakht, explicando que es todo el tiempo que necesitas. “Durante el resto del día, simplemente repiten lo mismo. [If] quieres ver algo, ver películas, ver documentales, ver programas de comedia, cualquiera de estas cosas [instead of news].”

Ejercicio

Smerling dice que hacer ejercicio permite tener una sensación de control cuando tanto está fuera de nuestras manos.

“En este momento, debe actuar en el mejor interés de su propio bienestar mental y físico. Haz algo de ejercicio”, dice ella. “Abrígate y sal a caminar. Concéntrese en las cosas que puede cambiar, no en las cosas que no puede cambiar».

Javanbakht agrega que el ejercicio cardiovascular puede ser especialmente útil para reducir los niveles de ansiedad.

“Refuerza el sistema inmunológico, mejora el flujo de sangre al cerebro, incluso provoca crecimiento en áreas del cerebro que nos ayudan a controlar la ansiedad”, dice.[Cardio] es básicamente una especie de terapia de exposición a los síntomas físicos de la ansiedad».

Controla lo que puedas

Para Dranoff, mantenerse ocupada y concentrada en lo que puede hacer para que más personas asistan a las urnas este año la ha ayudado a manejar sus temores electorales y postelectorales.

“Mi empresa lanzó una iniciativa llamada ‘Promover el voto’ en agosto, y me he esforzado mucho en eso», dice. «También me ofrezco como monitora de redes sociales de protección electoral con Causa comúnque es una organización no partidista, por lo que ha sido realmente increíble tener eso».

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