El diagnóstico de la esclerosis múltiple (EM) ha sido tradicionalmente una tarea desafiante porque los síntomas a menudo son sutiles y pueden parecerse a los de otras condiciones de salud. Tampoco existe una sola prueba que pueda confirmar un diagnóstico de EM. Sin embargo, la aparición de técnicas avanzadas de imágenes por resonancia magnética (IRM) ha revolucionado la detección de la EM.

Este artículo revisará cómo los diferentes tipos de resonancias magnéticas pueden ayudar a respaldar un diagnóstico de EM. También explorará cómo es someterse a una resonancia magnética y brinda información básica sobre la causa, los tipos, el diagnóstico y el tratamiento de la EM.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La EM es una enfermedad impredecible en la que el sistema inmunitario de una persona daña el sistema protector mielina recubrimiento de nervios dentro del sistema nervioso central (SNC). El SNC está formado por el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos de los ojos.

En la EM, el sistema inmunitario de una persona confunde la mielina del SNC con un invasor extraño y lanza ataques para dañarla y destruirla. Durante tales ataques, las células de combate (llamadas células T) atraviesan la barrera hematoencefálica (BBB).

¿Qué es la barrera hematoencefálica?

Su barrera hematoencefálica es una capa de células estrechamente unidas destinadas a evitar que sustancias extrañas entren en el cerebro.

Tipos

Los expertos han identificado cuatro tipos de EM, que son:

  • Síndrome clínicamente aislado (CIS) Ocurre cuando una persona experimenta su primer episodio de síntomas causados ​​por mielina dañada en el SNC. Aquellos diagnosticados con CIS pueden o no desarrollar EM.
  • EM remitente-recurrente (EMRR) es el tipo más común de EM y se caracteriza por recaídas de síntomas de EM nuevos o que empeoran. Después de una recaída, los síntomas desaparecen o mejoran.
  • EM progresiva secundaria (SPMS) Ocurre cuando una persona con EMRR pasa a una forma progresiva de EM en la que los síntomas empeoran lentamente con el tiempo. Todavía pueden ocurrir recaídas ocasionales en SPMS.
  • EM progresiva primaria (PPMS) Afecta a alrededor del 15% de las personas con EM y se asocia con el empeoramiento de los síntomas y la discapacidad desde el comienzo de la enfermedad. Las recaídas no ocurren en EMPP. Los síntomas de la médula espinal como caminar o problemas de vejiga también son comunes.

Radiología para el diagnóstico de EM

La resonancia magnética nuclear (RMN) es una tecnología de imagenología no invasiva que crea imágenes tridimensionales de los tejidos blandos del cuerpo. Se utilizan campos magnéticos y ondas de radio (no radiación) para producir estas imágenes.

La resonancia magnética es la prueba más sensible para detectar la inflamación y el daño relacionados con la EM en los tejidos del sistema nervioso central.

Se pueden usar diferentes tipos de resonancias magnéticas, dependiendo de si los neurólogos (especialistas en afecciones que afectan el sistema nervioso) están diagnosticando o monitoreando la EM.

Con algunos tipos de resonancias magnéticas, a una persona se le inyecta un tinte de contraste llamado gadolinio. Como molécula grande, el gadolinio normalmente no puede atravesar la barrera hematoencefálica. Sin embargo, cuando la EM de una persona está activa, la barrera hematoencefálica se interrumpe, lo que le permite ingresar e iluminar cualquier área inflamada.

Riesgos y contraindicaciones

La resonancia magnética rara vez se asocia con riesgos o efectos adversos. Las condiciones o problemas que pueden afectar su seguridad y/o evitar que se someta a la resonancia magnética incluyen:

