Si bien no existe una cura para la artritis reumatoide (AR), existe una gama cada vez mayor de tratamientos capaces de aliviar el dolor y la hinchazón de este trastorno inflamatorio crónico.

Incluyen remedios para el cuidado personal, dieta, analgésicos de venta libre y recetados, terapia física o ocupacional y medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés) de nueva generación. Los casos graves pueden requerir procedimientos en el consultorio como artrocentesis o cirugías para reparar o reemplazar la articulación dañada.

Una descripción general de la artritis reumatoide

El objetivo del tratamiento es lograr la remisión para detener la progresión del daño articular, mantener la movilidad, minimizar el dolor y aumentar la calidad de vida en general.

La artritis reumatoide es una enfermedad crónica y progresiva que debe controlarse como parte de su vida. En lugar de simplemente tratar la enfermedad con medicamentos, debe adoptar un enfoque holístico destinado a mejorar su salud general y mitigar los factores de riesgo que lo ponen en peligro.

Se trata de adoptar comportamientos saludables y cambiar la forma en que responde a los ataques agudos.

Reposo en cama

El reposo en cama es importante si se trata de un dolor extremo y repentino que no mejora con el movimiento. Para estos momentos, «levantarse» puede ser justo el remedio necesario para reducir la inflamación aguda provocada por un brote de AR.

Dicho esto, el reposo en cama solo pretende ser una solución a corto plazo hasta que el hielo y otras formas de tratamiento antiinflamatorio puedan reducir los síntomas agudos.

El reposo prolongado en cama puede tener el efecto opuesto en su salud, aumentando la rigidez, disminuyendo el rango de movimiento y provocando la pérdida de músculo magro (atrofia muscular).

Dieta

Tener sobrepeso u obesidad puede empeorar la inflamación debido a la liberación de proteínas inflamatorias (llamadas citocinas) de las células grasas. Esto solo sirve para agravar los síntomas de la artritis reumatoide en cualquier parte de su cuerpo y agrega tensión innecesaria a las articulaciones de las extremidades inferiores.

Si bien no existe una dieta específica para las personas con artritis reumatoide, muchos proveedores de atención médica recomiendan una dieta mediterránea, que brinda un equilibrio saludable de proteínas, grasas y carbohidratos, al tiempo que fomenta una mayor ingesta de pescado (rico en ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios). ), cereales integrales, verduras, frutas y aceites saludables (como el aceite de oliva).

También hay evidencia limitada de que una dieta sin gluten puede ayudar a aliviar los síntomas, especialmente en aquellos con una intolerancia al gluten subyacente (y a menudo no diagnosticada).

Comidas que se deben evitar

Finalmente, considere evitar o reducir la ingesta de ciertos alimentos que pueden aumentar la inflamación:

  • Se debe evitar el alcohol.
  • Los ácidos grasos omega-6 (que se encuentran en los aceites de maíz, cártamo, girasol, semilla de uva, soya, maní y vegetales) deben reducirse.
  • Las grasas saturadas no deben representar más del 10 % de la ingesta calórica total.
  • El azúcar debe reducirse.
  • Las grasas trans deben excluirse por completo de su dieta.

Ejercicio

La artritis reumatoide también se caracteriza por un daño progresivo al cartílago articular. Al embarcarse en un plan de entrenamiento informado, puede perder peso y mantener el rango de movimiento de una articulación afectada.

El ejercicio también puede garantizar que sus huesos se mantengan fuertes y combatan los síntomas de la osteoporosis, que son comunes en las personas con artritis reumatoide.

Sin embargo, nunca debe hacer ejercicio vigoroso si tiene una articulación inflamada, ya que puede provocar daños en las articulaciones.

De fumar

Todos sabemos que fumar no es bueno para nosotros, pero puede ser especialmente malo si tienes artritis reumatoide. El humo del cigarrillo puede desencadenar la inflamación al causar la constricción de los vasos sanguíneos hasta el punto en que la circulación puede detenerse por completo en ciertas partes del cuerpo. Fumar también puede conducir a la positividad de anticuerpos anti-CCP, que es un anticuerpo específico para la AR y predice una enfermedad más agresiva.

