El trastorno restrictivo de la ingesta de alimentos por evitación (ARFID, por sus siglas en inglés) es un trastorno alimentario en el que una persona limita la cantidad y/o el tipo de alimentos que come. A diferencia de otros trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa, una persona con ARFID no limita su dieta porque quiere cambiar la apariencia de su cuerpo o cuánto pesa.

Una persona con ARFID puede limitar su dieta por varias otras razones, incluida la falta de interés en comer, el miedo a las consecuencias aversivas (como atragantarse o vomitar) o la sensibilidad sensorial.

A diferencia de los niños «quisquillosos para comer» normales, ARFID generalmente no desaparece por sí solo a medida que la persona envejece. Es una condición de salud mental que requiere tratamiento.

ARFID puede afectar seriamente la salud física y mental de una persona. El desorden alimenticio puede conducir a complicaciones médicas como pérdida de peso y retrasos en el crecimiento y desarrollo. Las personas con ARFID también pueden experimentar las consecuencias de la desnutrición, como un ritmo cardíaco lento, pérdida de la menstruación y desequilibrios electrolíticos.

No existe un tratamiento estándar para ARFID porque es un diagnóstico relativamente nuevo. Aunque existe una amplia literatura sobre el tratamiento de los trastornos alimentarios pediátricos, no existen ensayos controlados aleatorios que evalúen la eficacia del tratamiento ARFID en adolescentes y adultos.

No se han realizado ensayos controlados aleatorios, la forma de investigación más rigurosa, para evaluar la eficacia de ningún tratamiento ARFID para niños, adolescentes o adultos.

Aquí hay una descripción general de algunas de las opciones disponibles para tratar ARFID.

Medicamentos recetados

Los medicamentos recetados no suelen ser un tratamiento de primera línea para ARFID. Actualmente no hay ensayos controlados aleatorios que respalden el uso de ningún medicamento recetado para tratar ARFID, y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no ha aprobado ningún medicamento para tratar el trastorno.

Sin embargo, según su experiencia y la revisión de la investigación disponible, los médicos pueden decidir recetar un medicamento fuera de etiqueta para un paciente con ARFID.

Los medicamentos que a veces se recetan fuera de etiqueta para ARFID incluyen:

  • Ciproheptadina: Este es un antihistamínico que puede estimular el apetito. Puede ser útil para bebés y niños pequeños con ARFID que han perdido interés en la comida y tienen bajo peso.
  • Mirtazapina: Este antidepresivo, también conocido como Remeron, a veces se usa para estimular el apetito y tiende a provocar un aumento de peso. Puede ayudar a reducir el miedo a la hora de comer, pero la evidencia que respalda su uso para ARFID se limita a informes de casos.
  • Lorazepam: Esta benzodiazepina, más conocida como Ativan, a veces se receta para reducir la ansiedad relacionada con la comida.
  • Olanzapina: Este es un antipsicótico atípico también conocido como Zyprexa. A veces se usa para disminuir la ansiedad y la rigidez cognitiva que afectan las creencias alimentarias de una persona, y puede promover el aumento de peso.

Los médicos también deben considerar los otros medicamentos que toma una persona antes de decidir recetar un tratamiento no indicado en la etiqueta. Muchas personas con ARFID tienen otra condición de salud mental (concurrente).

Un ejemplo de una condición concurrente que puede tener una persona con ARFID es el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Tanto en la investigación como en la práctica clínica, se ha descubierto que los medicamentos estimulantes que se usan para tratar el TDAH suprimen el apetito y exacerban la ARFID. Si una persona tiene ARFID y TDAH, su médico deberá ajustar sus medicamentos en consecuencia.

Tratamiento médico

Aunque ARFID se considera una condición de salud mental, al igual que otros trastornos alimentarios, también puede tener profundas consecuencias físicas. Se necesita tratamiento médico para ARFID para prevenir las consecuencias para la salud a largo plazo de la pérdida de peso y la desnutrición.

Se recomienda un equipo multidisciplinario de profesionales médicos y de salud mental para tratar ARFID. Es necesario un enfoque personalizado para crear un equipo que apoye a alguien con ARFID, pero puede incluir:

  • dietistas
  • Gastroenterólogos
  • medicos
  • Clínicos de salud mental
  • Terapeutas ocupacionales
  • Patólogos del habla y el lenguaje

Es posible que las personas con ARFID grave deban ser hospitalizadas o asistir a programas residenciales o programas de hospitalización parcial. El entorno del tratamiento dependerá de la gravedad de la restricción alimentaria de una persona, su nivel de desnutrición y su pérdida de peso. La realimentación con una sonda de alimentación (nutrición enteral) a veces es parte del tratamiento médico de una persona.

En un programa de hospitalización parcial, una persona recibe tratamiento médico en un hospital durante el día, pero puede regresar a casa con sus padres, familiares o cuidadores por la noche.

Un estudio de 2017 encontró que ARFID puede tratarse con éxito en un programa de hospitalización parcial diseñado para trastornos alimentarios en general. En comparación con los pacientes con otros trastornos alimentarios en el mismo programa de hospitalización parcial, los pacientes con ARFID tuvieron mejoras similares en el peso y el bienestar psicológico, pero durante un período de tiempo más corto.

En algunos casos, la restricción de la dieta y la negativa a comer en pacientes con ARFID es severa. Un estudio de 2015 comparó los resultados de pacientes con ARFID y pacientes con anorexia nerviosa que fueron hospitalizados por insuficiencia de nutrientes.

Los hallazgos del estudio mostraron que los pacientes con ARFID generalmente requerían estadías hospitalarias más prolongadas que los pacientes con anorexia (ocho días en comparación con cinco días) y era más probable que necesitaran una sonda de alimentación.