  • Implantes y dispositivos médicos: Antes de someterse a una resonancia magnética, lo examinarán cuidadosamente para detectar cualquier implante, dispositivo o cuerpo extraño de metal o eléctrico para garantizar que esté «seguro para la resonancia magnética». Esta lista de verificación incluye marcapasos, válvulas cardíacas artificiales, prótesis articulares metálicas, estimuladores nerviosos, implantes cocleares, fragmentos de balas y cualquier stent, puerto, grapas o bobinas.
  • uso de contraste: Si se usa gadolinio, existe el riesgo de desarrollar una condición rara pero grave llamada fibrosis sistémica nefrogénica. Las personas con insuficiencia renal grave corren el mayor riesgo de desarrollar esta complicación. Como resultado, es posible que se realice un análisis de sangre para verificar la función renal antes de someterse a una resonancia magnética con contraste.
  • El embarazo: Se desconocen los riesgos que la resonancia magnética presenta para un feto en desarrollo, aunque los expertos sospechan que son bajos. El posible beneficio de someterse a la resonancia magnética debe justificar cualquier riesgo potencial para el bebé. Además, el gadolinio no se recomienda en mujeres embarazadas, ya que puede atravesar la placenta.
  • pobre candidato: Las personas que no puedan permanecer quietas durante el procedimiento o que sean claustrofóbicas pueden necesitar sedación para someterse a una resonancia magnética.

Tipos de resonancias magnéticas

Los diferentes tipos de resonancias magnéticas que se utilizan para evaluar la EM incluyen:

  • Resonancia magnética cerebral potenciada en T1 con gadolinio detecta puntos brillantes/blancos que representan áreas de inflamación activa (lesiones realzadas).
  • RM cerebral ponderada en T1 sin gadolinio detecta puntos oscuros («agujeros negros») que se cree que representan daño permanente en los nervios.
  • Resonancia magnética cerebral potenciada en T2 mide la carga de lesiones (el número total de lesiones antiguas y nuevas). A menudo se usa para monitorear la progresión de la enfermedad en la EM al comparar los resultados a lo largo del tiempo.
  • Secuencias de recuperación de inversión atenuadas por fluidos (FLAIR) son ideales para detectar lesiones de EM brillantes/blancas porque suprimen la interferencia del líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal). Son especialmente sensibles para detectar manchas blancas/brillantes en la región periventricular del cerebro (un área común afectada por la EM).
  • resonancia magnética de la médula espinal se utiliza para identificar el daño relacionado con la EM en la médula espinal (a diferencia del cerebro o los nervios ópticos). Las anomalías de la médula espinal pueden proporcionar apoyo adicional para un diagnóstico de EM.

T1, T2 y FLAIR a menudo se realizan en secuencia en un solo examen.

¿Son útiles las tomografías computarizadas para diagnosticar la EM?

Una tomografía computarizada (TC) no se usa para diagnosticar la EM; aunque puede ser útil para descartar diagnósticos alternativos. En general, las resonancias magnéticas son significativamente más sensibles para detectar anomalías en el cerebro y el tejido de la médula espinal.

Que esperar

Las resonancias magnéticas se realizan en un hospital o en un centro de imágenes independiente. De antemano, analice si podrá conducir después del procedimiento. Si le dan un sedante, necesitará que otra persona lo lleve a casa.

Antes de la prueba

Una vez que llegue para su resonancia magnética, completará un formulario de atención médica y se le pedirá que se quite cualquier cosa que tenga metal, incluidas llaves, joyas, perforaciones corporales y teléfonos celulares.

Es posible que le pidan que se ponga una bata de hospital o que se le permita usar su propia ropa, suponiendo que no contenga metal (p. ej., pantalones de chándal con cintura elástica).

Cuando el técnico de MRI esté listo, se le pedirá que se acueste en una cama. Se le darán tapones para los oídos o auriculares para ayudar a reducir el ruido del escáner de resonancia magnética. Pacientes que son claustrófobo o incapaz de quedarse quieto puede recibir un sedante para ayudarlo a relajarse durante la prueba.

Una vez que se sienta cómodo, el técnico volverá a colocar electrónicamente la cama en una estructura similar a un tubo magnético.

Durante el examen

Mientras se realiza la resonancia magnética, su técnico supervisará las imágenes en una habitación contigua. Podrá hablar con su técnico a través de un sistema de intercomunicación durante toda la prueba.

Si está recibiendo gadolinio, es posible que le coloquen un catéter intravenoso (IV) en el brazo antes de la resonancia magnética oa la mitad de la prueba.

La duración de la prueba dependerá de si se está realizando una resonancia magnética del cerebro y una resonancia magnética de la médula espinal y si se administra contraste.

