Las personas con trastorno de ansiedad por separación sienten un miedo y una ansiedad intensos por separarse de las personas a las que están apegados emocionalmente, como un padre o un ser querido, o de su hogar.

Trastorno de ansiedad por separación de inicio en adultos

La última actualización del «Manual de diagnóstico y estadística (DSM-5)» eliminó la restricción de que los síntomas del trastorno de ansiedad por separación deben comenzar cuando una persona es menor de 18 años.

Las investigaciones han demostrado que los tratamientos tradicionales para otros trastornos de ansiedad pueden no ser tan efectivos para los adultos con trastorno de ansiedad por separación, pero se necesitan más estudios.

Los síntomas del trastorno de ansiedad por separación son desproporcionados para la edad de desarrollo de una persona y causan dificultades significativas en su vida cotidiana. Para ser diagnosticado con el trastorno, un profesional de la salud mental evaluará los síntomas de una persona contra criterios de diagnóstico específicos y descartará otras condiciones de salud mental que podrían explicar los síntomas.

El tratamiento más común para el trastorno de ansiedad por separación es la psicoterapia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC). En algunos casos, se utilizan medicamentos.

Esto es lo que puede esperar del tratamiento del trastorno de ansiedad por separación para usted o un ser querido.

Terapias

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un enfoque de psicoterapia que se usa comúnmente para tratar la depresión, los trastornos de ansiedad y otros trastornos de salud mental. El objetivo de la TCC es enseñar a una persona diferentes formas de pensar, comportarse y reaccionar ante circunstancias que están conectadas a un objeto o situación que provoca ansiedad o miedo.

La terapia se puede realizar con un individuo solo o con varias personas que tienen el mismo trastorno (TCC grupal).

Se ha demostrado que la TCC es un tratamiento eficaz para los trastornos de ansiedad, incluido el trastorno de ansiedad por separación, en niños y adolescentes. A menudo es la opción de tratamiento preferida, a diferencia de los medicamentos recetados, tanto por los padres como por los niños.

Terapia de exposición

La terapia de exposición es el tipo de TCC que se usa más comúnmente para tratar los trastornos de ansiedad. El tratamiento generalmente se divide en cuatro etapas.

  1. Instrucción. En esta etapa, las personas con trastorno de ansiedad por separación, así como sus padres o cuidadores, aprenden cómo funciona la terapia de exposición y qué se puede esperar. Esto ayuda a tranquilizarse acerca de cómo será la terapia de exposición, que puede ser una idea estresante.
  2. Desarrollo de una jerarquía. Esta etapa implica progresar gradualmente a través de una serie de experiencias inductoras de ansiedad creadas desde aquellas que provocan menos ansiedad hasta más. Estas experiencias serán específicas para cada persona.
  3. Exposición adecuada. Esta etapa es donde la persona con trastorno de ansiedad por separación se ve expuesta, por orden, a una serie de situaciones que le provocan ansiedad. La exposición puede ser presencial (en vivo), que es la opción preferida, pero si esto no es posible, la exposición puede ser imaginaria o mediante el uso de la realidad virtual.
  4. Generalización y mantenimiento. Aquí es donde las lecciones aprendidas en la terapia se refuerzan cuando la persona con ansiedad por separación se involucra en exposiciones repetidas en situaciones similares fuera de la terapia. Esta es una etapa importante ya que refuerza que la persona con ansiedad por separación no necesita depender de la presencia del terapeuta para ayudarlo a controlar su ansiedad.

Investigación TCC

Un estudio de 2018 analizó el impacto a largo plazo de la TCC en niños y adolescentes con trastornos de ansiedad, incluido el trastorno de ansiedad por separación.

El estudio encontró que la TCC es efectiva a largo plazo con la pérdida de todos los diagnósticos de ansiedad de inclusión en el 53 % de los participantes, la pérdida del diagnóstico de ansiedad principal en el 63 % de los participantes, así como reducciones significativas en todas las medidas de los síntomas de ansiedad.

El estudio también encontró que no hubo una diferencia significativa en la efectividad del tratamiento entre la TCC individual y la TCC grupal.

TCC centrada en la emoción

Se ha desarrollado una nueva adaptación a la TCC, llamada TCC centrada en la emoción (ECBT), específicamente para niños con trastornos de ansiedad. Además de todos los componentes de la TCC tradicional, la ECBT también implica abordar los déficits relacionados con las emociones que se han reconocido en niños y jóvenes con trastornos de ansiedad.