Terapias

Una vez que se satisfacen las necesidades físicas inmediatas de una persona y se encuentran médicamente estables, la terapia suele ser el siguiente paso en el tratamiento ARFID. Hay muchos tipos de terapia que se pueden usar, y cada uno es ofrecido por diferentes médicos.

El mejor tratamiento se diseñará individualmente en consulta con un profesional médico y en función de los valores y necesidades de la persona. En muchos casos, una persona con ARFID está involucrada en varios tipos de terapia al mismo tiempo.

Terapia conductual cognitiva (TCC)

La terapia cognitiva conductual (TCC) es un tipo de psicoterapia que se usa para tratar una amplia variedad de afecciones de salud mental, incluidos los trastornos alimentarios. En CBT, un terapeuta capacitado ayuda a una persona a aprender a identificar sus patrones de pensamiento distorsionados, cambiar sus pensamientos y, en última instancia, cambiar su comportamiento.

Hay mucha evidencia que respalda la efectividad de la TCC para tratar los trastornos alimentarios, incluida la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón.

Sin embargo, falta evidencia de alta calidad sobre la TCC como tratamiento para ARFID. Solo unos pocos informes de casos han sugerido que la TCC podría ser útil para algunas personas con la afección.

TCC-AR

CBT-AR es una nueva forma especializada de CBT que está siendo desarrollada por el equipo del Programa Clínico y de Investigación de Trastornos de la Alimentación en el Hospital General de Massachusetts. Actualmente se encuentra en ensayos clínicos.

La investigación inicial sobre CBT-AR, publicada en 2020, encontró que el 70 % de los participantes que completaron una ronda de CBT-AR ya no calificaban para los criterios de diagnóstico de ARFID.

La CBT-AR solo se ha estudiado en personas con ARFID que tenían 10 años de edad o más, médicamente estables y que no usaban una sonda de alimentación.

Con una filosofía de “volumen antes que variedad”, el programa incluye de 20 a 30 sesiones. Con este método, se anima a los pacientes a comer grandes cantidades de sus alimentos preferidos, con el objetivo de recuperar el peso, antes de introducir nuevos alimentos.

Terapia basada en la familia (FBT)

La terapia basada en la familia (FBT, por sus siglas en inglés) es un tipo de terapia conductual que se usa comúnmente para tratar los trastornos alimentarios en niños y adolescentes. En FBT, se elimina la culpa del paciente y la familia, y el trastorno alimentario se considera una fuerza externa. Todos los miembros de la familia del paciente son tratados como una unidad que está lidiando juntos con el trastorno alimentario del paciente.

Un pequeño estudio de seis participantes con ARFID encontró que después del tratamiento con control médico, medicamentos y FBT, todos los participantes alcanzaron su peso objetivo. Sin embargo, se necesita más investigación, en particular ensayos controlados aleatorios, para determinar la verdadera eficacia de FBT para niños con ARFID.

Terapia ocupacional

Los terapeutas ocupacionales adoptan un enfoque holístico para restaurar la salud, el bienestar y el funcionamiento a través de evaluaciones y técnicas diseñadas para desarrollar o recuperar actividades u ocupaciones significativas.

Los terapeutas ocupacionales completan una evaluación completa de los factores sensoriales, motores, de desarrollo, ambientales, culturales y conductuales de una persona que podrían estar afectando la alimentación.

Comer se considera una actividad de la vida diaria, y el tratamiento de ARFID está dentro del ámbito de práctica de la terapia ocupacional.

Niños con ARFID y trastorno del procesamiento sensorial concurrente, trastorno del espectro autista (TEA) o TDAH podría trabajar con un terapeuta ocupacional en un entorno de terapia ambulatoria. Los pacientes con trastornos alimentarios también pueden recibir terapia ocupacional en tratamiento residencial o en entornos de hospitalización.

Las intervenciones se individualizan para la persona con ARFID, pero pueden incluir juegos táctiles para promover la aceptación oral, técnicas de encadenamiento de alimentos, historias sociales sobre autoalimentación y alimentación, condicionamiento operante y dietas sensoriales.

Terapia del lenguaje

Un terapeuta del habla (patólogo del habla y el lenguaje) es otro tipo de profesional de rehabilitación que puede formar parte de un equipo de tratamiento ARFID. Los terapeutas del habla tratan problemas relacionados con el habla, la audición y la deglución.

En el contexto de ARFID, un logopeda puede ayudar a las personas que tienen una aversión a los alimentos que provoca dificultad para tragar (disfagia).

Los terapeutas del habla trabajan con personas de todas las edades mediante una variedad de intervenciones. Por ejemplo, pueden ayudar a una persona a sentirse más cómoda al tragar diferentes texturas a través de técnicas como el preencadenamiento, el encadenamiento de alimentos y programas de alimentación que se enfocan en diferentes consistencias.

Una palabra de MEDSALUD

No existe un tratamiento estándar para ARFID, y la investigación de alta calidad está limitada sobre la efectividad de las opciones disponibles. No existen medicamentos específicos para ARFID, pero los médicos pueden recetar algunos que no están indicados en la etiqueta, como antidepresivos o medicamentos que ayudan a estimular el apetito, para ayudar a las personas con la afección.

El primer paso que dará un médico para ayudar a una persona con ARFID es evaluar su salud. Si están desnutridos o tienen un peso muy bajo, es posible que una persona con ARFID deba ser hospitalizada o asistir a un programa residencial de tratamiento de trastornos alimentarios. También puede ser necesaria una sonda de alimentación para ayudarlos a aumentar de peso y corregir la desnutrición.

Una vez que una persona con ARFID está médicamente estable, un equipo multidisciplinario de profesionales médicos y de salud mental continúa ayudándola a controlar la afección y evitar consecuencias graves para la salud.

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