Esto puede promover el desarrollo de vasculitis reumatoide, una complicación de la enfermedad cada vez menos frecuente caracterizada por fatiga crónica, úlceras cutáneas y erupciones cutáneas, fiebre, pérdida de peso y dolor muscular y articular. Además, La investigación ha mostrado que fumar puede incluso aumentar su riesgo de contraer artritis reumatoide, en algunos casos hasta en un 300%.

Los fumadores con artritis reumatoide no responden bien a muchos tratamientos y tienen menos probabilidades de entrar en remisión. Hable con su proveedor de atención médica sobre las ayudas para dejar de fumar que pueden aumentar sus posibilidades de dejar de fumar. Los medicamentos como Zyban (bupropión) y Chantix (vareniclina) pueden ser ayudas eficaces para dejar de fumar en algunos fumadores.

Remedios de venta libre

Como parte de su plan de tratamiento de primera línea, su proveedor de atención médica generalmente recomendará un medicamento antiinflamatorio no esteroide (AINE) de venta libre (OTC), como Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno), para aliviar leve a dolor e hinchazón moderados.

Además de tener propiedades antiinflamatorias, los AINE también son analgésicos y antipiréticos, lo que significa que pueden aliviar el dolor y la fiebre, respectivamente. Sin embargo, no se ha demostrado que estos medicamentos retrasen la progresión de la enfermedad. Si tiene AR de moderada a grave, probablemente necesite otros medicamentos para evitar un mayor daño en las articulaciones.

Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal, presión arterial alta, zumbido en los oídos, úlceras gástricas y toxicidad hepática.

recetas

Si le han diagnosticado artritis reumatoide, su proveedor de atención médica generalmente le recetará una combinación de medicamentos, algunos de los cuales tratan los síntomas y otros tratan el trastorno autoinmune subyacente.

La urgencia detrás del tratamiento temprano para la artritis reumatoide se ha vuelto más clara, ya que los investigadores continúan notando una estrecha «ventana de oportunidad» en la que el tratamiento de la artritis reumatoide tiene el mayor impacto en la progresión de la enfermedad.

Por lo general, se prescribe un solo fármaco (generalmente metotrexato) en el tratamiento inicial. Si la respuesta es inadecuada, se pueden agregar medicamentos adicionales con diferentes mecanismos de acción utilizando un enfoque de «tratamiento al objetivo».

Anteriormente, se recomendaba la «terapia triple» (el uso de tres medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés)) para proporcionar un mayor control del dolor crónico y la inflamación. Sin embargo, las pautas actualizadas de tratamiento de la AR del American College of Rheumatology ahora recomiendan condicionalmente que los pacientes que no responden lo suficientemente bien con metotrexato solo agreguen una terapia biológica o dirigida (inhibidor de JAK) en lugar de agregar sulfasalazina e hidroxicloroquina a su régimen.

Antiinflamatorios

Su proveedor de atención médica puede comenzar con las opciones de venta libre enumeradas anteriormente para ayudar a aliviar el dolor y la fiebre. Sin embargo, si los síntomas empeoran, pueden recetar AINE más fuertes como Celebrex (celecoxib) o Voltaren (diclofenaco). Los AINE de concentración recetada conllevan un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y úlceras gástricas.

corticosteroides

Los corticosteroides son medicamentos altamente efectivos pero potentes que pueden reducir la inflamación y ayudar a moderar la actividad autoinmune. Los corticosteroides funcionan imitando el cortisol, la hormona suprarrenal que ayuda a regular la inflamación, el metabolismo y el azúcar en la sangre.

A menudo se recetan como parte de una terapia de múltiples medicamentos y se administran por vía oral (en forma de píldora), por inyección (en un músculo o espacio articular) o por vía intravenosa (en una vena). La prednisona es el fármaco más utilizado para la artritis reumatoide.