Durante el tratamiento ECBT, los niños están expuestos a escenarios en los que estarían ansiosos, así como escenarios en los que podrían sentir emociones que les resulta difícil controlar, por ejemplo, la ira. Luego reciben apoyo sobre cómo manejar estas experiencias que provocan emociones.

Un ensayo clínico aleatorizado de 2014 que analizó la diferencia entre la TCC grupal y la ECBT grupal, no encontró diferencias significativas entre los dos enfoques para reducir la ansiedad por separación y los síntomas de ansiedad total.

Tratamiento para niños pequeños

Los niños menores de 7 años carecen de las habilidades que tienen los niños mayores para participar de manera efectiva en terapias como la TCC. Por lo tanto, se necesitan otros tipos de intervención para tratar eficazmente a los niños más pequeños.

Terapia de Interacción Padre-Hijo (PCIT)

El objetivo de la Terapia de Interacción Padre-Hijo (PCIT) es remodelar los patrones de interacción entre padres e hijos que están asociados con el mantenimiento de síntomas vinculados a conductas disruptivas.

PCIT se ha adaptado para ayudar específicamente a tratar el trastorno de ansiedad por separación en niños pequeños mediante la adición de una técnica llamada Interacción dirigida por la valentía (BDI).

Además de la creación de una escalera de valentía que es similar a las técnicas que se utilizan en la terapia de exposición, BDI también implica enseñar a los padres habilidades sobre lo que se debe y no se debe hacer, que se adaptan a las necesidades específicas de los niños con trastorno de ansiedad por separación. .

Por ejemplo, se alienta a los padres a guardar sus elogios hasta que el niño comience a acercarse a una situación de separación previamente evitada. También se alienta a los padres a retirar la atención cuando los niños se comportan de forma negativa y basada en la ansiedad, como quejas o lloriqueos excesivos.

Investigación PCIT

Un estudio analizó cómo funcionó el tratamiento PCIT adaptado con 38 niños de entre 4 y 8 años, todos los cuales cumplían con los criterios de diagnóstico para el trastorno de ansiedad por separación.

El estudio encontró que el 73% de los niños que habían sido tratados con el tratamiento PCIT adaptado ya no cumplían los criterios para un diagnóstico de trastorno de ansiedad por separación. Los resultados se mantuvieron en gran medida en una visita de seguimiento de 3 meses. Los padres de los niños del estudio también informaron disminuciones significativas en su estrés.

Medicamentos recetados

Rara vez se recetan medicamentos como tratamiento de primera línea a los niños con trastorno de ansiedad por separación porque pueden causar efectos secundarios. Sin embargo, puede ser parte de un plan de tratamiento si la terapia por sí sola no es efectiva.

Los médicos pueden recetar medicamentos fuera de etiqueta, lo que significa que no están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para el tratamiento específico del trastorno de ansiedad por separación.

Ciertos tipos de antidepresivos han demostrado ser eficaces en el tratamiento de los trastornos de ansiedad, incluido el trastorno de ansiedad por separación, en niños y adolescentes. Se cree que son más efectivos cuando se usan junto con la terapia que solos.

Los trastornos de ansiedad, como el trastorno de ansiedad por separación, tienen una alta comorbilidad (la presencia de dos o más trastornos) con otros trastornos de salud mental. Las personas con trastornos de ansiedad también pueden tener trastornos del estado de ánimo, como depresión, así como un trastorno por uso de sustancias.

No es raro que las personas con trastorno de ansiedad por separación también reciban tratamiento por otras afecciones de salud mental.

Niños y Adolescentes

Solo unos pocos medicamentos están aprobados por la FDA para tratar los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes, y es posible que se receten de forma no autorizada para otras afecciones, como el trastorno de ansiedad por separación.

Por ejemplo, Cymbalta (duloxetina) es un inhibidor de la recaptación de serotonina y norepinefrina (SSNRI, por sus siglas en inglés) que está aprobado por la FDA para tratar el trastorno de ansiedad generalizada (TAG) en personas de 7 años o más.

También hay varios medicamentos aprobados por la FDA para tratar el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) en niños y adolescentes.

