Se ha descubierto que muchas afecciones aumentan el riesgo de demencia, como la diabetes, las enfermedades cardíacas, una dieta poco saludable, la falta de actividad física y la edad avanzada. Ahora, los investigadores han identificado otro factor en el riesgo de Alzheimer y otros tipos de demencia: nuestra raza.

A menudo decimos que la demencia no discrimina, lo que significa que no solo se salta a ciertos grupos de personas, sino que solo afecta a aquellos con ciertas características. Sin embargo, cuando se observan los números de cerca, la demencia parece afectar a algunos grupos más que a otros. Aquí hay un resumen de lo que varios estudios han concluido sobre la raza y el riesgo de demencia:

Según una investigación publicada en 2016, los afroamericanos tienen el mayor riesgo de demencia: un 38 % durante un período de 25 años a partir de los 65 años. Les siguieron el grupo de indios americanos/nativos de Alaska con un 35 por ciento, los latinos con un 32 por ciento, los blancos con un 30 por ciento, los estadounidenses de origen asiático con un 28 por ciento y los isleños del Pacífico con un 25 por ciento.

Una investigación publicada en 2013 concluyó que, en comparación con los blancos, los afroamericanos tenían el doble de probabilidades de desarrollar Alzheimer, mientras que los hispanos tenían una probabilidad y media más alta.

Además, parece haber costos desiguales relacionados con la demencia para diferentes grupos étnicos. Por ejemplo, un informe de 2013 de African American Network Against Alzheimer’s afirma que «mientras que los afroamericanos representan solo el 13,6 por ciento de la población de EE. UU., soportan un tercio de los costos del Alzheimer y otras demencias».

Si bien los factores genéticos pueden aumentar el riesgo de alzhéimer, varios estudios han analizado la raza y la genética y no han encontrado una correlación clara entre estos factores y el riesgo de demencia. Sin embargo, los investigadores han encontrado una conexión entre ciertas condiciones de salud, la raza y el riesgo de deterioro cognitivo.

Hipertensión

Varios estudios han demostrado una conexión entre la presión arterial alta y un mayor riesgo de demencia. Otros estudios han concluido que los afroamericanos son más propensos que los blancos o los hispanos a tener presión arterial alta, lo que los coloca en mayor riesgo de demencia.

Diabetes

La diabetes tipo 2 se ha correlacionado repetidamente con un mayor riesgo de demencia. De hecho, existe una conexión tan fuerte que algunos investigadores llaman a la enfermedad de Alzheimer «diabetes tipo 3». Tanto los afroamericanos como los hispanos tienen una mayor prevalencia de diabetes en comparación con los blancos.

La investigación también ha encontrado que los afroamericanos y los nativos americanos con diabetes tipo 2 tienen un 40-60 por ciento más de riesgo de desarrollar demencia que los asiáticos americanos con diabetes tipo 2.

Ataque

Los afroamericanos tienen un riesgo 2,7 veces mayor de accidente cerebrovascular, que a su vez se asocia con un mayor riesgo de demencia, a menudo de naturaleza vascular.

Niveles de educación e ingresos

La Asociación de Alzheimer describió tres riesgos que estaban relacionados con un mayor riesgo de demencia, como vivir en áreas rurales, un nivel educativo más bajo y tener un nivel de ingresos más bajo. También encontraron que los afroamericanos y los hispanos tenían más probabilidades de tener un nivel educativo y de ingresos más bajo, lo que los colocaba en mayor riesgo de desarrollar demencia.

¿Qué podemos hacer con esta discrepancia?

Hablar alto: Crear conciencia. Habla con tu vecino. Cuenta tu historia. La demencia no es algo que deba ocultarse o silenciarse, y esta disparidad en el riesgo de demencia tampoco se basa en el origen étnico.

Voluntario para Ensayos Clínicos: Necesitamos que más personas de origen minoritario participen en ensayos clínicos y otros estudios de investigación. Muchos estudios consisten en poblaciones con diversidad limitada. Puede ver una lista de ensayos clínicos aquí en TrialMatch, un servicio de la Asociación de Alzheimer.

Ir a Proyecciones Regulares: Medicare cubre, sin costo alguno para usted, un examen de bienestar anual, y esto puede incluir exámenes de detección y pruebas de su cognición para detectar síntomas de demencia. Asegúrese de decirle a su proveedor de atención médica si le preocupa su memoria (o la de su ser querido). La detección temprana es muy beneficiosa. Permite el diagnóstico y tratamiento de condiciones que podrían causar pérdida de memoria y confusión, pero que podrían revertirse si se detectan y tratan. También puede permitir un tratamiento más temprano (y posiblemente más efectivo) de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Abogar por servicios y sistemas de apoyo culturalmente competentes: La capacitación en competencia cultural ayuda a garantizar que los servicios de atención médica se brinden de una manera que honre la diversidad y fomente el liderazgo y la participación de las minorías.

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