Los corticosteroides solo se recetan para uso a corto plazo debido al mayor riesgo de efectos secundarios, que incluyen osteoporosis, aumento de peso, hematomas fáciles, cataratas, glaucoma y diabetes. Cuando se toman por vía oral, se recetan en dosis bajas y generalmente se toman por la mañana. Las inyecciones se reservan para ataques agudos y, por lo general, no se usan más de tres o cuatro veces al año.

Aunque los corticosteroides son bastante efectivos para reducir la inflamación, las pautas actualizadas de tratamiento de la AR del American College of Rheumatology recomiendan evitar estos medicamentos tanto como sea posible debido a su posible toxicidad.

DMARD

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés) actúan atemperando la respuesta inmunitaria general. Como una enfermedad autoinmune, la artritis reumatoide es causada por un mal funcionamiento del sistema inmunológico en el que las células normales son el objetivo del ataque. Los DMARD funcionan para suprimir el sistema inmunológico en su conjunto.

Los DMARD son más efectivos cuando se toman lo antes posible después de que se diagnostica la enfermedad. Hay muchos DMARD aprobados para el tratamiento de la AR, que incluyen medicamentos de generación anterior como Plaquenil (hidroxicloroquina), Arava (leflunomida), metotrexato, leflunomida y sulfasalazina. La mayoría se toman por vía oral.

Con diferencia, el DMARD más recetado es el metotrexato. El metotrexato existe desde hace más de 50 años y sigue siendo la columna vertebral del tratamiento de la artritis reumatoide. Entre sus muchas ventajas, El metotrexato se puede tomar de manera segura durante largos períodos de tiempo, por lo general requiere una dosis de una vez por semana e incluso se puede usar en niños.

De hecho, las pautas del American College of Rheumatology de 2021 para el tratamiento de la AR aún recomiendan encarecidamente el metotrexato solo como la forma preferida de tratamiento inicial en aquellos con actividad de la enfermedad de moderada a alta.

En el lado negativo, el metotrexato puede reducir la capacidad de su sistema inmunológico para combatir infecciones. Se necesitan análisis de sangre periódicos para monitorear estas complicaciones. Otros efectos secundarios incluyen fatiga, náuseas, malestar estomacal, sarpullido, diarrea, llagas en la boca y moretones fáciles. En casos raros, el metotrexato puede causar cirrosis (cicatrización) del hígado. Tomar un suplemento diario de ácido fólico puede ayudar a reducir algunos de estos efectos secundarios relacionados con los medicamentos.

Evite el metotrexato si está embarazada o tratando de quedar embarazada, ya que puede causar defectos de nacimiento.

Modificadores de respuesta biológica

Los modificadores de la respuesta biológica son un tipo más nuevo de DMARD que se enfoca en partes específicas del sistema inmunitario en lugar de en su totalidad. Se consideran biológicos porque son producidos por células modificadas genéticamente en lugar de sintetizarse en un laboratorio químico.

Si bien los medicamentos biológicos que se usan para tratar la artritis reumatoide tienen diferentes mecanismos de acción, todos funcionan al bloquear un objetivo inmunitario específico, como el factor de necrosis tumoral (TNF) (cuyo papel es señalar la inflamación), otras moléculas inflamatorias y las células T. o células B (que producen anticuerpos).

Los medicamentos biológicos se usan para tratar la artritis reumatoide de moderada a grave y se pueden usar solos o en terapia combinada. Los medicamentos se administran por inyección o por vía intravenosa (aunque algunos de los más nuevos se pueden tomar por vía oral) y solo se recomiendan para personas que no han respondido a una dosis máxima de metotrexato.

Los medicamentos biológicos comúnmente recetados incluyen:

Debido a que los productos biológicos interfieren con los procesos inmunitarios, las personas que reciben tratamiento tienen un mayor riesgo de infección. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, infecciones respiratorias y síntomas similares a los de la gripe.

