La fobia específica es un miedo intenso o ansiedad por tipos específicos de objetos o situaciones, como volar o las arañas. Las fobias y los trastornos relacionados con fobias son tipos de trastornos de ansiedad. Otros tipos de trastornos de ansiedad relacionados con la fobia incluyen el trastorno de ansiedad social, la agorafobia y el trastorno de ansiedad por separación.

El enfoque principal para tratar la fobia específica es un tipo de terapia llamada terapia cognitiva conductual (TCC). Los medicamentos no son una opción de tratamiento común, pero en algunas circunstancias pueden formar parte de un plan de tratamiento.

Se estima que solo una de cada 10 personas con fobias específicas eventualmente recibirá tratamiento. Posiblemente esto se deba a que muchos se las arreglan evitando el objeto o la situación con la que se relaciona su fobia. El tratamiento es más probable en estas situaciones:

  • Casos donde los síntomas son severos y debilitantes
  • Para fobias particulares como volar, espacios cerrados y alturas
  • Para aquellos con fobias múltiples

Terapias

La terapia cognitiva conductual generalmente se recomendará como tratamiento de primera línea. En concreto, la TCC basada en la exposición es un tratamiento eficaz para los trastornos de ansiedad como la fobia específica.

Terapia de exposición

Durante las exposiciones, se le indicará que se resista a evitar. También aprenderá formas de manejar y acostumbrarse al miedo y la ansiedad asociados con esa fobia.

La terapia de exposición tiene como objetivo reducir el miedo y disminuir la evitación. Esto sucede al aprender que el miedo, la ansiedad y la evitación no ayudan a reducir la ansiedad. También llega a reconocer que los resultados que temía eran inexactos.

Por ejemplo, alguien que experimente una fobia específica relacionada con las alturas podría estar expuesto a una situación como pararse en un puente o subir a la cima de un edificio de gran altura.

Las sesiones de terapia pueden implicar la exposición a situaciones reales o imaginarias. También pueden implicar el uso de la realidad virtual (VR), también conocida como en virtuosismo exposición.

Durante las sesiones de terapia de exposición de realidad virtual, verá cosas a través de gafas especiales de realidad virtual o un sistema basado en proyección. Escuchará cosas a través de auriculares o un altavoz. Luego, este sistema se puede programar para ayudarlo a confrontar aparentemente directamente los objetos o situaciones relacionadas con su fobia.

Los ensayos controlados aleatorios (ECA) han encontrado resultados de tratamiento positivos para las terapias basadas en la exposición para los trastornos de ansiedad, incluidas las fobias. Estos tipos de estudios asignan sujetos al azar a un grupo de tratamiento oa un grupo de control que no recibe el tratamiento. Luego se comparan los resultados para ver si el tratamiento es efectivo.

En vivo Históricamente, la exposición (en la vida real) se ha considerado mejor que la exposición en la realidad virtual. Pero recientemente, ha habido evidencia de que ambos enfoques son igualmente efectivos. Una revisión de 2019 de ensayos controlados aleatorios no encontró evidencia de que la exposición a la realidad virtual fuera significativamente menos efectiva que en vivo exposición en el tratamiento de fobias.

Sin embargo, existen algunos inconvenientes en la terapia de exposición. Una es que requiere que el paciente esté abierto a ser puesto en una situación muy estresante. Se ha estimado que entre el 13% y el 27% de los pacientes dejarán de asistir a la terapia de exposición.

Medicamentos recetados

Actualmente, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ningún medicamento para el tratamiento de fobias específicas.

En general, se piensa que los medicamentos por sí solos tienen un uso limitado en el tratamiento de fobias específicas. Sin embargo, pueden considerarse en ciertas situaciones, como si el paciente es resistente a la terapia basada en la exposición o si ese tipo de terapia no está disponible.

Las fobias específicas también tienen una alta comorbilidad con otros trastornos de salud mental. La comorbilidad es donde existe la presencia de dos o más trastornos.

En particular, las fobias a menudo ocurren con trastornos de ansiedad, trastornos del estado de ánimo y trastornos por abuso de sustancias. Como tal, no es raro que las personas con fobias específicas también reciban tratamiento para estos trastornos.

Los medicamentos comunes que se usan para tratar los trastornos de ansiedad son los antidepresivos, los medicamentos contra la ansiedad y los bloqueadores beta.

antidepresivos

Los antidepresivos se usan para tratar la depresión, pero también pueden ser útiles para tratar los trastornos de ansiedad. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) son los antidepresivos más comunes utilizados como tratamientos de primera línea para la ansiedad.

Estos incluyen Prozac (fluoxetina), Celexa (citalopram) y Effexor (venlafaxina).

Medicamentos contra la ansiedad

Los medicamentos contra la ansiedad pueden ayudar a reducir rápidamente los síntomas de la ansiedad y los ataques de pánico. Los más comunes se llaman benzodiazepinas, que son un tipo de sedante. Estos incluyen Klonopin (clonazepam), Valium (diazepam) y Ativan (lorazepam).

Este tipo de medicamento tiene ventajas e inconvenientes, y no todo el mundo debería tomarlo. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre los pros y los contras antes de incluirlos en su plan de tratamiento.

