La esquizofrenia infantil, también llamada esquizofrenia de inicio en la niñez (COS) o esquizofrenia de inicio muy temprano, es un trastorno de salud mental grave que se diagnostica en niños menores de 13 años. Se caracteriza por pensamientos distorsionados, percepciones alteradas, comportamiento inusual y uso inusual. del lenguaje y las palabras.

Si bien el plan de tratamiento de cada niño diferirá según la edad, la naturaleza y la gravedad de los síntomas, la respuesta al tratamiento y los trastornos comórbidos (otras afecciones que tengan), las opciones de tratamiento más comunes son medicamentos en combinación con psicoterapias. Las intervenciones psicosociales también son una opción de tratamiento común.

Como la afección no es curable, los tratamientos actuales se enfocan en controlar los síntomas y ayudar con la vida cotidiana. La esquizofrenia infantil puede afectar gravemente el desarrollo de un niño y su capacidad para funcionar a diario.

El tratamiento temprano del trastorno se considera vital para mejorar los síntomas y minimizar los déficits sociales, cognitivos y funcionales. Este artículo analizará los medicamentos recetados, las terapias, las terapias alternativas y complementarias y las modificaciones del estilo de vida que se utilizan para tratar la esquizofrenia infantil.

¿Qué tan común es la esquizofrenia infantil?

La esquizofrenia infantil es muy rara y afecta a menos del 0,04% de los niños. Cuando la afección se diagnostica antes de los 18 años pero después de los 13, se denomina esquizofrenia de inicio temprano (EOS). La EOS es rara, aunque no tan rara como la esquizofrenia infantil, con una prevalencia estimada del 0,23 %.

Medicamentos recetados

Los antipsicóticos pueden tener potencialmente efectos secundarios graves. El balance entre los riesgos y beneficios de estos medicamentos parece menos favorable en niños que en adultos. Sin embargo, dada la gravedad y la naturaleza debilitante de la esquizofrenia infantil, también se prescriben para el tratamiento de niños y adolescentes.

Múltiples ensayos controlados aleatorios han demostrado que los antipsicóticos de primera y segunda generación son superiores a un placebo (un medicamento inactivo) en el tratamiento de los síntomas psicóticos.

Los medicamentos específicos recetados son generalmente los mismos para adultos y niños, aunque algunos de ellos no están aprobados formalmente para el tratamiento de niños y adolescentes.

Antipsicóticos de segunda generación

También conocidos como antipsicóticos atípicos, los antipsicóticos de segunda generación son generalmente la opción preferida para el tratamiento de la esquizofrenia. Además de bloquear la dopamina (un mensajero químico en el cerebro), estos antipsicóticos también afectan a otra sustancia química del cerebro llamada serotonina.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no ha aprobado ningún antipsicótico de segunda generación para tratar la esquizofrenia en niños menores de 12 años, por lo que se recetarían de manera no autorizada.

Algunos de los antipsicóticos de segunda generación aprobados por la FDA para tratar la esquizofrenia en personas mayores de 13 años incluyen:

Los efectos secundarios de los antipsicóticos de segunda generación incluyen:

  • Aumento de peso
  • nivel alto de azúcar en la sangre
  • Colesterol alto
  • Sedación
  • Activación/inquietud

Existe evidencia de que los niños y adolescentes que toman antipsicóticos para la esquizofrenia pueden tener un mayor riesgo de efectos secundarios, como aumento de peso, que los adultos. Por ello, se ha cuestionado su uso generalizado en niños y adolescentes, que se encuentran en una fase vulnerable de su crecimiento físico y desarrollo cerebral.

Es importante tener una conversación franca con el médico de su hijo acerca de los beneficios y las desventajas de los medicamentos antipsicóticos para su hijo.

Esquizofrenia infantil resistente al tratamiento

La esquizofrenia infantil se asocia con una respuesta deficiente al tratamiento, lo que significa que es menos probable que los niños respondan bien a los tratamientos tradicionales que los adultos.

Los estudios sugieren que un antipsicótico de segunda generación, Clozaril (clozapina), es más eficaz para las personas con esquizofrenia infantil que todos los demás antipsicóticos. Está aprobado para el tratamiento de adultos gravemente enfermos que no responden al tratamiento farmacológico estándar para la esquizofrenia.