Inhibidores de JAK

Los inhibidores de la quinasa Janus (JAK) son una clase más nueva de DMARD no biológicos que funcionan bloqueando el proceso inflamatorio dentro de una célula. Incluyen Xeljanz (tofacitinib), Olumiant (baracitinib) y Rinvoq (upadacitinib), todos los cuales están aprobados por la FDA para el tratamiento de la artritis reumatoide.

Estos medicamentos se toman por vía oral y se usan en personas con artritis reumatoide de moderada a grave que no han respondido a una dosis máxima de metotrexato solo.

Los inhibidores de JAK se utilizan típicamente en combinación con metotrexato y se toma dos veces al día. Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, fatiga, irritación estomacal, síntomas similares a los de la gripe, diarrea, colesterol alto, recuento bajo de glóbulos blancos y un mayor riesgo de infección.

Además, la investigación muestra un mayor riesgo de eventos relacionados con el corazón, como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, además de cáncer, coágulos de sangre y muerte con el uso de Xeljanz, Olumiant y Rinvoq.

Por lo tanto, es importante hablar con su médico para asegurarse de que los inhibidores de JAK sean realmente la opción correcta para usted, especialmente si fuma o ha fumado, o ha tenido un accidente cerebrovascular, coágulos sanguíneos o problemas cardíacos en el pasado.

Medicamentos en tramitación

Además de los biosimilares que ya han recibido la aprobación de la FDA, se están estudiando algunos nuevos. Al mismo tiempo, hay docenas de nuevos medicamentos para tratar la AR actualmente en desarrollo. Si bien puede ser emocionante escuchar sobre nuevos medicamentos potenciales, especialmente si su curso de tratamiento no ha manejado adecuadamente sus síntomas, recuerde que estos medicamentos deben pasar por cuatro aros importantes antes de que puedan ser aprobados.

Dicho esto, vale la pena saber dónde se encuentran en ese proceso y si existe la posibilidad de que alguno de ellos funcione para usted si llegan al mercado. También puede preguntarle a su proveedor de atención médica si unirse a un ensayo clínico podría ser apropiado para usted.

Terapias

Además de la medicación, su proveedor de atención médica puede derivarlo a un especialista en rehabilitación que puede trabajar con usted para restaurar la función y la movilidad de las articulaciones. Podría ser un terapeuta físico y/u ocupacional.

Terapia física se enfoca en desarrollar fuerza y ​​mejorar la movilidad. Las personas con artritis reumatoide de moderada a grave tienden a trabajar con un fisioterapeuta de manera continua y pueden estar expuestas a diferentes técnicas según sus síntomas o limitaciones.

Las terapias pueden incluir:

Terapia ocupacional tiene como objetivo apoyar su independencia y mejorar su calidad de vida al ayudarlo a superar las limitaciones físicas, a menudo con el uso de herramientas y dispositivos de asistencia.

Ejemplos incluyen:

  • Instalar perillas o manijas más grandes que sean más fáciles de agarrar
  • Encontrar sillas ergonómicas que te permitan sentarte sin molestias
  • Elegir bastones, andadores u otros dispositivos de movilidad adecuados a sus necesidades
  • Reorganizar gabinetes y estantes para que los artículos sean más fáciles de alcanzar
  • Reemplazo de interruptores de luz con deslizadores
  • Uso de controles de comando de voz

Terapia de Masajes también es popularmente adoptado por personas con artritis reumatoide. Si bien los beneficios del tratamiento han sido poco investigados, los defensores de la práctica creen que el masaje puede inducir la relajación y fomentar el movimiento suave de las articulaciones, lo que se traduce en menos dolor y un mejor estado de ánimo.

Se pueden buscar otros especialistas, incluidos podólogos y psicólogos, para superar otras barreras físicas y emocionales.

Procedimientos dirigidos por especialistas

La cirugía siempre se considera una última opción si tiene artritis reumatoide. Incluso antes de considerar la cirugía, su proveedor de atención médica puede querer explorar técnicas mínimamente invasivas en el consultorio, especialmente si es joven y goza de buena salud.