Bloqueadores beta

Los bloqueadores beta se usan con mayor frecuencia para tratar la presión arterial alta y otras afecciones cardiovasculares. Pero los bloqueadores beta como Inderal (propranolol) se pueden tomar durante un período corto de tiempo para ayudar a aliviar los síntomas físicos de la ansiedad, como latidos cardíacos rápidos, estremecimientos y temblores.

Tratamiento adyuvante

Como se mencionó anteriormente, se cree que los medicamentos por sí mismos tienen un uso limitado en el tratamiento de fobias específicas. Pero se han realizado investigaciones sobre si algunos medicamentos pueden ser efectivos para mejorar el tratamiento de las fobias específicas cuando se toman junto con, antes o después de la terapia de exposición.

Seromicina (cicloserina)

Un medicamento que se ha explorado es Seromycin (cicloserina), que es un antibiótico que se usa para tratar la tuberculosis. Se cree que afecta ciertos receptores, a saber, los receptores NMDA (N-metil-D-aspartato), en una parte del cerebro asociada con el miedo.

En lugar de tratar directamente la fobia, parece estimular un área del cerebro responsable de desaprender las respuestas de miedo.

Los estudios iniciales sobre su uso para aumentar la terapia de exposición se mostraron prometedores. Sin embargo, estudios posteriores a mayor escala no han sido concluyentes.

Una revisión sistemática de 2017 analizó los ensayos clínicos aleatorios doble ciego de DCS como una estrategia de aumento para la TCC basada en la exposición. Los revisores observaron sujetos diagnosticados con fobia específica, trastorno de ansiedad social, trastorno de pánico con o sin agorafobia, trastorno obsesivo-compulsivo o trastorno de estrés postraumático (TEPT).

La revisión encontró evidencia de que el uso a corto plazo de Seromycin como un aumento de la TCC basada en la exposición fue mejor que el placebo, pero que el efecto sobre los síntomas fue pequeño.

Glucocorticoides

Otra opción de tratamiento para las fobias específicas que se está explorando son los glucocorticoides. Estos son un tipo de hormona esteroide que regula las respuestas inmunitarias, inflamatorias y de estrés, al tiempo que también afectan potencialmente los procesos de aprendizaje y memoria.

También se cree que tienen un papel en el procesamiento de la extinción del miedo, que es en lo que se cree que se basa la terapia de exposición conductual de los trastornos de ansiedad. Como tal, se ha explorado el uso de glucocorticoides para mejorar los resultados de la terapia.

Un ensayo aleatorizado de 2011 administró 20 mg de cortisol una hora antes de la exposición a la realidad virtual por miedo a las alturas. Los investigadores encontraron que esto mejoró la eficacia del tratamiento en relación con la terapia de exposición controlada con placebo.

Tratamientos alternativos

Se cree que varios tratamientos alternativos son útiles en el tratamiento de fobias específicas y otros trastornos relacionados con fobias.

hipnoterapia

La hipnoterapia implica ser inducido a un estado alterado de conciencia (hipnosis) donde el paciente está más abierto a la sugestión.

Si bien es un tratamiento popular, la investigación sobre su eficacia en el tratamiento de fobias específicas es muy limitada. Sin embargo, ha habido algunos casos en los que su uso, junto con otras terapias, ha sido parte de una recuperación exitosa.

Medicamentos a base de hierbas

El medicamento a base de hierbas más estudiado en relación con los trastornos de ansiedad es un compuesto llamado kava. Esto proviene de la planta kava kava, que es miembro de la familia de la pimienta.

Cierta evidencia clínica sugiere que la kava puede ser eficaz para aliviar algunos tipos de ansiedad. Una revisión sistemática de ensayos clínicos aleatorios de 2018 señaló que la kava puede ser útil para el uso a corto plazo en la ansiedad, pero no debe reemplazar los medicamentos ansiolíticos establecidos a largo plazo.

Es importante saber que no todo el mundo debería tomar kava y se sabe que tiene algunos efectos secundarios graves. Se ha relacionado con un riesgo de lesión hepática grave y puede causar malestar digestivo, dolor de cabeza, mareos y otros efectos secundarios. Kava también puede tener riesgos especiales si se toma durante el embarazo o durante la lactancia.

Debe hablar con su profesional de la salud sobre cualquier enfoque de salud complementario que use o quiera usar. Juntos, pueden asegurarse de tomar decisiones bien informadas sobre su plan de tratamiento.

Resumen

El tratamiento de primera línea para la fobia específica es la terapia de exposición. Los medicamentos recetados no se consideran efectivos como único tratamiento. Pero los antidepresivos, los ansiolíticos y los bloqueadores beta pueden usarse además de la terapia o para tratar condiciones comórbidas.

Se han estudiado tratamientos con Seromicina y glucocorticoides para ver si pueden mejorar la terapia. También se han estudiado tratamientos alternativos como la hipnoterapia y la kava.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene problemas con la fobia específica, hay un tratamiento eficaz disponible. Si bien la evitación puede ser útil para algunas personas con fobia específica, puede ser perjudicial si implica cambiar drásticamente su vida. Buscar tratamiento de un profesional médico puede ayudarlo a vivir una vida más saludable y menos restrictiva.

Si tiene un ser querido que experimenta fobia específica, recuerde que es una condición de salud mental. No pueden controlar los síntomas que están experimentando. Apóyelos para que sigan con su plan de tratamiento. Esto aumentará sus posibilidades de una recuperación exitosa.

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