Después de la prueba

Cuando se complete la resonancia magnética, el técnico sacará la mesa de la estructura tubular. Le quitarán la vía intravenosa (si le colocaron una) y lo ayudarán a levantarse de la mesa.

Podrá vestirse e irse a casa. Si recibió un sedante, no podrá conducir y necesitará que un familiar o amigo lo lleve a casa.

Interpretación de resultados

Después de someterse a una resonancia magnética, un neurorradiólogo (un médico que se especializa en interpretar pruebas de imágenes del sistema nervioso) buscará áreas de mielina o daño en las fibras nerviosas dentro de los tejidos que se escanearon.

Por ejemplo, en una resonancia magnética ponderada en T1 con gadolinio, las áreas de inflamación activa aparecerán como puntos blancos brillantes. Estas lesiones realzadas indican que el daño de mielina y la cicatrización están ocurriendo actualmente (o recientemente).

Luego, el neurorradiólogo escribirá un informe formal de sus hallazgos y transmitirá ese informe al proveedor que lo solicitó.

Tenga en cuenta

No todas las lesiones realzadas indican EM. Pueden provenir del envejecimiento normal u otra condición neurológica, como la migraña. Es por eso que se utilizan múltiples herramientas, además de un examen clínico, para diagnosticar la EM.

Otras pruebas de diagnóstico de EM

Los neurólogos utilizan un conjunto formal de pautas llamadas criterios de McDonald. para diagnosticar la EM.

Cumplir con los criterios de McDonald significa que una persona tiene evidencia de daño relacionado con la EM en su SNC en diferentes fechas y en diferentes partes (lo que se denomina «diseminación en el tiempo y el espacio»).

Además de hacerle preguntas sobre sus síntomas, realizar un examen neurológico y usar los datos de su resonancia magnética, un médico usará la información recopilada de una o más de estas otras pruebas que a menudo se usan para ayudar a hacer un diagnóstico de EM:

  • Punción lumbar (punción lumbar): El líquido cefalorraquídeo se extrae del canal espinal y se analiza en busca de proteínas relacionadas con la inflamación que se encuentran comúnmente en pacientes con EM llamadas bandas oligoclonales.
  • Estudios de laboratorio: Se utiliza para descartar condiciones que pueden simular la EM, como la deficiencia de vitamina B12 o la enfermedad de Lyme.
  • Pruebas de potenciales evocados: Los cables se colocan en el cuero cabelludo sobre áreas específicas del cerebro. Se registran las respuestas del cerebro a diferentes estímulos sensoriales (p. ej., luces intermitentes).

Tratamiento

La EM es una enfermedad incurable. Sin embargo, existen terapias modificadoras de la enfermedad (DMT, por sus siglas en inglés) que pueden retrasar la enfermedad y reducir la cantidad y la gravedad de las recaídas de la EM.

Existen numerosas opciones de DMT, y varían en su método de administración (oral, inyección o infusión), modo de acción, nivel de eficacia y perfiles de efectos secundarios.

También existen medicamentos, terapias de rehabilitación y/o terapias complementarias o alternativas que pueden aliviar los síntomas de la EM y ayudarlo a sentirse mejor en el día a día.

Finalmente, los investigadores de EM están trabajando arduamente para examinar los trasplantes de células madre. Estos tratamientos podrían promover la reparación de la mielina o posiblemente poner a los pacientes en remisión a largo plazo mediante la reconstrucción de sus sistemas inmunológicos.

Vivir con EM

No hay dos personas con EM que experimenten la enfermedad de la misma manera. Como tal, es mejor no comparar los síntomas, el curso de la enfermedad o el plan de tratamiento con los demás. En su lugar, concéntrese en optimizar su calidad de vida a través de la autocompasión y una actitud de hacerse cargo.

Considere las siguientes estrategias:

  • Sea abierto y honesto con su equipo de atención de la EM acerca de sus síntomas y preocupaciones con respecto a su plan de tratamiento, y continúe con su medicamento a menos que su neurólogo le indique lo contrario.
  • Cree un plan de acción para sus días malos con EM, que puede incluir tener un ser querido o un vecino de guardia en caso de que necesite ayuda con las tareas domésticas, el cuidado de niños o mascotas o la preparación de comidas.
  • Cuide su salud y bienestar general, incluso comiendo de manera nutritiva, manteniéndose lo más activo posible y dedicando tiempo todos los días a descansar y relajarse.