Entre las opciones se encuentra un procedimiento conocido como artrocentesis en el que se extrae líquido de un espacio articular con una aguja para aliviar la presión. A menudo se usa como un medio de diagnóstico, pero puede ser igual de efectivo en los casos en que la acumulación de líquido causa un dolor significativo.

Se puede realizar una artrocentesis sola o antes de administrar una inyección de corticosteroides. Otras inyecciones intraarticulares implican el uso de ácido hialurónico para lubricar el espacio articular o plasma rico en plaquetas (PRP) derivado de la propia sangre para estimular la producción de cartílago en articulaciones muy dañadas.

Sin embargo, habrá momentos en que la artrocentesis no proporcione el alivio esperado y la cirugía sea la única opción.

Cirugía

Si su dolor en las articulaciones se ha vuelto insoportable, su proveedor de atención médica puede recomendarle una cirugía para reparar la articulación dañada o reemplazarla.

En general, la cirugía solo se considera si se han agotado todas las demás opciones y se considera que usted es un candidato razonable para el procedimiento.

Reparación conjunta

A medida que avanza la artritis reumatoide, el cartílago se daña y la articulación perderá su alineación y forma, lo que provocará una deformidad de la articulación. Particularmente en las articulaciones más pequeñas donde el reemplazo no es una opción, los cirujanos usarán diferentes técnicas para ayudar a restaurar el movimiento y aliviar el dolor.

Entre las opciones de reparación:

  • artrodesistambién conocida como fusión articular, se usa para aliviar el dolor articular intratable al unir los huesos.
  • artroscopia Es un procedimiento en el que se inserta un endoscopio iluminado (llamado artroscopio) en el espacio de una articulación para que se puedan ubicar y extraer fragmentos de hueso y cartílago.
  • Liberación del túnel carpianotambién llamada liberación de nervios, es una cirugía en la que se corta el ligamento del túnel carpiano de la mano para hacer más espacio para los nervios y los tendones.
  • sinovectomía implica la eliminación del revestimiento de la articulación, llamado membrana sinovial, cuando se inflama de forma crónica e interfiere con la articulación de una articulación.

Reemplazo de la articulación

La cirugía de reemplazo articular, también conocida como artroplastia, es cada vez más común en personas con artritis reumatoide. La decisión de explorar el reemplazo articular se basa en una revisión de los síntomas físicos, el historial de tratamiento y los resultados de las pruebas de imagen.

Además, su edad juega un papel muy importante en la decisión, dado que las prótesis articulares tienden a durar entre 15 y 20 años. Como tal, la mayoría de los cirujanos prefieren retrasar el procedimiento tanto tiempo como sea razonablemente posible, generalmente hasta que tenga alrededor de 50 años. Sin embargo, a la mayoría de las personas con artritis reumatoide se les realizan reemplazos a los 60 años o no se los reemplazan debido a la mayor eficacia de los DMARD más nuevos.

Dado que algunos DMARD funcionan suprimiendo el sistema inmunitario, debe consultar a su proveedor de atención médica acerca de suspenderlos en el momento de la cirugía.

Hoy en día, los reemplazos de rodilla y cadera se han vuelto increíblemente seguros y efectivos con una tasa de éxito superior al 90%. Las complicaciones posoperatorias en personas con artritis reumatoide son prácticamente las mismas que en cualquier otra persona que se someta a uno de estos procedimientos y pueden incluir daño a los nervios, infección, coágulos de sangre y dislocación de las articulaciones.

Medicina Complementaria y Alternativa (CAM)

Al lidiar con un trastorno crónico de por vida, las personas con artritis reumatoide comúnmente adoptan terapias complementarias para respaldar su tratamiento médico tradicional. Estos incluyen medicinas tradicionales y terapias mente-cuerpo.