  • Anafranil (clomipramina). Un antidepresivo tricíclico (TCA) aprobado para el tratamiento de niños de 10 años o más.
  • Prozac (fluoxetina). Un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) aprobado para el tratamiento de niños a partir de los 7 años.
  • Luvox (fluvoxamina). Un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) aprobado para el tratamiento de niños a partir de los 8 años.
  • Zoloft (sertralina). Un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) aprobado para el tratamiento de niños a partir de los 6 años.

Una revisión sistemática y metanálisis de 2015 de ensayos prospectivos, aleatorizados, de grupos paralelos y controlados de ISRS y SSNRI en pacientes pediátricos. los pacientes encontraron que estos medicamentos mejoraron los síntomas de los trastornos de ansiedad y parecían ser bien tolerados.

Si su hijo está siendo tratado por un trastorno de ansiedad por separación, hable con su médico sobre los beneficios y los riesgos del uso de medicamentos.

Adultos

A los adultos también se les pueden recetar antidepresivos para los trastornos de ansiedad pero, al igual que con los niños y los adolescentes, generalmente se cree que estos medicamentos son más efectivos cuando se combinan con la terapia.

Los estudios que analizan específicamente la eficacia y la eficiencia de los tratamientos tradicionales en adultos con trastorno de ansiedad por separación son limitados. Sin embargo, hay algunas indicaciones de que los tratamientos convencionales utilizados para otros subtipos de ansiedad podrían no ser tan efectivos en las personas con trastorno de ansiedad por separación en adultos.

Un estudio de 2011 encontró que aquellos con trastorno de pánico y signos y síntomas de ansiedad por separación en la edad adulta tuvieron peores resultados cuando fueron tratados con medicamentos que aquellos sin estos síntomas.

Como tal, se están investigando otras opciones de tratamiento, incluidos los medicamentos, para ver si pueden mejorar el tratamiento de adultos con trastorno de ansiedad por separación.

Viibryd (vilazodona) es un agonista parcial del receptor ISRS y serotonina 1a (5HT1a). Un pequeño ensayo piloto aleatorizado, controlado con placebo de 2017 de vilazodona en el trastorno de ansiedad por separación en adultos no mostró una separación significativa entre el fármaco y el placebo a las 12 semanas, pero sí informó algunas diferencias en otras medidas de ansiedad.

Algunos antidepresivos se han relacionado con un aumento de pensamientos o conductas suicidas en niños, adolescentes y adultos jóvenes menores de 25 años, especialmente en las primeras semanas después de comenzar o cuando se cambia la dosis.

Las personas de todas las edades deben ser vigiladas de cerca durante las primeras semanas de tratamiento.

Tratamientos alternativos

La investigación sobre cómo los enfoques de salud complementarios pueden ayudar a una persona a manejar un trastorno de ansiedad es limitada.

Existen algunos tratamientos alternativos que pueden reducir los síntomas de la ansiedad, pero no deben usarse como reemplazo de la psicoterapia y/o los medicamentos.

Meditación

Las investigaciones sugieren que practicar la meditación puede ayudar a reducir la ansiedad y la depresión. Hay varias técnicas que se pueden probar, incluyendo:

  • Estar en un lugar tranquilo con la menor cantidad de distracciones posible
  • Adoptar una postura específica y cómoda, como sentarse, acostarse o caminar.
  • Encontrar un foco de atención, por ejemplo, una palabra especialmente elegida o un conjunto de palabras, un objeto o las sensaciones de la respiración.
  • Adoptar una actitud abierta, por ejemplo, dejar que las distracciones vayan y vengan naturalmente sin juzgarlas.

Una revisión de 2012 de 36 ensayos encontró que 25 informaron mejores resultados para los síntomas de ansiedad en los grupos de meditación en comparación con los grupos de control.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la mayoría de los estudios solo midieron la mejoría en términos de síntomas de ansiedad y no en los trastornos de ansiedad diagnosticados clínicamente.

Una palabra de MEDSALUD

El trastorno de ansiedad por separación puede ocurrir en niños, adolescentes y adultos. Los síntomas pueden afectar en gran medida la vida de una persona e interferir con sus actividades y relaciones cotidianas.

Existen varias opciones para tratar el trastorno de ansiedad por separación, incluidos diferentes tipos de terapia, medicamentos o una combinación de ambos. Algunas personas pueden encontrar un tratamiento alternativo, como la meditación, útil para controlar algunos de sus síntomas.

Si le preocupa que usted o su hijo tengan síntomas de ansiedad por separación, hable con su médico. Pueden referirlo a un profesional de la salud mental para que lo evalúe.

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