Los estadounidenses ahora pueden solicitar su cuarta ronda de pruebas de COVID en el hogar gratuitas desde un sitio web del gobierno llamado COVIDTests.gov. Esta vez, cada hogar recibirá cuatro pruebas.

Si bien el programa de pruebas gratuitas se suspendió en septiembre debido a la falta de fondos del Congreso, el esfuerzo renovado es parte del plan de la Administración Biden para evitar los casos de COVID en el invierno que pueden derivarse de las reuniones festivas en interiores. Hacerse la prueba antes de una reunión le brinda la oportunidad de conocer su estado de COVID independientemente de los síntomas y quedarse en casa si da positivo.

Dra. Gigi Gronvallinvestigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que estas pruebas sirven como otra opción para las familias además de otras iniciativas de seguridad de COVID, como pruebas gratuitas distribuidas en escuelas y centros de salud comunitarios.

¿Cómo obtengo mi prueba?

Los estadounidenses pueden solicitar pruebas gratuitas de COVID-19 en el hogar en línea en COVIDTests.gov. Al igual que durante el lanzamiento de la prueba rápida gratuita original hace un año, los hogares recibirán cuatro pruebas cada uno. En la primavera y el verano, los estadounidenses pudieron pedir ocho pruebas por hogar mientras que la oferta de pruebas superó la demanda.

La administración también lanzó un número de teléfono, 1-800-232-0233, para que aquellos que no tienen acceso a una computadora o Internet aún puedan hacer pedidos.

Las personas que soliciten pruebas deberán ingresar su nombre y dirección postal en el sitio web y tendrán la opción de compartir una dirección de correo electrónico para recibir actualizaciones sobre su pedido. No se necesita información de la tarjeta de crédito.

Dr. Jeromie Ballreicheconomista de la salud y científico asistente de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo que el sitio web podría colapsar si regresa un gran interés.

“Desafortunadamente, no creo que el sitio web del gobierno tenga mucha priorización; puede haber alguna identificación de prioridades, pero uno de los problemas que no tenemos es un enfoque de arriba hacia abajo para identificar grupos de alto riesgo o dirigir recursos a estos grupos de alto riesgo”, dijo Ballreich a MEDSALUD.

¿Quién puede obtener las pruebas de COVID-19 en el hogar?

Las pruebas caseras de COVID-19 serán gratuitas para todos los hogares según lo establecido por la Casa Blanca.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que las personas usen una prueba en el hogar si experimentan síntomas de COVID, si han estado expuestos a alguien con COVID-19 o antes de una reunión en el interior, independientemente de los síntomas o la posible exposición. .

¿Cómo será el lanzamiento y cuándo puedo esperar mi prueba?

Todas las pruebas de COVID-19 en el hogar se enviarán por correo directamente a los hogares estadounidenses según la dirección ingresada en el sitio web de pedidos. Las pruebas generalmente se envían dentro de los 7 a 12 días posteriores a la realización de un pedido en línea o por teléfono.

La administración está trabajando con el Servicio Postal de los Estados Unidos para empaquetar y entregar pruebas a los estadounidenses que realizaron un pedido. Todos los envíos en los EE. UU. continentales se enviarán a través del servicio de paquetes de primera clase y los envíos a Alaska, Hawái y los territorios de los EE. UU. se enviarán a través de Priority Mail.

¿Qué sucede si no tengo vivienda o no tengo una dirección postal?

Gronvall dijo que las personas que no tienen una dirección postal deben trabajar con su departamento de salud local y los centros comunitarios y los sitios de prueba comunitarios donde es más probable que se brinden pruebas gratuitas. Las pruebas gratuitas también estarán disponibles en escuelas y bancos de alimentos.

“Es realmente importante asociarse con los departamentos locales de salud pública y trabajar con las personas desatendidas. Las personas que no tienen un hogar pueden buscar formas de hacerse la prueba en la biblioteca o incluso en las escuelas”, dijo Gronvall. «Por ejemplo, en Baltimore, el departamento de salud se asoció con la biblioteca para entregar pruebas gratuitas; pudieron entregar pruebas durante horas».