Medicinas Tradicionales

Si bien muchas medicinas tradicionales ofrecen beneficios, tanto reales como percibidos, es importante hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier suplemento, hierba o medicina tradicional que esté tomando. Esto puede prevenir interacciones de medicamentos que pueden socavar su terapia, así como efectos secundarios y toxicidades que pueden enfermarlo.

Entre los remedios considerados beneficiosos para el tratamiento de la artritis reumatoide:

  • suplementos de aceite de pescado contienen altas cantidades de dos ácidos grasos omega-3 que el cuerpo utiliza para reducir la inflamación. Hay evidencia de que los aceites de pescado que contienen ácidos grasos omega-3 pueden ser beneficiosos para la AR, según la Fundación de artritis. Sin embargo, los suplementos de aceite de pescado pueden interactuar con anticoagulantes como la warfarina.
  • Borraja, onagray grosella negra Los aceites, disponibles en cápsulas de gel y formulaciones líquidas, son excelentes fuentes de ácidos grasos omega-6, que también tienen propiedades antiinflamatorias. Debe evitarse el uso excesivo, ya que la borraja puede causar daño hepático en dosis altas, mientras que la onagra puede interferir con los fármacos de fenotiazina utilizados en las terapias psiquiátricas.
  • Boswellia (también conocido como incienso) es resina de goma de la corteza del árbol Boswellia que se encuentra en la India, que contiene un agente antiinflamatorio llamado ácido boswélico. Si bien se considera seguro cuando se usa según las indicaciones, los resultados han sido mixtos en cuanto a su eficacia para aliviar el dolor, la rigidez y la hinchazón de las articulaciones.
  • Jengibre también se usa comúnmente para tratar la AR y funciona de manera similar a los medicamentos antiinflamatorios COX-2. Si bien está disponible en formulaciones de polvo, tintura, cápsula y aceite, las personas con artritis reumatoide y osteoartritis utilizan popularmente un extracto conocido como Eurovita Extract 77.
  • Cúrcuma contiene una sustancia química conocida como curcumina, que bloquea dos enzimas inflamatorias clave. Al igual que el jengibre, la especia se considera segura y puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación de las articulaciones. Se desconoce qué dosificación se necesita para lograr un beneficio clínico. Grandes dosis pueden causar cálculos renales y problemas de sangrado.

Otros remedios complementarios de uso popular como la glucosamina, la condroitina, la acupuntura y la magnetoterapia no han demostrado ser particularmente útiles en el tratamiento de la artritis reumatoide.

Terapias Mente-Cuerpo

Meditación de atención plena y otras terapias de mente y cuerpo pueden proporcionar un mejor control del dolor en combinación con la terapia con medicamentos. El objetivo de estas opciones es ver más allá de sus emociones y concentrarse en sobrellevar el dolor y otros aspectos de la enfermedad en el momento presente. No es necesario considerarlas como prácticas espirituales, sino como prácticas que pueden ayudarlo a controlar sus emociones y su reacción al dolor.

Otras formas de terapia mental incluyen:

  • Respiración profunda de yoga (pranayama)una práctica meditativa en la que te enfocas en inhalaciones y exhalaciones rítmicas y controladas
  • Imágenes guiadasen el que evocas imágenes mentales tranquilizadoras
  • Tai Chiuna práctica centrada en el movimiento consciente
  • Hatha Yogauna forma más suave de yoga
  • Relajación muscular progresiva (PMR)una técnica en la que sueltas los músculos uno a uno para lograr la relajación

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuál es el medicamento más común para la artritis reumatoide?

    El metotrexato es el medicamento más recetado para la AR. Para la mayoría de las personas con actividad de la enfermedad de moderada a alta, el metotrexato es el primer tratamiento recomendado para aliviar el dolor y la inflamación y detener la progresión de la enfermedad.

  • ¿Cuál es el mejor analgésico de venta libre para el dolor de artritis?

    Los AINE de venta libre, como Aleve (naproxeno) o Advil (ibuprofeno) son los mejores medicamentos sin receta para aliviar el dolor de la artritis.

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