Sin embargo, la clozapina tiene el potencial de producir efectos secundarios muy graves, por lo que generalmente no se administra a niños a menos que estén gravemente enfermos y otros medicamentos no hayan logrado mejorar sus síntomas.

La clozapina lleva advertencias serias, llamadas advertencias de recuadro negro, sobre posibles efectos secundarios graves, incluido el potencial para reducir los recuentos de glóbulos blancos. Debido a esto, solo se puede recetar a través de un programa especial que restringe la distribución llamado Programa de Estrategias de Mitigación y Evaluación de Riesgos de Clozapina (REMS).

En cuanto a los efectos secundarios comunes de los antipsicóticos de segunda generación, un metanálisis de 2018 encontró que, de todos los antipsicóticos utilizados para tratar la esquizofrenia en niños, la clozapina tenía uno de los niveles más altos de aumento de peso.

Antipsicóticos de primera generación

También llamados antipsicóticos típicos, los antipsicóticos de primera generación son medicamentos más antiguos que impiden la dopamina.

Aunque estos antipsicóticos suelen ser tan efectivos como los antipsicóticos de segunda generación, tienen un mayor riesgo de ciertos efectos secundarios neurológicos potencialmente graves. Estos incluyen el trastorno del movimiento discinesia tardía, que puede o no ser reversible.

Por esta razón, generalmente se usan para niños solo cuando otras opciones no tienen éxito, no se toleran o no están disponibles.

Algunos de los antipsicóticos de primera generación utilizados para tratar la esquizofrenia en niños incluyen:

  • Torazina (clorpromazina)
  • Haldol (haloperidol)
  • perfenazina

Ajuste de medicamentos

A veces, las personas necesitan probar algunos medicamentos diferentes antes de encontrar el mejor para ellos. Sin embargo, es importante hablar con el profesional de la salud de su hijo antes de que deje de tomar el medicamento. El profesional de la salud puede ajustar el plan de tratamiento de su hijo de manera segura y eficaz.

Terapias

La psicoterapia y las intervenciones psicosociales se utilizan junto con la medicación en el tratamiento de la esquizofrenia infantil.

Aunque hay pruebas sólidas de que estos tratamientos son efectivos en adultos cuando se usan junto con medicamentos, ha habido un número limitado de ensayos controlados aleatorios de estas intervenciones específicamente en niños.

Los tratamientos psicoterapéuticos y psicosociales comunes son:

  • terapia individual: La terapia cognitiva conductual (TCC) es una forma común de psicoterapia que se usa con niños que tienen esquizofrenia. Puede ayudar a su hijo con las dificultades en la escuela y hacer amigos, y para sobrellevar sus síntomas. Aquellos que reciben tratamiento psicosocial regular tienen menos probabilidades de recaer o ser hospitalizados.
  • Terapia familiar: Mejorar la forma en que los apoyos clave en la vida de un niño comprenden los síntomas psicóticos, las opciones de tratamiento y el curso de la recuperación puede garantizar que su hijo reciba el mejor apoyo posible.

Capacitación en habilidades para la vida

El objetivo del entrenamiento de habilidades para la vida es ayudar a su hijo a funcionar a un nivel apropiado para su edad. Si bien esto no es posible con todos los niños, la capacitación en habilidades para la vida los ayuda a alcanzar su mejor potencial.

El entrenamiento de habilidades puede incluir:

  • Formación en habilidades sociales y académicas.: Los niños con esquizofrenia suelen tener dificultades con las relaciones, la escuela y las actividades cotidianas, como el cuidado personal. Con la capacitación adecuada, pueden mejorar las habilidades que necesitan para tener éxito en estas áreas.
  • Rehabilitación vocacional y empleo con apoyo: Obtener y mantener un empleo es difícil para los adolescentes con esquizofrenia. Esta capacitación ayuda a los adolescentes con esquizofrenia a desarrollar sus habilidades laborales.

Enfoque multidisciplinario

Existe evidencia de que el tratamiento más efectivo de la esquizofrenia infantil involucra una combinación de medicamentos y diferentes tipos de psicoterapias, junto con una intervención psicosocial.

