La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS) bastante común que afecta a más de 120 000 personas en los Estados Unidos cada año. El pilar del tratamiento es la penicilina, pero también pueden ser apropiados otros tipos de antibióticos.

Obtenga más información sobre la sífilis y las posibles opciones de tratamiento que su proveedor de atención médica puede recetar si usted o su pareja se infectan.

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La sífilis es una infección de transmisión sexual causada por una bacteria conocida como Treponema pallidum. La infección no se puede tratar con medicamentos de venta libre, remedios caseros o medicinas tradicionales. Como infección bacteriana, la sífilis puede solo tratarse con medicamentos antibacterianos conocidos como antibióticos.

La penicilina G es el antibiótico de elección en casi todos los casos. Penicilina G, también conocida como bencilpenicilina, se utiliza para tratar muchos tipos diferentes de infecciones bacterianas. A veces se le llama «chupito de mantequilla de maní» debido a su consistencia espesa.

El medicamento generalmente se administra mediante una sola inyección intramuscular en un músculo grande, generalmente las nalgas. En casos severos, la penicilina se puede administrar por vía intravenosa (inyectándola en una vena).

Existen diferentes preparaciones de penicilina G, algunas de las cuales tienen diferentes consistencias y/o períodos de acción más largos o más cortos. La elección de la preparación es importante porque ciertos tipos pueden acceder mejor a los tejidos (como el cerebro y la médula espinal) que otros.

La elección y la duración del tratamiento se basan en gran medida en la etapa de la infección, conocida como etapa primaria, secundaria, latente y terciaria. Cada etapa progresiva tiene síntomas diferentes y es posible que deba tratarse de manera diferente.

Si hay neurosífilis (sífilis del cerebro), sífilis ocular (sífilis de los ojos) u otosífilis (sífilis del oído), un medicamento oral llamado probenecid se suele añadir para potenciar los efectos de la penicilina G.

En 2021, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron recomendaciones actualizadas sobre el tratamiento de la sífilis:

Escenario Dósis recomendada
Sífilis primaria, secundaria o latente temprana Una sola inyección intramuscular de penicilina G
Sífilis latente tardía, sífilis latente de duración desconocida o sífilis terciaria Tres inyecciones intramusculares separadas de penicilina G administradas con una semana de diferencia
Neurosífilis, sífilis ocular u otosífilis Penicilina G intravenosa administrada durante 10 a 14 días en un hospital
O
Penicilina G intramuscular administrada una vez al día más probenecid oral tomado cuatro veces al día, ambos durante 10 a 14 días

Para la otosífilis, también se puede agregar el medicamento esteroide prednisona para reducir la inflamación en el oído medio y ayudar a restaurar la audición.

Alternativas a la penicilina

Se pueden usar otros antibióticos para las personas con sífilis que son alérgicas a la penicilina. Estos incluyen los antibióticos ceftriaxonadoxiciclina y tetraciclina.

El CDC recomienda las siguientes estrategias alternativas de tratamiento para personas con sífilis primaria o secundaria:

Droga Dósis recomendada
ceftriaxona 1 gramo diario administrado por vía intramuscular o intravenosa durante 10 días
doxiciclina 100 mg por vía oral dos veces al día durante 14 días
tetraciclina 500 mg por vía oral cuatro veces al día durante 14 días

Es importante señalar que estos antibióticos solo se recomiendan para tratar la sífilis primaria y secundaria. Además, se deben realizar pruebas de alergia para confirmar que el individuo, de hecho, tiene una verdadera alergia a la penicilina.

En casos avanzados de sífilis, en los que la penicilina G sigue siendo la opción más eficaz, se puede utilizar un procedimiento conocido como desensibilización a fármacos para prevenir la alergia en personas hipertensas.

Desensibilización de drogas para la penicilina

La desensibilización a la penicilina se usa para hacer que una persona sea menos sensible a la penicilina. Implica exponer al individuo a dosis gradualmente crecientes de penicilina cada 15 a 20 minutos en un hospital. Cuando se alcanza la dosis óptima sin desencadenar una reacción alérgica, se puede comenzar el tratamiento.

Hay casos en los que la penicilina G es la solo opción y los beneficios del tratamiento pueden superar los riesgos. Esto incluye el tratamiento de la sífilis congénita en la que el T. pallidum se transmite de madre a hijo durante el embarazo.

Por otro lado, existe evidencia de que la ceftriaxona puede ser una opción viable para las personas con neurosífilis cuando la penicilina G no es una opción.

La azitromicina, un antibiótico que alguna vez se usó comúnmente para tratar la sífilis, ya no se recomienda debido a las crecientes tasas de resistencia a los medicamentos (en las que la bacteria resiste los efectos del medicamento).