Cómo saber si tiene EM

Si cree que puede tener EM, el primer profesional médico que debe ver es su proveedor de atención primaria. Su proveedor le hará preguntas sobre cómo se siente y le realizará un examen. Dependiendo de sus sospechas y hallazgos clínicos, también pueden ordenar varios análisis de sangre y de imagen.

Si lo derivan a un neurólogo, intente ver a un especialista en EM (un médico con experiencia en la detección y el diagnóstico de la EM).

Sepa que ya sea que se descarte o se acepte la EM, el proceso de diagnóstico puede llevar mucho tiempo y ser estresante. Durante este momento difícil, no dude en hacer preguntas, comunicar sus inquietudes y apoyarse en familiares y amigos para obtener consuelo y apoyo emocional.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Los síntomas de la EM, especialmente al principio, pueden ser sutiles y parecerse a los de otras condiciones médicas.

Si bien no es una lista exhaustiva, los posibles síntomas de la EM incluyen:

  • Cambios en la visión (p. ej., visión borrosa o doble)
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Debilidad muscular o parálisis
  • Desequilibrio
  • Dolor de cabeza
  • fatiga inusual

Consulte a su proveedor de atención médica si experimenta alguno de los anteriores o si sus síntomas son molestos o interfieren con su capacidad para funcionar.

Resumen

El diagnóstico de EM requiere un historial médico, un examen neurológico y análisis de sangre/líquido cefalorraquídeo. Una resonancia magnética también es esencial para detectar anomalías relacionadas con la EM en el cerebro y la médula espinal. Existen diferentes tipos de resonancias magnéticas, según el propósito de la prueba (diagnóstico versus monitoreo) y si se está utilizando un medio de contraste inyectado.

Si usted o su proveedor de atención médica primaria cree que tiene los síntomas de la EM, haga arreglos para ver a un neurólogo que se especialice en el cuidado de la EM. Esto se debe a que la EM es una enfermedad compleja que afecta a las personas de manera única. Requiere una evaluación exhaustiva para evitar un diagnóstico erróneo y un plan de tratamiento personalizado.

Una palabra de MEDSALUD

Si a usted o a un ser querido le han diagnosticado EM recientemente, sepa que no está solo. Comuníquese con sus seres queridos para obtener apoyo y aprenda todo lo que pueda sobre la enfermedad. Considere obtener conocimiento a través del contenido escrito o examinado por médicos certificados por la junta, como en MEDSALUD, o a través de los recursos proporcionados por el Sociedad Nacional de EM.

Preguntas frecuentes

  • ¿Puede la radiación causar esclerosis múltiple?

    La investigación disponible sugiere que la radiación no conduce al desarrollo de la EM. Sin embargo, la radiación podría desencadenar una recaída en personas con EM.

  • ¿Qué es una resonancia magnética?

    Una resonancia magnética es la forma más sensible y no invasiva de diagnosticar el daño relacionado con la EM en el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos de los ojos. En lugar de radiación, las resonancias magnéticas usan campos magnéticos y ondas de radio para detectar áreas de inflamación activa o daño nervioso.

  • ¿Cómo se ve la EM en las tomografías computarizadas?

    Una tomografía computarizada no se usa para diagnosticar la EM, con la excepción de descartar diagnósticos alternativos. Dicho esto, a veces se observan áreas de desmielinización (pérdida de la vaina de mielina grasa que cubre las fibras nerviosas) en la tomografía computarizada de una persona con EM. Sin embargo, la resonancia magnética ofrece un medio mucho más sensible para detectar cambios relacionados con la EM.

  • ¿Los radiólogos diagnostican la EM?

    Los neurorradiólogos interpretan los resultados de la resonancia magnética de un paciente, que es la prueba más sensible para detectar la inflamación relacionada con la EM. Sin embargo, los neurólogos diagnostican formalmente la EM. Además de utilizar los datos de la resonancia magnética de una persona, analizan los resultados de otros estudios (p. ej., pruebas de laboratorio y punción lumbar) al hacer el diagnóstico.

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