¿Qué tipo de prueba puedo esperar?

Todas las pruebas caseras de COVID-19 distribuidas por el gobierno serán pruebas rápidas de antígenos a las que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) les ha otorgado una Autorización de uso de emergencia.

Según Gronvall, las pruebas rápidas buscan antígenos o proteínas de la COVID-19. La prueba arroja resultados muy rápidamente, muchos en 15 minutos y otros en una hora.

“Las pruebas de PCR son súper sensibles, lo que significa que pueden detectar pequeñas cantidades de material genético viral en el lado temprano de la infección, pero las personas han tomado la prueba rápida de antígenos como un mejor indicador de la infecciosidad”, dijo Gronvall. “La PCR y las pruebas rápidas de antígeno están estrechamente relacionadas, por lo que las personas deben sentirse seguras al usar la prueba rápida de antígeno”.

Pruebas PCR

  • Las pruebas de reacción en cadena de polímeros (PCR) se consideran el estándar de oro para las pruebas de COVID en los EE. UU.

  • Por lo general, se realiza en un laboratorio o en un entorno de atención médica, aunque hay disponibles kits de recolección en el hogar, que luego se pueden enviar a un laboratorio.

  • Examine piezas microscópicas del material genético de un virus, lo que permite una precisión casi perfecta.

  • Los análisis de laboratorio pueden llevar horas o días.

Pruebas rápidas de antígeno

  • Las pruebas rápidas de antígeno permiten una prueba más rápida.

  • La mayoría de los kits de prueba de COVID que le permiten recolectar su muestra y ver sus resultados en el hogar usan pruebas rápidas.

  • Examinar piezas de las proteínas virales en un virus en comparación con su material genético. Esto los hace un poco menos precisos, especialmente si no tiene síntomas.

  • Puede dar resultados en 10 minutos a una hora.

Pero Gronvall advierte que cuando se toman las pruebas, es solo una instantánea de un momento en el tiempo. Las personas deben ser conscientes en las primeras horas o días de exposición de que es posible que no haya suficiente virus en el cuerpo para desencadenar un resultado positivo en una prueba rápida o PCR.

“Con las pruebas de COVID, si obtienes un resultado negativo, solo habla de ese momento y no necesariamente de lo que sucederá al día siguiente”, dijo Gronvall.

¿Las pruebas son realmente gratuitas y quién las paga?

Todas las pruebas de COVID en el hogar ordenadas a través de COVIDTests.gov son gratuitas y los fondos provienen del Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA)que fue firmado por el presidente Biden el 11 de marzo de 2021.

De acuerdo a un resumen de la factura«proporciona $ 48.3 mil millones para pruebas a fin de contener el virus y mitigar sus efectos, contratar personal para el rastreo de contactos, proporcionar [personal protective equipment] para los trabajadores de salud de primera línea y tomar otras medidas para combatir el virus”.

“Hay mucho dinero de ARPA que se ha destinado a las escuelas para actualizar sus sistemas de ventilación y mejorar sus programas de pruebas, y esto es parte del mismo conjunto de fondos”, dijo Gronvall.

¿De qué otra manera puedo hacerme la prueba de COVID-19?

Si no tiene acceso a una prueba de COVID-19 en el hogar, hay otras formas de hacerse la prueba, incluso con su proveedor de atención médica, su departamento de salud localo un sitio de pruebas comunitarias en su estado cerca de usted.

Si tiene seguro de salud, su plan ahora también debería reembolsar la mayor parte del costo de las pruebas en el hogar.

“Las pruebas son fantásticas, pero por sí solas no es lo único que pondrá fin a la pandemia”, dijo Gronvall. «En última instancia, la vacunación está donde está y necesitamos vacunar al mundo».

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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