Un estudio de 2016 evaluó el beneficio de un enfoque de tratamiento integral, multidisciplinario y en equipo en comparación con la atención comunitaria para el primer episodio de psicosis en 34 clínicas en los Estados Unidos para pacientes de 15 a 40 años.

Este enfoque multidisciplinario incluye cuatro intervenciones principales:

  • Gestión de medicamentos
  • Psicoeducación familiar para ayudar al paciente y a la familia a sobrellevar y apoyar el tratamiento y la recuperación del paciente
  • Terapia individual centrada en la resiliencia para maximizar las fortalezas y aumentar las habilidades de manejo de enfermedades
  • Empleo y educación con apoyo que abordan los desafíos relacionados con la enfermedad tanto en el trabajo como en la escuela

El estudio encontró que los participantes que recibieron este tipo de intervención, en comparación con los que recibieron atención comunitaria, mejoraron significativamente los síntomas psicopatológicos, así como la calidad de la atención. vida.

También hay evidencia de que la intervención temprana puede ayudar a mejorar los síntomas.

Un ensayo de control aleatorizado de 2012 analizó a jóvenes con signos iniciales tempranos de psicosis e investigó la efectividad de la intervención psicológica integrada, incluida la TCC, el entrenamiento de habilidades grupales y la psicoeducación multifamiliar, así como el asesoramiento de apoyo.

El estudio encontró que la intervención integrada fue más eficaz para retrasar la aparición de la psicosis durante un período de seguimiento de 24 meses.

Tratamientos alternativos

El uso de tratamientos alternativos para los trastornos psicóticos es de creciente interés, pero los ensayos clínicos son limitados y han mostrado resultados inconsistentes. Hable con el profesional de la salud de su hijo antes de considerar cualquier tratamiento alternativo o complementario.

Complementos Nutricionales y Dietéticos

Algunos creen que los nutrientes específicos son útiles como opciones complementarias en el tratamiento de la esquizofrenia debido a su papel esencial en el funcionamiento adecuado del cerebro. Los omega-3, por ejemplo, se han estudiado para la esquizofrenia. Sin embargo, la evidencia con respecto a sus efectos sobre esta condición no es concluyente.

El extracto de hojas de ginkgo también se promociona como suplemento dietético para muchas afecciones, incluida la esquizofrenia. Según el Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa, una pequeña cantidad de evidencia sugiere un beneficio de tomar ginkgo para la esquizofrenia, pero la evidencia general no es concluyente.

Tenga cuidado con las interacciones entre medicamentos

Los medicamentos recetados que se usan para tratar la esquizofrenia infantil pueden interactuar negativamente con otras drogas. Asegúrese de informar al proveedor de atención médica de su hijo sobre cualquier medicamento recetado o de venta libre, vitaminas, suplementos y/o productos a base de hierbas o naturales que esté tomando o vaya a tomar.

Estilo de vida

Recibir tratamiento para la esquizofrenia infantil requiere un profesional de la salud mental calificado. Sin embargo, varias estrategias de cuidado personal pueden ayudar con los síntomas y también son útiles para quienes cuidan a un niño con esquizofrenia.

Estas estrategias pueden apoyar el plan de tratamiento y ayudar a reducir la ansiedad y el estrés.

Ejemplos de estrategias de autocuidado son:

  • Comer una dieta saludable
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dormir lo suficiente
  • Tratar eficazmente las enfermedades y afecciones menores.

Resumen

La esquizofrenia infantil se trata más comúnmente con medicamentos junto con la psicoterapia. Se prefieren los medicamentos antipsicóticos de segunda generación. Se puede utilizar la terapia cognitiva conductual y la terapia familiar. Las intervenciones psicosociales para apoyar la educación y el empleo también son opciones de tratamiento.

Una palabra de MEDSALUD

La esquizofrenia infantil es un trastorno de salud mental grave y de por vida. Si se le diagnostica, su hijo necesitará apoyo continuo, así que asegúrese de hablar con un profesional médico sobre todas las opciones de tratamiento posibles.

Si bien el trastorno no se puede curar, si los síntomas de su hijo se abordan desde el principio, el tratamiento puede ser exitoso y ayudar a mejorar los síntomas.

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