Tratamiento de las parejas sexuales

Según los CDC, cualquier persona que haya tenido contacto sexual con alguien diagnosticado con sífilis latente primaria, secundaria o temprana debe ser notificada y tratada. Específicamente:

  • Cualquier persona que haya tenido relaciones sexuales dentro de los tres meses con alguien diagnosticado con sífilis primaria
  • Cualquier persona que haya tenido relaciones sexuales dentro de los seis meses con alguien diagnosticado con sífilis secundaria
  • Cualquier persona que haya tenido relaciones sexuales dentro de los 12 meses con alguien diagnosticado con sífilis latente temprana

Si el contacto sexual ocurrió menos de 90 días antes del diagnóstico, la pareja sería tratada presuntivamente. Este sería el caso incluso si la prueba de sífilis de la pareja es negativa.

Si el contacto sexual ocurrió más de 90 días antes del diagnóstico, la pareja podría optar por una prueba de sífilis si así lo desea. Si el resultado de la prueba es negativo, no se requiere tratamiento.

Cirugía y procedimientos dirigidos por especialistas

La cirugía no es una parte común del tratamiento de la sífilis, pero puede ser necesaria en ciertas situaciones de emergencia.

Esto incluye casos raros en los que la sífilis terciaria puede causar un aneurisma aórtico (el abultamiento potencialmente mortal de la arteria principal del corazón) o un tumor altamente destructivo en el cerebro conocido como goma sifilítica cerebral.

Si bien se evita la cirugía para la mayoría de las encías sifilíticas (principalmente porque generalmente se resuelven con antibióticos), las que se encuentran en el cerebro se tratan comúnmente para evitar complicaciones potencialmente graves, incluida la pérdida de movilidad y la muerte.

Otras gomas pueden extirparse quirúrgicamente si están fungoso (lo que significa que se están rompiendo y causando la muerte del tejido). Si no se tratan, las gomas fungosas se infectan y provocan sepsis (envenenamiento de la sangre).

Resumen

La penicilina G es el pilar del tratamiento de la sífilis. Según la etapa de la infección y otros factores, la preparación, la dosis y la duración de la terapia pueden variar. Si no se puede usar la penicilina G debido a una alergia a la penicilina, se pueden recetar otros antibióticos. Las parejas sexuales de alguien con sífilis también deben recibir tratamiento.

A veces se necesita cirugía para las personas con complicaciones de la sífilis terciaria, como un aneurisma aórtico o una masa cerebral conocida como goma sifilítica cerebral.

Una palabra de MEDSALUD

Muchas personas con sífilis no tienen idea de que han sido infectadas. Debido a esto, los CDC recomiendan exámenes de detección de rutina para personas con alto riesgo de infección o complicaciones de la enfermedad. Estos incluyen personas embarazadas, hombres que tienen sexo con hombres (HSH) y personas con VIH.

Al hacerse la prueba, puede buscar un tratamiento inmediato y efectivo si la prueba es positiva, protegiéndose a sí mismo y a los demás.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se trata la sífilis?

    Una inyección intramuscular de penicilina G es el tratamiento preferido. En general, una sola inyección de penicilina G benzatínica de acción prolongada curará a una persona con sífilis primaria, secundaria o latente temprana.

    La sífilis latente tardía y terciaria se tratan con tres dosis de penicilina G administradas a intervalos de una semana.

  • ¿Cómo se trata la sífilis si eres alérgico a la penicilina?

    Incluso si hay una alergia, la penicilina G sigue siendo el tratamiento de elección. Su proveedor de atención médica puede realizar pruebas de alergia para verificar si usted está en riesgo real. Si la penicilina no es una opción, se pueden explorar otros antibióticos, como ceftriaxona, doxiciclina y tetraciclina.

  • ¿Cómo se trata la sífilis durante el embarazo?

    La penicilina G es el único tratamiento recomendado durante el embarazo. Las personas embarazadas que son alérgicas a la penicilina deberían someterse a una desensibilización a la penicilina en un hospital.

  • ¿Las parejas sexuales expuestas a la sífilis siempre necesitan tratamiento?

    Sí. Si ha tenido relaciones sexuales con alguien dentro de los 90 días posteriores al diagnóstico de sífilis, presumiblemente recibirá tratamiento incluso si la prueba de sífilis es negativa.

  • ¿Después de cuánto tiempo es contagiosa la sífilis? ¿tratamiento?

    Deberá abstenerse de tener relaciones sexuales hasta que las llagas de la sífilis (llamadas chancros) estén completamente curadas. Las personas con vaginas o aquellas que estuvieron expuestas a través del sexo anal pueden necesitar un examen físico ya que las llagas pueden ser internas y no verse fácilmente.

  • ¿Por qué se necesitan pruebas de seguimiento después del tratamiento de la sífilis?

    Se recomiendan pruebas de seguimiento de seis a 12 meses después de la finalización del tratamiento para asegurarse de que funcionó. Los niveles de anticuerpos contra la sífilis se elevarán inmediatamente después del tratamiento y disminuirán gradualmente con el tiempo.

    Una disminución de cuatro veces en los anticuerpos después de un año se considera un éxito del tratamiento.

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